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Pourquoi l’Airbus A380 remet les gaz un peu partout dans le monde

l’essentiel
Contre toute attente, Lufthansa a décidé de sortir du confinement ses Airbus A380 pour les remettre en service. Parqués depuis la crise du Covid, ils doivent aider la compagnie allemande à faire face au retour massif des touristes dans les avions. D’autres compagnies remettent elles aussi en ligne l’A380 qui n’a peut-être pas dit son dernier mot.

Le géant des airs remet les gaz ! C’est la grande surprise de l’année : l’A380 vit un retour en grâce inespéré. Emboîtant le pas à plusieurs de ses concurrents, la compagnie allemande Lufthansa a annoncé la semaine dernière vouloir sortir ses A380 du confinement pour les remettre en service pour l’été 2023.

La même semaine la compagnie sud-coréenne Asiana a de nouveau déployé des Airbus A380 au départ de Séoul, vers Bangkok puis Los Angeles. Le plus gros client de l’A380 (120 exemplaires à elle seule), Emirates, n’a jamais cessé d’exploiter le superjumbo même au pic de la crise sanitaire. La compagnie de Dubaï en fait voler actuellement 70 alors que 50 autres sont toujours confinés dans le désert. Mais plus pour longtemps…

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Explosion de la demande de billets d’avion

Comme Singapore Airlines dont neuf sont en service ou British Airways, Emirates va rapidement remettre en vol les A380 remisés car les compagnies aériennes font face à une explosion de la demande de billets d’avion de la part des clients. Malgré la guerre en Ukraine et les restrictions de voyage en Chine, la demande totale de voyages aériens en avril 2022 a explosé de 78,7 % par rapport à avril 2021 selon l’association IATA qui regroupe les compagnies aériennes mondiales. Le coefficient de remplissage des avions a, lui, bondi de 14,5 points en un mois ! Pour la saison été, avec les vacances, la tendance ne fera que s’accélérer.

Et pour transporter davantage de passagers, les avions les plus gros restent les plus efficaces d’où le retour en action des A380 capables de transporter 555 passagers. Et bien rempli, un A380 est très louable ! Les entreprises souffrant d’un manque de personnel chronique depuis la sortie du Covid, font face à des grèves et des perturbations des services au sol dans les aéroports et de retards de livraisons de Boeing pour Lufthansa. La firme allemande a ainsi annoncé la suppression de 3 000 vols cet été à cause de ces perturbations.

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Alors, le plus grand avion civil du monde qui s’est vendu à 251 exemplaires au cours de son histoire va-t-il voir sa vie prolongée ? L’échec commercial de l’A380 (251 avions vendus contre 700 espérés à son lancement) a précipité l’arrêt de sa production. Airbus a livré l’ultime exemplaire à Emirates en décembre 2021. La crise sanitaire qui avait cloué la flotte mondiale au sol n’a fait qu’accélérer la décision de certaines compagnies de retirer du service actif le superjumbo. Ainsi, Air France face à l’énorme coût de rénovation des cabines de ses dix A380 a préféré, en 2020, annonce le retrait de l’appareil de sa flotte après avoir transporté 18 millions de passagers en dix ans.

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L’arrêt était programmé pour fin 2022 mais le covid a provoqué le retrait des superjumbos dès 2020. Ils ne reviendront jamais sous le pavillon tricolore. En revanche, Emirates a assuré que ses dizaines d’A380 continueront de voler « encore longtemps », pendant bien des années. Ainsi l’A340, un autre quadrimoteur dont le dernier exemplaire a été livré en 2012 à Toulouse compte encore 80 exemplaires en opérations dans le monde.

Pour ces avions, Airbus garantit la fourniture de pièces détachées tout au long de la vie des appareils. Cependant, les quadrimoteurs, beaucoup plus gourmands en kérosène que les bimoteurs comme l’A350 subissent de plein fouet l’envolée du prix du pétrole. Le recours à l’A380 est une décision d’urgence face aux perturbations du moment. Sa production ne sera pas rétablie mais il prendra sa revanche !

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