Que cache Trump ? Le trou de la taille d’une émeute du Capitole dans le journal des appels de la Maison Blanche | Attaque du Capitole des États-Unis

À 14 h 26 le 6 janvier de l’année dernière, Donald Trump a décroché un téléphone de la Maison Blanche et a appelé Mike Lee, le sénateur républicain de l’Utah. La communication est intervenue à un moment très important.

Trente-sept minutes plus tôt, une émeute avait été déclarée par la police de Washington DC. Quelques minutes plus tard, le vice-président de l’époque, Mike Pence, a été expulsé de la salle du Sénat, où il avait présidé la certification par le Congrès de la victoire de Joe Biden aux élections de 2020, et mis dans la clandestinité.

Quinze minutes avant que Trump ne lance l’appel, ses partisans, exhortés par le président en exercice à “se battre comme un diable” contre ce qu’il prétendait à tort être une élection truquée, ont franchi une fenêtre de la façade sud du Capitole et sont entrés au cœur de la démocratie américaine.

L’insurrection du 6 janvier était en marche.

Pourtant, lorsque vous recherchez des détails enregistrés sur l’appel de Trump à 14 h 26 qui a été passé, comme l’a révélé Hugo Lowell du Guardian, sur une ligne fixe officielle de la Maison Blanche, ils sont introuvables. L’appel de Lee faisait partie d’un numéro inconnu que Trump a passé pendant un mystérieux intervalle de 7 heures 37 minutes qui existe dans les journaux d’appels – précisément la période de l’attaque du Capitole.

Ces journaux d’appels manquants, divulgués par le Washington Post et CBS News, soulèvent plusieurs questions brûlantes – comment les enregistrements ont-ils disparu ? qui a fait l’excision? – mais rien de plus urgent que cela : qu’est-ce que Trump essayait de cacher ?

« Un écart comme celui-ci ne se produit pas par accident. Ce n’est pas une coïncidence », a déclaré Charlie Sykes, chroniqueur au journal conservateur résistant à Trump, The Bulwark. “Il n’y a pas d’explication innocente ici – quelqu’un a pris la décision de déchirer le record des heures cruciales du 6 janvier et il doit y avoir une raison à cela.”

Ce que Trump essaie de cacher se trouve au cœur de l’enquête du comité de la Chambre sur l’insurrection du 6 janvier. L’ancien président a toujours essayé de bloquer les informations transmises au comité – faisant pression sur son entourage pour qu’il ne témoigne pas, déchirant des documents avant qu’ils ne soient remis.

Les enjeux de la lutte pour obtenir des preuves ont fortement augmenté cette semaine lorsqu’un juge fédéral a déclaré dans une décision que Trump “plus probablement qu’improbable … a malhonnêtement conspiré pour faire obstruction” au Congrès le 6 janvier. Ce serait un acte criminel.

Une foule de partisans de Trump prend d'assaut le Capitole américain le 6 janvier 2021.
Une foule de partisans de Trump prend d’assaut le Capitole américain le 6 janvier 2021. À l’époque, Donald Trump était à la Maison Blanche et a passé au moins un appel téléphonique non enregistré dans les archives officielles. Photographie : Leah Millis/Reuters

Il n’y a jamais eu de doute que Trump a inspiré ses partisans à descendre à Washington ce jour fatidique, ni qu’il les a encouragés à protester dans le sens du « gros mensonge » selon lequel l’élection lui aurait été volée.

Trois semaines avant l’insurrection, il a tweeté : « Grande manifestation à DC le 6 janvier. Soyez là, ça va être sauvage !

Mais Trump est passé maître dans l’art de faire des commentaires scandaleux tout en masquant ou en laissant ambiguës ses intentions réelles. Que voulait-il dire exactement par “sera sauvage !” ? Jusqu’où était-il prêt à pousser cette proposition ? De manière critique, les journaux d’appels manquants couvrant la période de l’insurrection offriraient-ils des indices sur sa motivation ?

Un appel que l’on sait que Trump a passé dans le trou noir de ces heures manquantes entre 11 h 17 et 18 h 54 était à Pence. Tard le 6 janvier, le président sortant a fait une dernière tentative pour persuader son adjoint de commettre un acte illégal – retarder la certification de la victoire de Biden en violation de ses devoirs constitutionnels.

Selon un récit divulgué de l’appel au New York Times, Trump a cajolé Pence avec les mots immortels: “Vous pouvez soit entrer dans l’histoire en tant que patriote, soit vous pouvez entrer dans l’histoire en tant que chatte.”

Pence est entré dans l’histoire en tant que patriote – en faisant son devoir constitutionnel et en certifiant le résultat légitime. Mais cet appel téléphonique a marqué un point important dans la chronologie de la tentative de coup d’État de Trump : il s’agissait d’un point de non-retour – son dernier geste pour s’accrocher au pouvoir par la persuasion politique.

Si Trump s’était éloigné de ce point, il serait entré dans un territoire beaucoup plus sombre. Comme l’a dit Sykes : « Quand il a raccroché Mike Pence, qui a-t-il appelé ensuite ? Une fois qu’il a su que le vice-président n’allait pas faire ce qu’il voulait, et ensuite ?

David Frum, un ancien rédacteur de discours de la Maison Blanche pour George W Bush, écrivant dans l’Atlantique, a déclaré qu’il y avait deux grandes pistes d’enquête : Trump a-t-il donné son feu vert à l’insurrection du Capitole à l’avance, et s’est-il coordonné de quelque manière que ce soit avec le attaquants.

Le comité du 6 janvier se concentre fermement sur la soi-disant «War Room» – le groupe de proches collaborateurs de Trump qui se sont réunis à l’hôtel Willard à Washington en tant que «centre de commandement» des efforts de Trump pour renverser l’élection. Ils comprenaient son ancien stratège Steve Bannon, son avocat Rudy Giuliani et John Eastman, le professeur de droit conservateur qui a préparé un plan détaillé sur la façon dont Trump pourrait conserver le pouvoir de manière illégitime.

L'hôtel Willard à Washington où une «salle de guerre» d'alliés de Trump a formé le «centre de commandement» des efforts pour renverser l'élection.
L’hôtel Willard à Washington où une «salle de guerre» d’alliés de Trump a formé le «centre de commandement» des efforts pour renverser l’élection. Photographie : Brendan Smialowski/AFP/Getty Images

Comme l’a rapporté le Guardian, Trump a fait part au groupe du refus de Pence d’accepter le complot de coup d’État. Mais au-delà, nous restons dans le noir.

En raison des journaux manquants, on ne sait pas si le président de l’époque est resté en contact avec le groupe Willard Hotel pendant le déroulement de l’insurrection. On ne sait pas non plus s’ils ont discuté d’autres tactiques.

L’écart dans les documents officiels pourrait également entraver la tentative du comité de vérifier s’il y avait des contacts directs entre Trump et les organisateurs du 6 janvier. Ali Alexander, qui a lancé le mouvement “Stop the Steal” et qui a planifié un rassemblement “One Nation Under God” dans le Capitole qui a été annulé au milieu de la violence, a été une figure d’intérêt pour le comité.

Avant l’insurrection, il a parlé à Kimberly Guilfoyle, le partenaire du fils de Trump, Don Jr. CNN a rapporté qu’il avait également déclaré dans des vidéos publiées avant l’attaque qu’il prévoyait de contacter les groupes d’extrême droite les Proud Boys et Oath Keepers pour demander ils assurent la sécurité de son rallye.

Les deux organisations ont des membres qui sont poursuivis pour des actes criminels le 6 janvier. Plus tôt ce mois-ci, le chef des Proud Boys, Enrique Tarrio, a été arrêté pour complot et autres accusations. Le fondateur des Oath Keepers et 10 autres membres ont été accusés de complot séditieux.

Alexander a témoigné devant le comité du 6 janvier en décembre. Dans son allocution d’ouverture, il a déclaré: «Je n’ai rien à voir avec les violences ou les infractions à la loi qui se sont produites le 6 janvier. Je n’ai rien à voir avec la planification. Je n’ai rien à voir avec la préparation. Et je n’ai rien à voir avec l’exécution.

Ces mots auraient facilement pu venir de la bouche de Donald J Trump. Le défi auquel est confronté le comité, en l’absence des journaux téléphoniques qui disparaissent, est d’établir s’ils sont vrais.

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