Mises à jour en direct : Guerre Ukraine-Russie – The New York Times

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VARSOVIE – Le président Biden a dénoncé avec force l’invasion de l’Ukraine par Vladimir V. Poutine samedi, déclarant “pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir”, alors qu’il présentait la guerre comme le dernier front d’une bataille de plusieurs décennies entre les forces de la démocratie et de l’oppression.

Terminant un voyage diplomatique de trois jours en Europe par un discours enflammé devant un château vieux de plusieurs siècles à Varsovie, M. Biden a décrit l’invasion russe de l’Ukraine comme le “test de tous les temps” dans une lutte post-Seconde Guerre mondiale entre démocratie et autocratie, « entre liberté et répression, entre un ordre fondé sur des règles et un autre gouverné par la force brute ».

“Dans cette bataille, nous devons être lucides”, a déclaré M. Biden devant une foule agitant des drapeaux polonais, ukrainiens et américains. « Cette bataille ne sera pas non plus gagnée en jours ou en mois. Nous devons nous armer pour le long combat à venir.

M. Biden a utilisé le discours pour soutenir un allié clé de l’OTAN à la frontière occidentale de l’Ukraine qui a servi de conduit pour les armes occidentales et a absorbé plus de 2 millions de réfugiés fuyant la violence, plus que tout autre pays d’Europe. Et il a cherché à préparer le public, au pays et à l’étranger, à un conflit écrasant qui pourrait durer des semaines, des mois ou plus.

Quelques heures seulement avant l’événement, des missiles ont frappé la ville de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, à environ 80 km de la frontière polonaise, prolongeant l’assaut d’un mois de la Russie sur les grandes villes et les populations civiles – et sapant les déclarations russes un jour plus tôt suggérant que Moscou pourrait réduire ses objectifs en la guerre.

Crédit…Vladislav Sodel/Reuters

Tout en déclarant que « le peuple russe n’est pas notre ennemi », M. Biden a déclenché une tirade de colère contre l’affirmation de M. Poutine selon laquelle l’invasion de l’Ukraine vise à « dénazifier » le pays. M. Biden a qualifié cette justification de «mensonge», notant que le président ukrainien Volodymyr Zelensky est juif et que la famille de son père a été tuée pendant l’Holocauste.

“C’est juste cynique”, a déclaré M. Biden. « Il le sait. Et c’est aussi obscène.

Il n’était pas immédiatement clair si l’appel apparent de M. Biden à l’éviction de M. Poutine était l’une des remarques spontanées pour lesquelles il est connu ou un coup calculé, l’un des nombreux dans le discours. Mais cela risque de confirmer l’affirmation centrale de la propagande russe selon laquelle l’Occident, et en particulier les États-Unis, est déterminé à détruire la Russie.

La Maison Blanche a immédiatement cherché à minimiser la remarque. “Le point du président était que Poutine ne peut pas être autorisé à exercer un pouvoir sur ses voisins ou sur la région”, a déclaré un responsable de la Maison Blanche aux journalistes. “Il ne parlait pas du pouvoir de Poutine en Russie, ni d’un changement de régime.”

Dmitri S. Peskov, le porte-parole du Kremlin, a déclaré que le sort de M. Poutine n’était pas entre les mains du président américain. “Ce n’est pas à Biden de décider”, a déclaré M. Peskov aux journalistes. “Le président de la Russie est élu par les Russes.”

Les experts étaient divisés sur la question de savoir si la remarque de M. Biden visait à signaler qu’il pensait que M. Poutine devrait être évincé, une escalade politique qui pourrait avoir des conséquences sur le champ de bataille.

Crédit…Doug Mills/Le New York Times

Richard Haass, président du Council on Foreign Relations, a déclaré dans un tweet que la tentative de la Maison Blanche de revenir sur le commentaire du président était “peu susceptible de se laver”.

“Poutine y verra une confirmation de ce qu’il a toujours cru”, a-t-il écrit. “Mauvais manque de discipline qui risque d’étendre la portée et la durée de la guerre.”

La déclaration de M. Biden selon laquelle M. Poutine ne pouvait plus rester au pouvoir pourrait être perçue « comme un appel au changement de régime », a déclaré Michal Baranowski, chercheur principal et directeur du bureau de Varsovie du German Marshall Fund, une organisation politique non partisane. Mais il a dit qu’il ne l’avait pas lu de cette façon et qu’il était peu probable que M. Poutine le fasse non plus. “Je pense que ce que le président Biden disait, c’est comment une personne aussi terrible peut-elle diriger la Russie?” dit M. Baranowski. “Dans ce contexte, je ne pense pas que cela conduira à une escalade avec la Russie.”

Plus tôt dans la journée, M. Biden s’est tenu au coude à coude avec le président polonais, Andrzej Duda, et lui a assuré que les États-Unis considéraient leur soutien à l’OTAN comme une “obligation sacrée”.

“La capacité de l’Amérique à remplir son rôle dans d’autres parties du monde repose sur une Europe unie”, a déclaré M. Biden.

Alors que le gouvernement polonais de droite et populiste a été adopté par Washington et Bruxelles comme un pilier de la sécurité occidentale, il a provoqué des querelles avec les deux dans le passé. M. Duda a cependant remercié M. Biden pour son soutien, affirmant que la Pologne se tenait prête en tant que “partenaire sérieux, un partenaire crédible”.

Dans un stade de Varsovie, M. Biden a rencontré des réfugiés ukrainiens lors de sa première rencontre personnelle avec certains des civils pris au piège d’une crise humanitaire catastrophique causée par des semaines de bombardements russes aveugles de villes ukrainiennes.

Crédit…Doug Mills/Le New York Times

Après avoir parlé avec les réfugiés, dont plusieurs de la ville de Marioupol, qui a été rasée par les bombardements russes, M. Biden a traité M. Poutine de « boucher ».

Ce commentaire a également suscité une réplique de M. Peskov, qui a déclaré à TASS, l’agence de presse publique russe, que “de telles insultes personnelles réduisent la fenêtre d’opportunité” pour les relations bilatérales avec l’administration Biden.

M. Biden a également rencontré des ministres ukrainiens lors de sa première rencontre en personne avec les principaux dirigeants du pays depuis le début de l’invasion russe le 24 février, une partie de ce que les responsables américains espéraient être une démonstration puissante de l’engagement des États-Unis envers la souveraineté ukrainienne. .

“Nous avons reçu des promesses supplémentaires des États-Unis sur la manière dont notre coopération en matière de défense évoluera”, a déclaré à la presse Dmytro Kuleba, ministre ukrainien des Affaires étrangères, a rapporté l’agence de presse Reuters.

Mais M. Biden n’a donné aucune indication que les États-Unis étaient disposés à revenir sur leur précédent rejet des demandes ukrainiennes d’établir une zone d’exclusion aérienne au-dessus du pays ou de lui fournir les avions de combat MIG-29 que la Pologne avait offerts il y a quelques semaines.

Alors que M. Biden visitait la Pologne, deux missiles ont frappé Lviv, secouant les habitants qui se sont précipités dans des abris souterrains alors que la fumée montait dans le ciel. Le maire de Lviv a déclaré qu’une installation de stockage de carburant était en feu et un administrateur régional a déclaré que cinq personnes avaient été blessées.

Crédit…Doug Mills/Le New York Times

Bien que des missiles russes aient touché une usine de réparation d’avions près de Lviv le 18 mars, la ville, qui comptait 700 000 habitants avant que beaucoup d’entre eux ne fuient la guerre, a par ailleurs été épargnée par les frappes aériennes et les attaques de missiles qui ont frappé d’autres centres de population ukrainiens.

M. Biden a terminé son voyage un jour après qu’un haut général russe a suggéré que le Kremlin pourrait redéfinir ses objectifs dans la guerre en se concentrant moins sur la saisie des grandes villes et en ciblant plutôt la région orientale du Donbass, où les séparatistes soutenus par la Russie combattaient les forces ukrainiennes. pendant huit ans.

L’administration de M. Biden explorait tranquillement les implications de la déclaration du général russe, Sergei Rudskoi, qui indiquait que M. Poutine pourrait chercher une issue à l’invasion brutale qu’il a lancée avec confiance et bravade il y a un mois.

Au cours des dernières semaines, les agences de renseignement occidentales ont repris des discussions parmi les hauts commandants russes au sujet de l’abandon de l’effort pour prendre Kiev, la capitale de l’Ukraine, et d’autres zones clés du nord et de l’ouest du pays, selon deux personnes ayant accès aux renseignements. Au lieu de cela, les commandants ont parlé plus étroitement de sécuriser la région du Donbass.

Les analystes militaires ont averti que la déclaration du général Rudskoi pourrait être considérée comme une mauvaise direction alors que les forces russes se regroupent pour une nouvelle offensive.

Crédit…Ivor Prickett pour le New York Times

Il y a quelques semaines à peine, M. Poutine a menacé d’absorber complètement l’Ukraine, avertissant que « les dirigeants actuels doivent comprendre que s’ils continuent à faire ce qu’ils font, ils risquent l’avenir de l’État ukrainien ».

Dans le dernier cas de sabre nucléaire, Dmitri A. Medvedev, vice-président du Conseil de sécurité russe, a réaffirmé la volonté de Moscou d’utiliser des armes nucléaires contre les États-Unis et l’Europe si son existence était menacée.

“Personne ne veut la guerre, d’autant plus qu’une guerre nucléaire serait une menace pour l’existence de la civilisation humaine”, a déclaré M. Medvedev à l’agence de presse russe RIA Novosti dans des extraits d’une interview publiée samedi.

Espérant rallier son pays et encourager les négociations avec Moscou, M. Zelensky a déclaré que le succès d’une contre-offensive ukrainienne entamée il y a deux semaines « amenait les dirigeants russes à une idée simple et logique : il faut parler ».

Pour le moment, de grandes parties de l’Ukraine restent un champ de bataille dans ce qui ressemble de plus en plus à une impasse sanglante entre la petite armée ukrainienne et les troupes russes aux prises avec des problèmes logistiques.

Samedi, les forces russes sont entrées dans la petite ville du nord de Slavutych, près de la centrale nucléaire de Tchernobyl, où elles ont saisi l’hôpital et détenu brièvement le maire, a déclaré un responsable militaire régional.

Crédit…via Reuters

En réponse, des dizaines d’habitants ont déployé le drapeau ukrainien devant l’hôtel de ville et ont scandé “Gloire à l’Ukraine”, incitant les troupes russes à tirer en l’air et à lancer des grenades assourdissantes, selon des vidéos et le responsable, Oleksandr Pavliuk.

Michael D. Cisaillement et David E. Sanger rapporté de Varsovie et Michel Levenson de New York. Le reportage a été fourni par Megan Specia de Cracovie, Pologne, Anton Troïanovski d’Istambul, Valérie Hopkins de Lviv, Ukraine, Eric Schmitt de Washington et Apoorva Mandavilli de New York.

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