Poutine veut que les pays “inamicaux” paient le gaz russe en roubles

Poutine veut que les pays "inamicaux" paient le gaz russe en roubles
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Le président russe Vladimir Poutine écoute le gouverneur de la région de Novgorod Andrei Nikitin lors d’une réunion au Kremlin à Moscou, en Russie, le 22 mars 2022. Spoutnik/Mikhail Klimentyev/Kremlin via REUTERS

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23 mars (Reuters) – La Russie demandera un paiement en roubles pour les ventes de gaz provenant de pays “inamicaux”, a déclaré mercredi le président Vladimir Poutine, faisant monter en flèche les prix du gaz en Europe, craignant que cette décision n’exacerbe la crise énergétique de la région.

La dépendance des pays européens vis-à-vis du gaz russe et d’autres exportations a été mise en lumière depuis l’invasion de l’Ukraine par Moscou le 24 février et l’imposition ultérieure de sanctions occidentales visant à isoler économiquement la Russie.

“La Russie continuera, bien sûr, à fournir du gaz naturel conformément aux volumes et aux prix (…) fixés dans les contrats conclus précédemment”, a déclaré Poutine lors d’une réunion télévisée avec de hauts ministres du gouvernement.

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“Les changements n’affecteront que la monnaie de paiement, qui sera remplacée par le rouble russe”, a-t-il déclaré.

Le gaz russe représente environ 40 % de la consommation totale de l’Europe et les importations de gaz de l’UE en provenance de Russie ont fluctué entre 200 et 800 millions d’euros (880 millions de dollars) par jour jusqu’à présent cette année. La possibilité qu’un changement de devise puisse bouleverser ce commerce a fait grimper certains prix de gros du gaz en Europe et en Grande-Bretagne d’environ 15 à 20 % mercredi.

Le rouble russe a brièvement bondi à un plus haut de trois semaines après 95 contre le dollar avant de s’établir près de 100 après l’annonce du choc.

Poutine a déclaré que le gouvernement et la banque centrale avaient une semaine pour trouver une solution sur la manière de transférer ces opérations dans la monnaie russe et que le géant gazier Gazprom (GAZP.MM) serait sommé d’apporter les modifications correspondantes aux contrats gaziers.

Les grandes banques étant réticentes à négocier des actifs russes, certains gros acheteurs de gaz russes dans l’Union européenne n’ont pas été en mesure de clarifier dans l’immédiat comment ils pourraient payer pour le gaz à l’avenir.

“Pour le moment, nous ne souhaitons pas encore faire de commentaires. Nous vous contacterons une fois que nous nous serons fait une opinion”, a déclaré un porte-parole de l’Allemand Uniper.

Moscou qualifie ses actions en Ukraine d'”opération militaire spéciale” pour désarmer et “dénazifier” son voisin. L’Ukraine et ses alliés occidentaux appellent cela un prétexte sans fondement pour une guerre de choix qui a fait craindre un conflit plus large en Europe.

UNE INFRACTION AUX RÈGLES

Selon Gazprom, 58% de ses ventes de gaz naturel vers l’Europe et d’autres pays au 27 janvier étaient réglées en euros. Le dollar américain représentait environ 39 % des ventes brutes et la livre sterling environ 3 %.

La Commission européenne a déclaré qu’elle prévoyait de réduire de deux tiers la dépendance de l’UE vis-à-vis du gaz russe cette année et de mettre fin à sa dépendance vis-à-vis des approvisionnements russes en carburant “bien avant 2030”.

Mais contrairement aux États-Unis et à la Grande-Bretagne, les États de l’UE n’ont pas accepté de sanctionner le secteur énergétique russe, compte tenu de leur dépendance.

La Commission, l’exécutif des 27 pays de l’UE, n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires.

On se demande si la décision de la Russie constitue une violation des règles contractuelles.

“Cela constituerait une violation des règles de paiement incluses dans les contrats actuels”, a déclaré une source gouvernementale polonaise, ajoutant que la Pologne n’avait pas l’intention de signer de nouveaux contrats avec Gazprom après l’expiration de leur accord à long terme actuel à la fin de cette année.

La Russie a dressé une liste de pays “inamicaux”, qui correspond à ceux qui ont imposé des sanctions. Entre autres choses, les accords avec des entreprises et des particuliers de ces pays doivent être approuvés par une commission gouvernementale.

La liste des pays comprend les États-Unis, les États membres de l’Union européenne, la Grande-Bretagne, le Japon, le Canada, la Norvège, Singapour, la Corée du Sud, la Suisse et l’Ukraine.

Certains de ces pays, dont les États-Unis et la Norvège, n’achètent pas de gaz russe.

(1 $ = 0,9097 euro)

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Reportage par des journalistes de Reuters ; écrit par Nina Chestney; édité par Catherine Evans et Carmel Crimmins

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