Pour le boxeur français Tony Yoka, une première défaite chez les professionnels

Pour le boxeur français Tony Yoka, une première défaite chez les professionnels
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Tony Yoka savait qu’il s’agissait du combat le plus difficile de sa carrière. Samedi 14 mai, dans l’enceinte du Palais omnisports de Paris-Bercy, rebaptisé Accor Arena, le boxeur français a subi sa première défaite chez les professionnels contre le Congolais Martin Bakole.

Contrairement à ses apparitions précédentes sur le ring, le Parisien, 15e mondial, n’était pas le grandissime favori de la soirée puisqu’il était opposé pour la première fois à un adversaire mieux classé que lui (13e). Et il n’a rien pu faire. « Aujourd’hui, Martin a été plus fort, je pense que tout le monde a pu le voir »a ainsi reconnu le poids lourd sur le ring, sous quelques sifflets des spectateurs de Bercy.

Le champion olympique 2016 compte désormais onze victoires pour une défaite depuis son passage chez les pros en 2017.

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Largement mené aux points à la mi-combat

Dès les premiers échanges, Martin Bakole – qui en est, lui, à 18 victoires en 19 combats – a fait parler sa puissance : à la fin du premier tour, Tony Yoka a même mis genou à terre. Le Français a été compté, a secoué la tête, puis s’est relevé.

Les débats se sont quelque peu équilibrés par la suite, mais le Parisien a toujours semblé en difficulté. Il était largement dirigé aux points à la mi-combat.

Le Congolais, plus massif mais moins mobile que le Français, allait-il tenir la distance ? S’il a semblé montrer quelques signes de fatigue, notamment dans la 8e reprise, c’est bien Tony Yoka qui a paru complètement épuisé dans le dernier round.

Sous les yeux des 9 000 spectateurs de l’Accor Arena, il n’a pas su se reposer sur sa palette technique face au Congolais, plus agressif, et s’est incliné aux points, sur décision partagée des juges (96-92, 95-93, 94-94).

« Il est temps de retourner travailler »

Avec cette première défaite, le Français subit un sérieux coup d’arrêt dans sa « conquérir » des sommets de la boxe mondiale et devront maintenant batailler pour trouver des adversaires lui permettant de s’approcher d’une ceinture mondiale, son obsession depuis le début de sa carrière. « Il est temps de retourner travailler, peut-être de changer certaines choses »analysé l’intéressé, champion du monde amateur en 2015.

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A 28 ans, Martin Bakole, le sparring-partner privilégié des grands noms de la catégorie reine, des Britanniques Anthony Joshua et Tyson Fury à l’Ukrainien Oleksandr Usyk, peut frapper à la porte du gratin mondial et viser rapidement le top 10 des classements mondiale.

Le Monde avec AFP

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