La rivalité personnelle de Biden avec Poutine est plus intense que jamais après la dernière journée dramatique du voyage du président américain en Europe

La rivalité personnelle de Biden avec Poutine est plus intense que jamais après la dernière journée dramatique du voyage du président américain en Europe
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La cible semblait à peine fortuite. Biden était à 250 miles de là, visitant des réfugiés ukrainiens dans un froid glacial au stade national polonais. Il a entendu des supplications de jeunes mères à prier pour les hommes – maris, pères, frères – qu’elles avaient laissés derrière elles.

“Nous, les mères ukrainiennes, sommes prêtes à étrangler (Poutine) à mains nues”, a déclaré une femme dont le fils est resté pour se battre. En rassemblant une petite fille portant un manteau rose et des nattes, Biden lui a dit qu’il voulait la ramener à la maison.

Les tout derniers mots que Biden prononcerait lors de son passage de dernière minute à travers l’Europe ont fini par être les plus importants, se répercutant largement au moment du départ d’Air Force One pour Washington. Ils ont surpris ses assistants, dont beaucoup ont passé des heures à peaufiner le texte d’un discours considéré par la Maison Blanche comme un moment important pour la présidence de Biden. La ligne que Biden a prononcée n’était pas dans ce qu’ils ont écrit.

Réunis dans les coulisses du château, les responsables de la Maison Blanche ont publié à la hâte une clarification – l’une des nombreuses lors de ce seul voyage – pour dire que Biden n’appelait pas à un changement de régime. Mais pas avant que le Kremlin n’ait publié sa propre réponse offensée, affirmant que le dirigeant russe “ne doit pas être décidé par M. Biden”.

La série d’événements qui se sont déroulés ici samedi après-midi a mis en relief l’atmosphère hautement instable qui imprègne l’Europe alors que l’invasion russe de l’Ukraine entre dans son deuxième mois. Une démonstration d’agression de Poutine dans les régions frontalières de l’Ukraine a été suivie d’une suggestion désinvolte mais avec force de Biden que les Russes trouvent un autre chef.

La vision de Biden sur Poutine était devenue de plus en plus sombre au cours du mois dernier, selon des responsables, et son langage s’est affiné en décrivant un “pur voyou”, un “dictateur meurtrier”, un “criminel de guerre” et, après avoir rendu visite à des réfugiés au stade, un “Boucher.”

Ses collaborateurs ont déclaré que Biden espérait éviter la dynamique de la guerre froide, Washington contre Moscou, selon lui, que Poutine souhaite. Au lieu de cela, il a laissé l’Europe plus directement que jamais en désaccord avec le dirigeant russe.

Que ce soit son intention ne semblait pas clair. La clarification que la Maison Blanche a publiée était au moins la troisième fois lors du voyage de Biden qu’un responsable de la Maison Blanche se sentait obligé de nettoyer les remarques du président qui semblaient, en elles-mêmes, surprenantes.

Alors qu’il saluait l’héroïsme des Ukrainiens, Biden a déclaré aux troupes américaines “vous allez voir quand vous serez là-bas” – même s’il a juré que les forces américaines n’entreront pas directement dans le conflit. Par la suite, un porte-parole a déclaré que rien n’avait changé : “Le président a été clair sur le fait que nous n’enverrons pas de troupes américaines en Ukraine”.

Et après que Biden a déclaré qu’il répondrait “en nature” à l’utilisation d’armes chimiques par la Russie en Ukraine, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a assuré aux journalistes que les États-Unis n’avaient “aucune intention d’utiliser des armes chimiques, en aucune circonstance”.

Biden a une tendance bien établie à parler d’emblée, mais peut-être jamais avec des enjeux aussi élevés. Des responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’avant le discours de Biden, le président avait travaillé intensément dans les coulisses pour renforcer la coopération entre ses homologues.

“Il dort beaucoup moins lors de ces types de voyages que peut-être d’autres voyages parce qu’il va juste, va, va – comme, veut parler au prochain chef; vous savez, prenez le prochain briefing”, a déclaré Sullivan vendredi à mi-chemin du vol de Biden. de Bruxelles à Rzeszów dans le sud-est de la Pologne, où il rencontrait des soldats américains.

Biden retourne à Washington avec quelques victoires à vanter à domicile

Venant exactement un mois après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la visite éclair de Biden en Europe se voulait une démonstration de la détermination américaine alors que le continent fait face à son pire conflit depuis la Seconde Guerre mondiale. Aides a déclaré qu’après des mois d’appels téléphoniques et de vidéoconférences depuis sa salle de situation au sous-sol à Washington, Biden voulait venir ici pour rencontrer les dirigeants face à face à un moment critique de la guerre.

Le moment des sommets a été abrupt, laissant certains responsables européens douter que quoi que ce soit puisse provenir de pourparlers sans le temps habituel de préparation. Certains responsables occidentaux craignaient que l’insistance de Biden sur un rassemblement en personne ne soit une tentative de forcer des décisions sur certains des points de blocage restants.

D’autres craignaient qu’au lieu de renforcer l’unité entre les alliés – ce qui, selon les responsables, a été un choc pour Poutine – la visite révélerait plutôt les fissures qui existent encore.

Pourtant, ils se sont mis au travail avec leurs homologues américains pour organiser les soi-disant « livrables » – ces éléments que les dirigeants peuvent annoncer par la suite pour montrer à leurs diverses circonscriptions qu’ils sont capables de faire avancer les choses.

Alors même que Biden s’envolait pour l’Europe mercredi, les pourparlers se sont poursuivis. À bord d’Air Force One, les divers experts politiques du président entraient et sortaient de sa cabine dans le nez de l’avion, le mettant au courant des progrès vers la myriade d’éléments qu’il espérait accomplir.

Le principal assistant de Biden à la sécurité nationale a décrit la scène comme un “speed dating avec le président sur tous les sujets sous le soleil” – bien qu’avec des enjeux plus élevés que peut-être à tout autre moment de mémoire récente.

Il s’avère que la visite de Biden à Bruxelles a permis des percées, notamment l’annonce d’un groupe de travail conjoint avec l’Europe pour le sevrer de sa dépendance au pétrole et au gaz russes. Pourtant, par la suite, même Biden a reconnu que l’extraordinaire rassemblement de dernière minute était peu susceptible d’amener la Russie à atténuer son massacre en Ukraine, du moins à court terme.

“La réponse est non”, a déclaré Biden lorsqu’on lui a demandé directement si tout ce qui s’était passé à Bruxelles inciterait Poutine à changer de cap. Au lieu de cela, il a déclaré que “la chose la plus importante est que nous restions unis” pendant les mois à venir, ce qui, selon lui, finira par éroder la capacité et la volonté de Poutine de continuer.

“Nous devons démontrer – la raison pour laquelle j’ai demandé la réunion – que nous devons rester pleinement, totalement, complètement unis”, a-t-il déclaré.

Le président prépare l’Occident pour une longue bataille

C’était le signe le plus clair à ce jour qu’après 30 jours de guerre avec la Russie, Biden et son équipe ne croient pas que le conflit sanglant en Ukraine touche à sa fin.

“Cette bataille ne sera pas gagnée en jours ou en mois”, a déclaré Biden lors de son discours samedi après-midi. “Nous devons nous armer pour un long combat à venir.”

Même l’affirmation de la Russie samedi de réduire ses objectifs militaires a été accueillie en privé avec scepticisme par les responsables américains, qui ont déclaré qu’ils examineraient plutôt ce que Poutine fait avec ses forces dans le pays avant de faire une évaluation.

L’un des objectifs de Biden en visitant l’Europe était d’injecter une dimension humaine dans sa prise de décision en rencontrant des réfugiés et ceux qui les aidaient, ainsi que des soldats américains qu’il avait déployés le long de la bordure orientale de l’OTAN pour dissuader Poutine.

Biden a déclaré qu’il avait espéré en voir plus, désireux de visiter l’Ukraine elle-même pour témoigner de ses souffrances. En tant que sénateur et vice-président, Biden était un visiteur régulier des zones de guerre américaines, un fait qu’il a mentionné lors de sa rencontre avec des troupes positionnées à environ 60 miles de la frontière avec l’Ukraine.

“Je suis allé et sorti d’Irak et d’Afghanistan environ 40 fois”, se souvient-il.

Pourtant, passer la frontière avec l’Ukraine n’a jamais été sérieusement envisagé par les assistants de Biden. Contrairement à une escale en Irak ou en Afghanistan, où les bases et le personnel américains peuvent aider à sécuriser l’espace aérien, l’Ukraine n’est pas une zone de guerre américaine – un fait qui a dominé le voyage de Biden de manière à la fois logistique et philosophique alors qu’il travaillait à définir la prochaine phase de le conflit.

Pour les Ukrainiens qui regardent depuis leur capitale, Kiev, les sommets de cette semaine se sont révélés frustrants et décevants. Les dirigeants de l’OTAN restent fermement opposés aux appels à une zone d’exclusion aérienne du président Volodymyr Zelensky, qui n’a même pas pris la peine de demander à nouveau lors de remarques virtuelles au sommet de l’OTAN mercredi. Au lieu de cela, il a simplement souligné qu’il n’avait jamais reçu de réponse claire à sa demande.

“Nous sommes très déçus, en toute honnêteté. Nous nous attendons à plus de bravoure. Nous nous attendions à des décisions audacieuses. L’alliance a pris des décisions comme s’il n’y avait pas de guerre”, a déclaré Andriy Yermak, chef du bureau du président ukrainien, dans une interview en direct. avec le Conseil de l’Atlantique vendredi.

Même la promesse de Biden mercredi de réagir proportionnellement si Poutine utilisait des armes chimiques en Ukraine a été considérée comme une piètre consolation par certains responsables ukrainiens.

“Ce que nous avons entendu, c’est que c’est OK pour nous de mourir sous les balles, OK pour nous de mourir de missiles, OK pour que mon peuple meure de faim dans les villes occupées. Mais si et quand des armes chimiques seront utilisées, alors il y aura Vous pouvez imaginer que c’était extrêmement douloureux, que c’était extrêmement ennuyeux », a déclaré Kira Rudik, une députée ukrainienne, interviewée par Hala Gorani de CNN.

“Si le monde entier a si peur de Poutine, pourquoi Biden dit-il que nous changerons d’avis s’il y a une attaque chimique ? Comprenez-vous à quel point cela semble cruel ?” Rudik a demandé.

D’autres dans la région – du moins ceux couverts par l’alliance de défense collective de l’OTAN – se sont sentis plus rassurés.

“Nous savons ce que représente l’impérialisme russe, et nous savons ce que signifie être attaqué par les forces armées russes, parce que nos grands-pères et arrière-grands-pères en ont fait l’expérience ; parfois même nos parents en ont fait l’expérience”, a déclaré le président polonais Andrzej Duda à Biden lors de leur rencontre. Vendredi.

“Alors, merci pour votre présence”, a-t-il dit. “Et merci, d’abord et avant tout, pour votre incroyable leadership.”

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