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Un astronome suggère qu’il est temps de rechercher des astéroïdes géocroiseurs dans la direction du soleil

Crédit : domaine public CC0

Scott Sheppard, astronome à l’Institut d’astronomie de l’Université d’Hawaï, a publié un article Perspective dans la revue La science suggérant qu’il est temps pour la communauté des sciences spatiales d’examiner de plus près les objets géocroiseurs (NEO) qui se trouvent dans la direction du soleil. Dans son article, il note que la technologie existe maintenant pour rechercher et trouver de tels objets géocroiseurs, au moins pendant les heures crépusculaires.

Comme le note Sheppard, la plupart des regards spatiaux sont fixés sur le ciel nocturne sombre, lorsque le ciel n’est pas submergé par la lumière du soleil. Mais en conséquence, les scientifiques de l’espace ont ignoré les objets géocroiseurs qui orbitent entre la Terre et le soleil. Et cela pourrait entraîner des problèmes, car un ou plusieurs d’entre eux pourraient se trouver sur un chemin qui les mènerait à s’écraser sur Terre.

Les scientifiques n’ignorent pas complètement les objets géocroiseurs qui existent dans l’éclat du soleil, bien sûr. Sheppard note que beaucoup d’entre eux ont été découverts récemment. Mais il dit que d’autres études de ce type sont nécessaires pour en savoir plus à leur sujet. Il souligne qu’une équipe a récemment découvert un astéroïde avec une orbite à l’intérieur de l’orbite de Vénus et une autre qui a le voyage le plus court autour du soleil. Il note également que de nouvelles installations ont les capacités nécessaires pour étudier ces objets géocroiseurs, comme la Zwicky Transient Facility aux États-Unis et la NSF Blanco-4-meter facility au Chili. Ce dernier a même une caméra à énergie noire qui peut être pointée plus près du soleil.

Les NEO qui orbitent autour du soleil à l’intérieur de l’orbite terrestre ont été classés en fonction de leur positionnement orbital – s’ils voyagent à l’intérieur de l’orbite de Vénus, par exemple, ils sont appelés Vatiras. De plus, Sheppard note que leur nombre reste relativement constant, ce qui est quelque peu surprenant. Sur la base de modèles informatiques et du nombre d’objets de ce type qui frappent la Terre, la Lune ou d’autres corps célestes, leur nombre devrait baisser. Le fait qu’ils ne le soient pas suggère qu’ils sont en train d’être réapprovisionnés d’une manière ou d’une autre. Il pense que des efforts devraient être faits pour savoir d’où viennent ces autres NEO et pourquoi.


Mars comme base pour l’exploration et l’exploitation d’astéroïdes


Plus d’information:
Scott S. Sheppard, Dans l’éclat du soleil, La science (2022). DOI : 10.1126/science.abj9820

© 2022 Réseau Science X

Citation: Un astronome suggère qu’il est temps de rechercher des astéroïdes géocroiseurs dans la direction du soleil (2022, 22 juillet) récupéré le 22 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-astronomer-near-earth- astéroïdes-soleil.html

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