Zelenskyy montre le bilan physique que la guerre peut avoir sur le corps : NPR

Zelenskyy montre le bilan physique que la guerre peut avoir sur le corps : NPR
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Gauche : Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy le 22 février. Droite : Zelenskyy le 4 avril.

Présidence ukrainienne/Document/Agence Anadolu via Getty Images ; Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images


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Présidence ukrainienne/Document/Agence Anadolu via Getty Images ; Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images


Gauche : Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy le 22 février. Droite : Zelenskyy le 4 avril.

Présidence ukrainienne/Document/Agence Anadolu via Getty Images ; Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images

Alors que le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy visitait la dévastation à Bucha ce mois-ci – où des corps de civils gisaient dans la rue et des bâtiments ont été détruits – son visage hanté semblait montrer le bilan de la guerre de la Russie en Ukraine.

Le visage normalement rasé de l’homme de 44 ans était barbu et ridé, son front plissé de détresse et ses yeux avec de lourdes poches en dessous.

Ce sont les signes physiques caractéristiques qui peuvent apparaître chez toute personne qui subit un traumatisme et un stress intenses, en particulier en temps de guerre, selon Glenn Patrick Doyle, un psychologue spécialisé dans les traumatismes.

Les traumatismes et le stress font des ravages sur le corps humain après une exposition prolongée, a déclaré Doyle à NPR. Au fil du temps, le sommeil, l’attention, la mémoire, l’humeur, l’apparence physique et bien d’autres choses sont impactés.

Les Ukrainiens, en particulier Zelenskyy, éprouvent probablement ces symptômes alors qu’ils luttent contre l’invasion russe et les sirènes des raids aériens constants et que beaucoup fuient leurs maisons, dit-il.

“La chose à comprendre à propos des traumatismes et du corps, c’est que les réponses au stress détournent en quelque sorte toutes les fonctions autrement” normales “de notre corps”, dit-il. “Les processus corporels qui nous maintiennent concentrés et régulés au cours d’une journée normale sont en quelque sorte suspendus pendant la durée du facteur de stress et remplacés par des processus conçus pour nous aider à traverser l’expérience stressante.”

En tant que chef de son pays, Zelenskyy est dans une position particulièrement unique et qui peut laisser des impacts à long terme sur la santé.

L’impact de la guerre sur les présidents

Doyle dit que les présidents et autres dirigeants de nations, comme Zelenskyy, sont souvent dans un endroit encore plus solitaire et stressant qui peut se manifester par une transformation physique pendant qu’ils sont en fonction.

Le président Abraham Lincoln en 1860.

Archives Hulton/Getty Images


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On a beaucoup écrit sur la façon dont les présidents américains semblent vieillir pendant leur mandat. Souvent, les images de leur entrée en fonction et celles de leurs derniers jours à la Maison Blanche sont comparées. Les présidents affichent souvent plus de lignes, beaucoup plus de cheveux gris ou des poches plus lourdes sous les yeux qu’ils ne le faisaient lors de leurs premiers jours à la Maison Blanche.

Être le leader de n’importe quel pays est un concert sous haute pression. Mais ajoutez le coût du conflit au travail et le stress est aggravé, ont déclaré des experts à NPR.

Doyle dit : « Les présidents sont dans une position particulièrement solitaire.

Peu de gens autour d’eux comprennent les pressions qu’ils subissent, et il y a peu de personnes à qui ils peuvent se confier pour soulager une partie de la pression, dit-il.

“Ils ne peuvent pas définir leurs rôles ou responsabilités de leadership, en particulier en temps de crise”, a-t-il déclaré à NPR par e-mail. “Imaginez ce qui arriverait même à la voiture de course la mieux construite et la mieux entretenue si elle n’était JAMAIS autorisée à ralentir ou à faire le plein – cette voiture cessera de bien fonctionner, plus elle sera sur la ligne rouge.”

Le président Abraham Lincoln en est un parfait exemple, déclare Jonathan W. White, professeur d’études américaines et auteur de Une maison construite par des esclaves : des visiteurs afro-américains à la Maison Blanche de Lincoln.

“Je pense que la présidence a vieilli Abraham Lincoln plus que n’importe qui d’autre qui a jamais occupé le poste. Les quatre années de Lincoln à la Maison Blanche lui ont fait des ravages, ce qui est douloureusement visible sur les photographies”, a-t-il déclaré à NPR. “En 1860, il apparaissait jeune et puissant. En 1865, il ressemblait presque à une personne différente – hagard et usé.”

Au cours de sa présidence, les États-Unis ont été déchirés en deux par la guerre civile.

Le président Abraham Lincoln en 1865, l’année de son assassinat.

Alexander Gardner/Archives Hulton/Getty Images


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“Lincoln a fait face à une pression presque insondable pendant sa présidence”, a déclaré White. “Non seulement il était responsable de mener une guerre pour sauver l’Union – une guerre qui a coûté des centaines de milliers de vies – mais il a également été impliqué dans les détails de la gestion du gouvernement fédéral.”

Vers la fin de son premier mandat à la fin de 1864, dit White, Lincoln serait devenu plus colérique et s’en serait pris à lui.

White a déclaré à NPR par e-mail: “L’un de ses secrétaires privés, William O. Stoddard, a déclaré que le travail sans fin de la présidence mettait une” pression perpétuelle sur son système nerveux “et” commençait à se faire sérieusement sentir sur sa santé et son esprit.[…]Même son tempérament en souffrait, et une pétulance tout à fait étrangère à son tempérament naturel commençait à se manifester comme le symptôme d’un cerveau surmené. “

La science derrière le traumatisme

Lorsque nous subissons un stress physique ou émotionnel, le corps humain produit du cortisol, la principale hormone du stress. Il contribue aux changements physiques du corps sous un stress à long terme, a déclaré à NPR le Dr Nicole Colgrove, spécialiste en oto-rhino-laryngologie au Virginia Hospital Center.

Le cortisol accélère la perte d’élasticité de la peau, entraînant une apparence affaissée ou enfoncée, dit-elle. Il contribue également à ce que les cheveux deviennent gris ou blancs sous un stress intense.

“Il existe de nombreux autres effets systémiques du cortisol, tels qu’une augmentation de la glycémie, une augmentation de la pression artérielle et du rythme cardiaque, une altération du métabolisme et une diminution de l’immunité”, dit-elle.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’exprime lors d’une interview avec l’Associated Press dans son bureau à Kiev, en Ukraine, le 9 avril.

Evgeny Maloletka/AP


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Evgeny Maloletka/AP


Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’exprime lors d’une interview avec l’Associated Press dans son bureau à Kiev, en Ukraine, le 9 avril.

Evgeny Maloletka/AP

Une personne subit plus de changements en dehors du physique, plus elle est exposée au stress et aux traumatismes, disent Colgrove et Doyle.

“Avec le temps, c’est comme si notre personnalité réelle ou nos systèmes de valeurs étaient remplacés par des réactions traumatisantes, ce qui peut rendre presque impossible de vivre une vie et d’avoir des relations”, déclare Doyle.

Cette transformation se produit de la même manière quel que soit l’âge, selon Colgrove.

“Beaucoup de survivants de traumatismes vivent leurs expériences avec des croyances négatives sur leur valeur ou leur efficacité”, dit-il. Ils croient souvent que le monde est dangereux, imprévisible et qu’il ne vaut pas la peine d’y vivre.

Des troubles psychologiques à long terme peuvent également se développer à partir de ce moment.

Mais il y a de l’espoir avec les bons soins.

“Psychologiquement, alors que les gens commencent à guérir, j’ai vu des gens retrouver leur sens de l’humour et leur capacité à se connecter et à faire confiance aux autres, deux signes que la guérison commence réellement à se produire”, dit Doyle. “Mais cela peut être un long chemin. Un long, long chemin.”

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