Une panne d’électricité massive à Porto Rico laisse plus d’un million de personnes sans électricité

Une panne d'électricité massive à Porto Rico laisse plus d'un million de personnes sans électricité
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Au moins 1,2 million de clients de l’électricité à Porto Rico restent sans électricité jeudi après-midi après qu’un incendie nocturne dans une centrale électrique principale a provoqué la plus grande panne d’électricité jusqu’à présent cette année sur le territoire américain, l’obligeant à annuler des cours et à fermer des bureaux gouvernementaux.

La panne a rendu furieux les Portoricains déjà frustrés par un système électrique qui a été décimé par l’ouragan Maria en 2017. Des réparations d’urgence ont été effectuées à l’époque, mais la reconstruction et les travaux essentiels pour moderniser le réseau électrique désuet et peu fiable de l’île n’ont pas encore commencé. Les responsables des compagnies d’électricité blâment les infrastructures vieillissantes et mal entretenues pour les pannes en cours.

Les deux entités chargées de fournir des services électriques à 3,2 millions de Portoricains n’ont pas été en mesure de dire avec certitude quand le courant sera entièrement rétabli ni ce qui a causé la panne du disjoncteur de la centrale de production de Costa Sur, l’une des quatre principales centrales du l’île, qui a déclenché la panne d’électricité massive.

Luma Energy, la société privée canado-américaine qui a repris le transport et la distribution d’électricité de Porto Rico l’année dernière, a déclaré que ses équipes travaillaient sans relâche pour rétablir le service. Dès jeudi en début d’après-midi, au moins 300 000 clients avaient-ils rétabli le courant, mais les efforts de restauration “pourrait se prolonger jusqu’à jeudi et vendredi à certains endroits.

Des piétons marchent dans une rue sombre mercredi à San Juan, Porto Rico, après qu’une panne de courant majeure a frappé l’île.Ricardo Arduengo / AFP – Getty Images

La Puerto Rico Electric Power Authority, la société publique en faillite chargée de contrôler les unités de production d’électricité, a déclaré que les municipalités insulaires de Vieques et de Culebra ont été pleinement dynamisées grâce à un “câble sous-marin.

La panne d’électricité a également laissé environ 180 000 clients sans eau et a entravé la circulation à travers l’île, où le rugissement des générateurs et l’odeur du diesel ont rempli l’air.

La station sœur de NBC, Telemundo Puerto Rico, a rapporté jeudi en fin de matinée qu’environ huit stations-service de l’île étaient à court de carburant après que les consommateurs se sont précipités pour alimenter les générateurs en carburant.

‘C’est horrible’

Ceux qui n’avaient pas les moyens d’acheter des générateurs et qui souffraient de problèmes médicaux tels que le diabète, qui dépend de l’insuline réfrigérée, s’inquiétaient du temps qu’ils allaient rester sans électricité.

“C’est horrible”, a déclaré Luisa Rosado, une mère de deux enfants qui vit à Río Piedras, un quartier de San Juan, tout en dénonçant l’augmentation des factures d’électricité. Les Portoricains paient déjà presque deux fois plus que les clients du continent américain pour une électricité non fiable.

“Augmenter les factures alors que vous ne fournissez pas un service parfait… le niveau d’impunité est absurde”, a déclaré Rosado.

Le vice-président de Luma Energy, Kevin Acevedo, a déclaré que “le système est en train d’être restauré petit à petit”, a déclaré Kevin Acevedo, ajoutant que l’entreprise essaie de terminer les travaux dans les 24 heures.

“Les habitants de Porto Rico doivent comprendre que c’est un système qui dure depuis de nombreuses années”, a déclaré Acevedo. “Ramener le système de Porto Rico est un processus délicat et compliqué.”

Acevedo a déclaré qu'”une enquête exhaustive” est en cours pour déterminer ce qui a exactement causé l’incendie du disjoncteur dans la centrale électrique endommagée, ajoutant que l’équipement là-bas “avait été correctement entretenu”.

Les responsables ont déclaré qu’au moins trois unités de génération étaient de retour en ligne jeudi, avec des équipes travaillant pour en restaurer davantage.

La panne s’est produite deux mois avant le début de la saison des ouragans dans l’Atlantique, ce qui inquiète beaucoup l’état du réseau électrique de Porto Rico.

“Les habitants de Porto Rico doivent comprendre que c’est un système qui dure depuis de nombreuses années”, a déclaré Acevedo. “Le système est fragile, personne ne le nie, mais nous sommes prêts.”

Le gouvernement fédéral a déjà engagé 12 milliards de dollars d’aide fédérale pour réorganiser le secteur énergétique de Porto Rico. Selon LUMA, une partie de cet argent est actuellement utilisée pour remplacer des disjoncteurs obsolètes comme celui qui a pris feu à la centrale de production de Costa Sur.

Lors d’une conférence de presse jeudi après-midi à l’extérieur de la centrale électrique endommagée, un responsable de LUMA a déclaré que bon nombre des disjoncteurs remplacés avaient plus de 40 ans – bien que cet équipement ait normalement une durée de vie de 30 ans.

Image: PUERTO RICO-ÉNERGIE-PANNE D'ÉLECTRICITÉ
Un homme brandit la lumière de son téléphone portable pour qu’un autre puisse lire sur un carnet à San Juan.Ricardo Arduengo / AFP – Getty Images

En 2020, une série de forts tremblements de terre qui ont frappé le sud de Porto Rico, où se trouve l’usine de Costa Sur, l’ont également endommagée.

L’Electric Power Authority tente de restructurer 9 milliards de dollars de dette publique pour sortir d’une longue faillite. L’entreprise a lutté pendant des décennies contre la corruption, la mauvaise gestion et le manque d’entretien.

En juin de l’année dernière, un grand incendie dans une sous-station de la capitale de San Juan a laissé des centaines de milliers de personnes sans électricité. Un autre incendie dans une centrale électrique en septembre 2016 a déclenché une panne d’électricité à l’échelle de l’île.

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Presse associée contribué.

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