Les moustiques sont-elles davantage fournies par certaines couleurs que par d’autres ?

Les moustiques sont-elles davantage fournies par certaines couleurs que par d'autres ?
Written by admin

Indéniablement, se retrouver couvert de piqures de moustiques vient rapidement gâcher une agréable soirée d’été. Mais plus qu’une simple nuisance, les moustiques sont aussi les créatures les plus mortelles sur Terre, en raison des maladies qu’elles propagent.

De nombreuses recherches visent à comprendre leurs comportements et leurs préférences en matière de proie. On sait ainsi que la vision constitue un sens important chez les insectes piqueurs, règle à laquelle les moustiques n’échappent pas. Bien qu’ils ne se fient pas uniquement à ce qu’ils voient, l’odeur et la température s’associent aux indices visuels pour l’aide à localiser un hôte.

Des recherches antérieures avaient cherché à établir un lien entre des couleurs particulières (ou les longueurs d’onde de la lumière que nous percevons comme des couleurs distinctes) et le comportement de recherche d’hôtes des moustiques. Les résultats n’avaient cependant pas été concluants, la même espèce ayant montré des préférences pour des couleurs différentes.

Une étude récente, publiée en février 2022 dans la revue scientifique Communication Nature, est la dernière en date à explorer l’attirance des moustiques pour différentes couleurs. Cette recherche pourrait-elle nous aider à éviter d’être piqués en adaptant simplement les couleurs que nous portons ? Voyons voir.

Les chercheurs ont mené une série d’expériences sur trois espèces de moustiques vecteurs de maladies : principalement Aedes aegyptimais aussi Anopheles stephensi et Culex quinquefasciatus. Dans l’une de leurs expériences, ils ont utilisé une soufflerie équipée de caméras pour suivre les trajectoires de vol des moustiques. Un tunnel a été conçu pour les encourager à se comporter le plus naturellement possible.

Sur le sol du tunnel se distinguent deux petits points colorés, l’un représentant la couleur (longueur d’onde) recherchée et l’autre le témoin (blanc). Certains échantillons de couleur ont été choisis pour imiter différents tons de peau, dont un représentant la couleur d’une lotion de bronzage.

Chez les moustiques, seules les femelles piquent, car la plupart des espèces ont besoin d’un repas de sang pour accomplir le processus de reproduction. On a donc libéré 50 moustiques femelles, accouplées mais non nourries, dans la soufflerie, où elles chercheraient naturellement un hôte.

Au bout d’une heure, du dioxyde de carbone (CO) a été libéré dans la soufflerie. Le CO, exhalé par les humains et les autres mammifères, est inodore pour nous : mais les moustiques peuvent le sentir et utilisent cette odeur pour les guider vers une source de sang.

Voir rouge

Avant la libération du stimulus olfactif, les moustiques Aé. égyptienne ont largement ignoré les cercles colorés sur le sol, explorant plutôt le plafond et les paroisses du tunnel. Mais une fois que le CO a été introduit, ils ont commencé à étudier les cercles colorés, en particulier lorsque la longueur d’onde est passée de 510 nanomètres (nm) à 660 nm.

Ces longueurs d’onde plus grandes représentent des couleurs dans les extrémités orange et rouge du spectre, bien que les moustiques Aé. égyptienne étaient fournis davantage par le rouge, puis le noir. Il est à noter que ces longueurs d’onde de l’orange au rouge sont les mêmes que celles émises par les tons de la peau humaine. Le bleu, le vert et le violet n’attiraient quant à eux pas plus les moustiques que le témoin.

Lorsque les points de couleur de peau ont été utilisés, ils attiraient davantage les mousses que le contrôle, mais aucune préférence n’a été révélée pour une couleur de peau particulière.


Les chercheurs ont voulu explorer le rôle des couleurs dans l’attirance des mousses pour telle ou telle proie.

Des expériences antérieures ont révélé que les moustiques sont plus fournies par des couleurs contrastées, par exemple un motif en damier, que par une couleur unie. Les chercheurs ont également montré aux moustiques différents points sur des fonds identiques et contrastés. Les Aé. égyptienne étaient plus requis par les points présentant un contraste élevé avec le fond. Les scientifiques pensent que cela aide les mousses à distinguer un objet (personne) du fond, même en cas de faible luminosité. Le contraste a ainsi joué un rôle plus important pour attirer les moustiques que la couleur elle-même.

Comme pour Aé. égyptienne, Un. stephensi était fourni par le noir et le rouge, avec peu d’intérêt pour les longueurs d’onde inférieures. Cx. quinquefasciatus a montré un intérêt pour le violet/bleu et le rouge (de manière intéressante, les opposés opposés du spectre testés).

Les chercheurs ont par ailleurs mené une expérience distincte dans des cages à insectes afin d’explorer l’attirance des moustiques pour des teintes de peau réelles. Six volontaires de différentes origines ethniques ont été recrutés pour participer à ce test. Le témoin était un gant blanc placé dans une fenêtre et les mains des volontaires étaient tenues une à une dans l’autre fenêtre pour voir si les moustiques étaient constituées par une couleur de peau particulière.

Il est apparu que ces derniers étaient plus dotés par les mains que par le gant blanc : mais comme pour les points, il n’y avait pas de préférence pour une couleur de peau particulière.

Que conclure de tout cela ?

Cette étude met en évidence que les moustiques sont renforcées par les couleurs de la peau humaine, mais seulement en présence de CO, ce qui suggère que l’odeur de la respiration d’un humain ou d’un mammifère peut servir d’indice initial . Cela confirmait une recherche précédente qui dévoilait que le CO attirait les moustiques.

Les chercheurs ont en outre constaté que la couleur et le contraste étaient des facteurs importants pour Aé. égyptienne qui a révélé une préférence pour le rouge, puis le noir. Les Un. Stephensi se sont quant à eux montrés classés par des couleurs similaires à celles de Aé. égyptienne, bien que préférant le noir au rouge. Pendant ce temps, Cx. quinquefasciatus était défini par différentes couleurs.

Comme l’ont reconnu les chercheurs, leurs expériences n’ont pas tenu compte de certains autres facteurs qui influencent le choix de l’hôte par les moustiques. Notamment des substances chimiques libérées par la peau humaine, de la température de la peau et de la sueur présentes sur la peau. Il serait instructif d’inclure ces facteurs aux expériences futures.

Qu’est-ce que cela signifie pour nous qui ne voulons pas nous faire mordre ? Vous pouvez essayer de porter du blanc, du bleu ou du vert et éviter le noir, le rouge et l’orange. Évitez absolument les motifs à carreaux rouges et noirs.

Si le fait d’adapter ses vêtements peut réduire le risque de se faire mordre, rien ne garantit que ce sera le cas ni que ce sera efficace, compte tenu notamment de la variation apparente des préférences en matière de couleurs entre les espèces. Mais ces résultats montrent qu’avec davantage de recherches, la couleur pourrait devenir un levier de contrôle des moustiques.

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