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un premier rapport retenu de l’Autorité de la concurrence, mais les chaînes maintiennent leur projet

Un premier rapport a été rendu par les services d’instruction de l’Autorité de la concurrence et il n’est « pas favorable » au projet de fusion entre TF1 et M6, qui doit créer un géant français de la télévision, a annoncé mardi 26 juillet le dirigeant de M6, Nicolas de Tavernost, en marge de la publication des résultats de son groupe.

Le rapport pointe notamment « des problèmes de concurrence significatifs » dans la publicité télévisuelle, a évoqué M. de Tavernost. « La nature et l’étendue des remèdes requis dans le rapport d’instruction feraient perdre toute pertinence au projet des parties qui, dans ce cas, l’abandonneraient »ont ensuite déclaré de concert TF1, M6 et leurs actionnaires respectifs – les groupes Bouygues et RTL –, dans plusieurs communiqués.

Ces mesures « ne permettraient pas de bâtir un projet industriel cohérent », a insisté M. de Tavernost, proposé comme futur PDG du nouvel ensemble. Les deux chaînes compétentes sur ce rapprochement pour peser face aux nouveaux acteurs du numérique, comme Netflix, qui grignotent la durée d’écoute de la télévision traditionnelle, font monter le prix des programmes audiovisuels et investissent désormais le marché de la publicité.

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Décision finale attendue en octobre

TF1 et M6 demandent à l’Autorité de la concurrence de considérer leur part de marché en prenant en compte ces nouveaux acteurs mondiaux. Les deux groupes espéraient au départ des « synergies » estimées entre 250 et 350 millions d’euros. Les chaînes entendent toutefois « maintenir le projet tel qu’il a été présenté » et répondre à l’institution dans un délai de trois semaines, à savoir le président du directoire de M6.

Les parties concernées seront auditionnées par le collège de l’Autorité de la concurrence les 5 et 6 septembre, ont été précisées dans les communiqués des groupes Bouygues, premier actionnaire de TF1, et RTL, qui possède M6. La décision finale attendue en octobre reviendra à ce collège, qui n’est pas tenu de suivre l’avis des services d’instruction.

Un regroupement de TF1 et de M6 donnerait naissance à un géant français sur le marché des droits audiovisuels, de la distribution de chaînes et de la publicité télévisuelle, avec environ 75 % du chiffre d’affaires français de ce dernier secteur. Annoncé en mai 2021, ce projet est censé être finalisé début 2023, après avoir également reçu l’accord de l’Arcom (ex-CSA), prévu pour novembre.

Derniers résultats en demi-teinte pour le groupe M6

Les deux groupes ont déjà commencé à se mettre en ordre pour permettre leur fusion. Ils ont notamment annoncé la cession des chaînes TFX et 6ter au groupe Altice et la libération de la fréquence TNT de Paris Première pour se conformer à la réglementation sur la concentration des médias. TF1 est de son côté désengagé d’un certain nombre d’activités liées au marketing et à la presse en ligne.

Le groupe M6 a présenté mardi des résultats en demi-teinte pour le premier semestre. Son chiffre d’affaires, à 664 millions d’euros, a grimpé de 3 % sur un grâce notamment à la reprise de l’activité cinéma, a commenté M. de Tavernost. Mais les recettes publicitaires, stables de janvier à juin avec 530 millions d’euros, présentent des perspectives moins brillantes pour la seconde moitié de l’année.

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Ceci s’explique pour partie par l’absence d’événement sportif durant l’été par rapport à l’année précédente, où M6 avait diffusé huit matchs de l’Euro 2020 de football, et par le contexte économique qui conduit les annonceurs à pas certain « attentionisme », a précisé le dirigeant. L’augmentation des charges liées au projet de fusion et la diminution d’un crédit d’impôt audiovisuel ont par ailleurs pesé sur le bénéfice net du groupe, qui a baissé au premier semestre de 22,4 %, à 92,5 millions d ‘euros.

Le Monde avec AFP

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