Pau-Orthez s’invite dans le top 4 de Betclic Elite, Norris Cole donne la victoire à Bourg-en-Bresse

Pau-Orthez s'invite dans le top 4 de Betclic Elite, Norris Cole donne la victoire à Bourg-en-Bresse
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Pour sa première saison sous pavillon américain, l’Elan Béarnais vogue vers un retour en play-offs. Pau s’est invité dans le top 4 samedi soir après sa victoire à Dijon (89-85). Comme mercredi soir, face au Mans (87-77), Brandon Jefferson a encore été le grand artisan du succès béarnais.

L’arrière américain, endeuillé par le décès de son grand-père en début de semaine, a d’abord redonné l’avantage à Pau-Orthez en initiateur un 8-0 (73-68, 33e). Puis, avec moins de trois minutes à jouer, l’ancien Strasbourgeois a décoché une nouvelle flèche à trois points assassine (83-76, 37e). Bien soutenu par Vitalis Chikoko (15 points) et Gregor Hrovat (17), Jefferson a repoussé Dijon à la sixième place, malgré les efforts de David Holston (20 points, 7 passes).

Déjà qualifié pour la finale de la Coupe de France, Pau-Orthez reste sur quatre succès en cinq matchs depuis sa défaite lors du Clasico, à Limoges. Un accroc que les Béarnais pourraient effacer dès dimanche prochain en accueillant le CSP.

Fos enchaîne au Mans, Cole décisif

Comme Pau-Orthez, Fos-sur-Mer s’offre les scalps de Dijon et du Mans dans l’espace de trois jours. Après avoir dominé la JDA mardi soir (97-79), les Byers ont créé la surprise à Antarès (99-93). Lassan Kromah a encore noirci la feuille de statistiques (27 points, 5 rebonds, 6 passes), bien aidé par deux anciens Manceaux.

DJ Stephens a ajouté 13 points et le meneur Deishuan Booker, débarqué à Fos début mars, a planté un tir primé décisif pour redonner de l’air aux Byers dans la dernière minute (95-91, 39e). Fos revient à hauteur d’Orléans, premier non relégable, avec huit victoires au compteur.

Limoges a profité du faux pas manceau et dijonnais pour grimper à la cinquième place après sa victoire tranquille sur Roanne (86-61). Dans le bas du classement, on n’arrête plus Paris, qui a empoché face à Gravelines-Dunkerque (91-87) un quatrième succès lors des cinq derniers matches. Seulement défaits à Bercy par Monaco (69-76) sur cette série, les hommes de Jean-Christophe Prat se rapprochent un peu plus, avec cette 11e victoire, d’un maintien qui semble encore bien hypothétique il ya un mois.

Le club de la capitale a renversé une situation qui semblait désespérée, quand ils étaient éloignés au coeur du troisième quart (55-69), apathiques en défense, lâchant de trop nombreux rebonds offensifs (15) et entraîné le club nordiste, entraîné par Jeremiah Hill et Vafessa Fofana (20 points chacun) se sont donnés en attaque.

Paris plein de sang froid dans le money-time

Soudain transfigurés, après avoir été maintenus à flot par Dustin Sleva (16 points, 11 rebonds, 2/2 à 3 points), les Parisiens ont posé le verrou (13 points encaissés en dernier quart) et trouvé la faille, grâce à un collectif soudé autour de ses jeunes pousses, toutes efficaces dans le money-time -Milan Barbitch (8 points), Ismael Kamagaté (13 points, 10 rebonds) Gauthier Denis (6 points, auteur de l’égalisation dans le corner à 83-83 à deux minutes du gong).

Sur un nuage depuis trois matches, Juhann Begarin (19 ans) a confirmé en livrant un money-time de feu, allant chercher des paniers avec faute, interceptant des ballons, éteignant Fofana en défense, et finissant avec 17 points, 3 rebonds et 3 passe et pour couronner le tout un contre décisif sur un tir de Jeremiah Hill, qui aurait offert l’égalisation à Gravelines. Kyle Allman (24 points, 5/7 à 3 points, 7 passes) a fini le travail grâce à deux pénétrations pleines de sang-froid dans la dernière minute. Gravelines encaisse une quatrième défaite en cinq matchs et partage désormais la 12e place avec son bourreau du soir (11-15).

Il a fallu un Strasbourg sérieux et résilient, ainsi qu’un Jordan Howard décisif dans le money-time, auteur du tir à 3 points de la victoire dans le corner à quinze secondes du gong pour disposer de Cholet (90-88). Le club des Mauges, intenable depuis la mi-janvier, ne subit là que sa deuxième défaite lors des onze derniers matchs de Championnat. Dominic Artis (6 points, 0/6 au tir) et le dominant DJ Hogg (27 points, 10 rebonds, records en Betclic Elite, 2 passes, 4 contres) ont eu trois occasions sur la dernière possession pour égaliser et aller chercher la prolongation , mais en vain.

Howard (17 points), a été bien secondé par DeAndre Lansdowne (18 points) et Yannis Morin (15 points, 7 rebonds). La SIG a souffert mais fait respecter la logique dans un match qu’elle a globalement maîtrisé mais qui aurait pu lui échapper à cause de ses 20 balles perdues. Les hommes de Lassi Tuovi profitent de la défaite de Nanterre pour creuser l’écart à la 8e place, la dernière qualificative pour les playoffs (15-13). Cholet est seul 11e (12-14).

Incroyable dénouement à Nanterre, où Bourg est venu chercher une précieuse victoire (66-65) et qui aurait pu lui échapper à la dernière seconde. Sa nouvelle recrue Norris Cole est venu de redonner un avantage qui s’est avéré décisif aux hommes de Laurent Legname, sur un shoot à 2 points (ses seuls points du match). Il ne restait qu’une seconde à jouer, balle à Nanterre. Suffisant pour Nick Johnson pour justifier un tir et provoquer la faute d’Axel Julien, venu faire prix à deux. Seul derrière la ligne, le meneur américain, qui avait déjà offert cette saison plusieurs matchs à son équipe sur des tirs décisifs, a alors, devant une assistance médusée, manqué ses deux lancers francs.

Bourg revoit quelque peu la lumière après avoir perdu quatre de ses six derniers matchs de Betclic Elite. Déjà vainqueur face au Mans le 19 mars (79-65) et en Eurocoupe il y a deux jours dans un match sans enjeu mais intéressant à Podgorica (75-73), le club bressan a retrouvé les standards défensifs que son coach voulait implémenter dans la Bresse . Avec cette douzième victoire, il assure pratiquement son maintien tout en gardant un maigre espoir de play-offs et en consolidant sa dixième place (12-13) tandis que Nanterre, défait pour la troisième fois de suite, glisse au 9e rang (13- 13).

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