Un homme reconnu coupable de trafic sexuel et d’extorsion des camarades de classe de sa fille, Sarah Lawrence

Un homme reconnu coupable de trafic sexuel et d'extorsion des camarades de classe de sa fille, Sarah Lawrence
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Un homme de New York a été condamné mercredi pour avoir emménagé dans le dortoir de sa fille au Sarah Lawrence College et avoir abusé des élèves de l’école d’élite dans le cadre d’un plan de près de 10 ans.

Lawrence Ray, 62 ans, a été reconnu coupable d’accusations d’extorsion, de trafic sexuel, de travail forcé et de blanchiment d’argent.

Ray se tenait les bras à ses côtés et faisait face au jury de Manhattan alors qu’il rendait des verdicts de culpabilité sur les quinze chefs d’accusation, selon NBC New York.

Selon un acte d’accusation, il aurait ciblé des étudiants après avoir emménagé dans le dortoir de sa fille sur le campus avec ses colocataires vers 2010, alors qu’ils étaient en deuxième année.

Les procureurs ont déclaré que Ray, se présentant comme une figure paternelle, avait commencé des séances de “thérapie” avec certains des étudiants, prétendument pour les aider à faire face à leurs problèmes psychologiques.

Une femme a témoigné qu’elle est devenue une travailleuse du sexe pour essayer de payer des réparations à Ray après avoir été convaincue qu’elle l’avait empoisonné. Elle a dit que, sur quatre ans, elle avait donné à Ray 2,5 millions de dollars en versements d’une moyenne comprise entre 10 000 et 50 000 dollars par semaine.

Plusieurs des étudiants ont témoigné qu’ils avaient été attirés dans le monde de Ray alors qu’il leur racontait des histoires de son influence passée dans la politique de New York, y compris son rôle dans la ruine de la carrière de l’ancien commissaire de police de New York, Bernard Kerik, après avoir été le meilleur homme à son mariage des années plus tôt.

Ray avait, en fait, été un personnage dans l’enquête sur la corruption qui a fait dérailler la nomination de Kerik à la tête du département américain de la Sécurité intérieure.

Certains des étudiants ont accepté de vivre avec Ray à l’été 2011 dans son appartement d’une chambre à Manhattan, où son côté sinistre a émergé alors qu’il commençait à affirmer que les étudiants l’avaient empoisonné et blessé.

Pour faire amende honorable, ont-ils témoigné, ils ont fait ce qu’il demandait, y compris remettre de l’argent. Un homme a dit qu’il avait donné à Ray plus de 100 000 $.

Le procureur américain du district sud de New York a déclaré que Ray avait “terrorisé” et “torturé” le groupe.

“Permettez-moi d’être très clair. Larry Ray est un prédateur. Un homme diabolique qui a fait de mauvaises choses. Le verdict d’aujourd’hui le traduit enfin en justice”, a déclaré le bureau dans un communiqué.

La peine est fixée au 16 septembre, où il risque la prison à vie.

Après la lecture du verdict de culpabilité mercredi, Ray a été renvoyé en détention, où il se trouve depuis son arrestation en 2020.

Tim Fitzsimons contribué.

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