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un traitement guérit 100% des patients lors d’une étude, une première

Plus aucun des douze participants à l’étude, atteint d’un cancer du rectum, ne présente de tumeur après le traitement. “C’est la première fois que cela se produit dans l’histoire du cancer”, déclare l’un des co-auteurs de la recherche.

Des résultats qui “incitent à un grand optimisme”. Des chercheurs américains du Centre de cancérologie Memorial Sloan Kettering ont été publiés dimanche dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, les résultats de leurs travaux pour un traitement contre le cancer du rectum. Plusieurs mois après le début de l’essai clinique, les 12 patients traités avec du dostarlimab pendant six mois n’ont plus de tumeur.

“Je crois bien que c’est la première fois que cela se produit dans l’histoire du cancer”, a déclaré au New York Times le Dr Luis A. Diaz, co-auteur de l’étude. “Nous n’avons jamais vu quoi que ce soit fonctionner chez 100% des personnes en médecine du cancer”, abonde dans le journal NPR Hanna Sanoff, du centre sur le cancer de l’Université de Caroline du Nord, qui n’a pas participé à l’étude, mais qui applaudit ces résultats.

Comment fonctionne ce traitement ?

Le cancer du rectum “est une maladie des cellules qui tapissent l’intérieur du rectum. Il se développe à partir d’une cellule initiale normale qui se transforme et se multiplie de façon anarchique, jusqu’à former une masse appelée tumeur maligne”, explique le site e-cancer. Il fait partie des cancers colorectaux, le troisième type de “cancer le plus fréquent chez l’homme et le deuxième chez la femme”, selon l’Assurance Maladie.

Dans leur étude, les chercheurs se sont assignés à un type particulier de cancer du rectum, celui avec une mutation génétique appelée MMrD (défaut de réparation des mésappariements). Les mutations se trouvent “dans certaines gènes qui sont impliquées dans la correction des erreurs commises lors de la copie de l’ADN dans une cellule”, explique l’Institut National du cancer américain. Et ces mutations “peuvent entraîner un cancer”.

Pour pallier cette anomalie, les participants à l’étude ont pris du dostarlimab une fois toutes les semaines trois pendant six mois. Ce traitement est déjà connu, et d’habitude utilisé contre le cancer de l’endomètre.

Il fait partie des médicaments “appelés interdits de point de contrôle immunitaire”, explique Hanna Sanoff, “ce sont des médicaments d’immunothérapie qui ne fonctionnent pas en attaquant directement le cancer lui-même, mais en faisant en sorte que le système immunitaire d “une personne fait essentiellement le travail”.

Pas de trace de cancer deux ans après

Sur les 12 patients traités avec le dostarlimab, aucun n’a rencontré de complications cliniquement significatives, écrit le New York Times, mais le nombre de participants est un peu faible pour vraiment se rendre compte d’effets endurants. Le journal note ainsi qu’avec ce traitement, “en moyenne, un patient sur cinq une forme de réaction indésirable”.

L’étude publiée dimanche est le fruit de plusieurs mois – jusqu’à deux ans – de suivi des participants, au terme obtenu aucun signe de tumeur n’a été repéré chez les patients, que ce soit par toucher rectal, biopsie ou encore IRM . De plus, aucun n’a eu besoin d’avoir recours par la suite à une chimioradiothérapie ou à une intervention chirurgicale, “et aucun cas de progression ou de récidive n’a été rapporté”, écrivent les chercheurs.

Toutefois, nous encourageons également que ces résultats, pour être validés, doivent être complétés par des tests sur des cohortes de patients plus importantes, pour confirmer les données différentes. De plus, “on en sait très peu de choses sur la durée nécessaire pour savoir si une réponse clinique complète au dostarlimab équivaut à une guérison”, souligne par exemple Hannah Sanoff dans un éditorial sur le site NEJM.

Elle parle toutefois d’une étude “petite mais réussie”, et de résultats qui “incitent à un grand optimisme”, écrivant que l’équipe de chercheurs a fourni “ce qui pourrait être un aperçu précoce d’un changement de traitement révolutionnaire. “

Salomé Vincendon Journaliste BFMTV

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