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Ne tombez pas dans le piège des allégations d’huile de serpent sur «l’eau structurée». Un chimiste explique pourquoi c’est absurde

Crédit : domaine public CC0

Existe-t-il une “quatrième phase de l’eau” ? De temps en temps, vous pourriez voir des gens parler des bienfaits pour la santé de l’eau dite hexagonale, ou de l’eau structurée, ou de l’eau de la zone d’exclusion (EZ).

Il y a quelques semaines, le site Web Poosh de Kourtney Kardashian lançait un “filtre à eau structuré” de 2 500 dollars. Le week-end dernier, même le Sydney Morning Herald australien s’est mis à l’œuvre en diffusant un article désormais supprimé sur les vertus de “l’eau structurée”.

Alors que se passe-t-il?

En tant que professeur de chimie, je peux vous dire que “l’eau EZ” est un non-sens. Mais parlons de ce que c’est censé être, et comment c’est censé fonctionner.

Qu’est-ce que l’eau EZ ?

L’eau EZ a ses origines dans les observations de Gerald Pollack, professeur de bio-ingénierie à l’Université de Washington. Il étudiait le comportement de l’eau à proximité de surfaces « hydrophiles », constituées de matériaux ayant une très forte attraction pour l’eau.

Pollack a découvert que l’eau éloigne les objets tels que les microsphères de plastique, le sel et même les molécules de colorant de la région proche d’une surface très hydrophile.

L’explication de Pollack pour ce comportement est que la structure de l’eau change dans la “zone d’exclusion”.

Alors que les molécules d’eau sont constituées de deux atomes d’hydrogène et d’un atome d’oxygène (avec la formule familière H₂O), Pollack pense que l’eau EZ a un atome d’hydrogène supplémentaire et un atome d’oxygène supplémentaire (formule H₃O₂). Ce changement se traduit soi-disant par une charge électrique négative et un arrangement en réseau hexagonal en couches d’atomes dans l’eau.

Des surfaces hydrophiles existent dans les cellules du corps humain, de sorte que certains ont soutenu que l’eau EZ est “plus naturelle” que l’eau ordinaire et doit donc avoir de nombreux avantages pour la santé.

Des allégations de santé ténues

L’article maintenant supprimé du Sydney Morning Herald interviewait un supposé expert en science de la structure de l’eau appelé Rob Gourlay.

Il fait de nombreuses affirmations courantes sur l’eau structurée : elle est plus naturelle, elle a une charge électrique négative, elle coule dans nos cellules plus rapidement que l’eau ordinaire et a de nombreux autres avantages supposés pour la santé.

Bien que l’article ne le mentionne pas, une recherche rapide révèle le titre de poste de Robert Gourlay en tant que “scientifique en chef” d’une société appelée Phi’on, qui vend des dispositifs de structuration de l’eau.

Du plausible à l’absurde

Jetons un coup d’œil à ces affirmations. Certains d’entre eux sont plausibles, tandis que d’autres sont absurdes.

On sait que l’eau se comporte différemment près d’une interface avec une autre substance, car elle n’interagit plus seulement avec d’autres molécules d’eau. La tension superficielle est un exemple familier de ce phénomène.

On sait aussi que l’eau se comporte différemment si elle est confinée dans un très petit espace, à l’échelle du milliardième de mètre.

En tant que tel, il n’y a aucune raison particulière d’être immédiatement sceptique quant aux découvertes expérimentales de Pollack sur le comportement de l’eau dans la “zone d’exclusion”. Ils sont en effet intéressants, et de nombreux aspects ont été reproduits.

Mais les explications de Pollack pour le comportement n’ont aucun fondement.

Suivez les atomes

Si l’eau se transformait d’une manière ou d’une autre en une forme H₃O₂, une simple arithmétique montre que la transformation de deux molécules de H₂O en une de H₃O₂ laisserait un atome d’hydrogène supplémentaire flottant autour.

Nous nous attendrions à voir cet hydrogène libéré sous forme de gaz H₂. Alternativement, la réaction aurait besoin d’apporter de l’oxygène supplémentaire de l’air. Une simple expérience montrerait qu’aucun de ces cas ne se produit.

L’eau EZ, malgré toutes ses propriétés intéressantes, ne peut être que H₂O. Pollack ne propose pas la structure H₃O₂ dans une publication évaluée par des pairs, et d’autres explications ont été avancées pour expliquer ses résultats expérimentaux publiés.

Et la structure hexagonale de H₃O₂ proposée par Pollack, si elle est stable et rigide, ne coulerait pas comme un liquide.

L’eau n’a pas de mémoire

Mais supposons que l’eau dans la zone d’exclusion ait une structure spéciale. Pourrait-il être mis en bouteille et conserver ses propriétés ?

Tous les signes indiquent non.

Dans une eau au pH neutre (ni acide ni alcalin), environ une molécule sur un milliard a un atome d’hydrogène supplémentaire qui a sauté à travers une autre molécule. Cela crée un H₃O chargé positivement+ ion et un OH chargé négativement ion.

Les protons supplémentaires (H+) qui font H₃O+ les ions sont très mobiles, ils sautent rapidement d’une molécule à l’autre. Cela se produit si rapidement que chacun des atomes d’hydrogène d’une molécule d’eau donnée est remplacé 1 000 fois par seconde.

Il existe également des attractions de courte durée entre les atomes d’oxygène d’une molécule et les atomes d’hydrogène d’une molécule voisine appelées « liaisons hydrogène ». Dans l’eau liquide à température ambiante, ces liaisons ne durent que des millionièmes de millionième de seconde.

Le mouvement rapide des atomes d’hydrogène et le scintillement des liaisons hydrogène signifient que toute structure dans l’eau ZE se dissiperait très rapidement. En vrac, l’eau a oublié ses voisins en quelques picosecondes et a changé ses atomes d’hydrogène en quelques millisecondes. C’est pourquoi il est liquide.

Des expériences utilisant des impulsions laser intenses pour perturber la structure de l’eau montrent également qu’elle récupère en quelques picosecondes. Ainsi, toute structure d’eau en vrac différente de celle qui s’écoule habituellement de nos robinets ne dure pas beaucoup plus longtemps que quelques millionièmes de millionième de seconde.

L’eau est de l’eau

Alors, à quoi tout cela s’ajoute-t-il ? En termes simples, il n’est pas possible d’acheter un autre type d’eau que l’eau ordinaire. Vous pouvez modifier le pH, vous pouvez modifier les ions et les gaz dissous, mais pas l’eau elle-même.

Les marchands d’huile de serpent qui vendent des produits à base d’eau structurée utilisent des mots à consonance scientifique qui n’ont généralement aucun sens et sont au mieux basés sur des interprétations erronées et des abus des expériences de Pollack.

Pollack se démarque de la plupart des entreprises vendant des produits d’eau structurée. Il a sa propre compagnie d’eau structurée, qui, entre autres produits, vend un “filtre à eau sans filtre”.


Les surfaces d’énergie potentielle de l’eau cartographiées pour la première fois


Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Ne tombez pas dans le piège des revendications d’huile de serpent sur «l’eau structurée». Un chimiste explique pourquoi c’est absurde (2022, 5 août) récupéré le 6 août 2022 sur https://phys.org/news/2022-08-dont-fall-snake-oil-chemist.html

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