Eugene Parker, physicien solaire révolutionnaire, décède à 94 ans

Eugene Parker, physicien solaire révolutionnaire, décède à 94 ans
Written by admin

Prédire le vent solaire

Ce domaine a pris son essor en 1958 lorsque Parker, professeur adjoint à l’époque, a soumis un article à la Journal astrophysique parcourant des calculs hydrodynamiques qui ont montré que si la température de l’atmosphère extérieure du Soleil, la couronne, est d’un million de degrés, elle doit générer un flux sortant de particules énergétiques se déplaçant à plus de 1 million de miles par heure. De telles particules volant rapidement dans notre système solaire ont longtemps été supposées de la façon dont les queues des comètes pointent toujours loin du Soleil. Mais ce sont les calculs de Parker qui ont solidement prédit de telles sorties, ont surnommé le vent solaire et ont en outre proposé un mécanisme physique valide pour le créer.

Bien sûr, peu de gens croyaient à la validité de son travail au début. Dans une interview accordée à l’Université de Chicago en 2018, Parker a déclaré : “Le premier critique de l’article a déclaré : ‘Eh bien, je suggérerais à Parker d’aller à la bibliothèque et de se renseigner sur le sujet avant d’essayer d’écrire un article à ce sujet. Parce que c’est un non-sens total.

Selon l’Université de Chicago, l’article a néanmoins été publié lorsque le rédacteur en chef du journal, Subrahmanyan Chandrasekhar, membre du corps professoral, n’a rien trouvé à redire aux calculs de Parker, malgré l’affirmation apparemment farfelue du journal.

Puis, en 1962, le vaisseau spatial Mariner II de la NASA a rencontré exactement le flux de particules s’écoulant vers l’extérieur dans le système solaire interne que les mathématiques de Parker avaient prédit – et ces résultats auparavant farfelus sont finalement devenus des connaissances scientifiques courantes.

Mais le travail de Parker sur le Soleil ne s’est pas arrêté là. Parmi les autres réalisations majeures de sa longue carrière, citons la prédiction correcte de la forme en spirale du champ magnétique du Soleil lorsqu’il s’étend dans les confins du système solaire, ainsi que la prédiction que la couronne solaire est si chaude de manière inattendue et fulgurante à cause des nanoflares – le cousins ​​minuscules et fréquents d’éruptions solaires plus grandes et plus reconnaissables souvent représentées s’éloignant de la surface du Soleil.

Les travaux de Parker comprenaient l’étude des champs magnétiques non seulement des étoiles, mais aussi de galaxies entières. Il a également cherché à comprendre comment les champs magnétiques sont générés et dissipés, et les nombreux effets qu’ils peuvent avoir sur les matériaux en cours de route. Dans l’ensemble, y compris son doctorat de 1951. thèse sur la poussière et le gaz interstellaires, Parker a 479 résultats d’auteur répertoriés dans le système de données d’astrophysique de la NASA, qui suit les publications scientifiques.

.

Leave a Comment