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Les accusations de meurtre contre une femme texane arrêtée pour avortement vont être abandonnées

Le bureau du procureur de district d’un comté frontalier du Texas a déclaré dimanche qu’il rejetterait l’affaire contre Lizelle Herrera, une femme de 26 ans qui a été arrêtée pour meurtre après ce que les autorités ont qualifié d'”avortement volontaire”.

L’affaire avait déconcerté les militants des deux côtés du débat sur l’avortement car, bien que le Texas ait pris des mesures pour restreindre l’accès à l’avortement, il n’était pas clair quelle loi Herrera aurait violée. La loi du Texas exempte également explicitement une femme d’une accusation d’homicide criminel pour avoir interrompu sa grossesse.

Dans une déclaration faite à l’Associated Press la semaine dernière, le bureau du shérif du comté de Starr a simplement déclaré que Herrera avait été inculpé après avoir « intentionnellement et sciemment causé la mort d’un individu par avortement volontaire ».

Dimanche, le bureau du procureur de district a déclaré qu’il ne s’agissait “pas d’une affaire pénale”.

“En examinant la loi applicable du Texas, il est clair que Mme Herrera ne peut pas et ne doit pas être poursuivie pour les allégations portées contre elle”, a écrit le procureur de district Gocha Allen Ramirez.

L’affaire a été portée à l’attention du bureau du shérif par un hôpital, selon la déclaration de Ramirez.

Calixtro Villarreal, l’avocat de Herrera, a refusé de commenter lorsqu’il a été joint par téléphone dimanche.

Suivi de la législation sur l’avortement dans les États

Le Texas a promulgué une loi en septembre qui interdit l’avortement après six semaines de grossesse, en utilisant une nouvelle stratégie juridique qui permet aux citoyens privés de faire appliquer la loi par le biais de poursuites civiles.

Mais cette loi ne semble pas s’être appliquée en l’espèce. Herrera a fait face à une accusation criminelle, pas à un procès. De plus, cette loi ne permet pas d’intenter des poursuites contre la personne qui a eu un avortement, mais uniquement contre ceux qui ont contribué à le faciliter.

Les cliniques de l’Oklahoma se préparent à l’interdiction de l’avortement

“Si [prosecutors] l’accusent littéralement de meurtre en vertu de la loi du Texas, il est probable qu’ils aient oublié l’exception pour meurtre ou qu’ils aient une autre théorie expliquant pourquoi cela pourrait s’appliquer », Steve Vladeck, un professeur de la faculté de droit de l’Université du Texas, spécialisé dans les tribunaux fédéraux et qui a suivi de près l’interdiction de l’avortement au Texas, a déclaré samedi.

Les organisations de défense des droits à l’avortement rapidement mobilisées pour soutenir Herrera. Le Frontera Fund, un groupe qui collecte des fonds pour permettre aux patientes du Texas d’accéder à l’avortement, a organisé un rassemblement samedi matin devant la prison du comté de Starr et a fait connaître l’affaire sur les réseaux sociaux.

“Cette arrestation est inhumaine”, a déclaré Rockie Gonzalez, fondateur du Frontera Fund, dans un communiqué samedi. “Nous sommes solidaires avec toi Lizelle, si tu lis ceci, et nous ne nous retirerons pas tant que tu ne seras pas libre.”

L’arrestation de Herrera est intervenue alors que les États dirigés par les républicains à travers le pays adoptent une vague de lois anti-avortement avant une décision de la Cour suprême cet été qui pourrait annuler ou considérablement affaiblir Roe contre Wadel’affaire qui protège le droit constitutionnel à l’avortement depuis près de 50 ans.

Son cas pourrait être un signe avant-coureur de ce qui va arriver si Chevreuil est annulée, a déclaré Vladeck.

Lorsque les procureurs ont inculpé Herrera, ils ont peut-être pensé à un pré-Chevreuil l’interdiction de l’avortement qui est toujours en vigueur au Texas, a ajouté Vladeck, mais qui n’est plus en vigueur depuis 1973 parce qu’elle est inconstitutionnelle en vertu de Chevreuil.

Neuf États ont encore des pré-Chevreuil interdictions, qui pourraient revenir à la vie en fonction de ce que la Cour suprême décidera en juin.

“Nous pourrions en voir plus”, a déclaré Vladeck.

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