Macron fait campagne sur le territoire de Le Pen avant le second tour des élections françaises

Macron fait campagne sur le territoire de Le Pen avant le second tour des élections françaises
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DENAIN, France – Le président français Emmanuel Macron s’est précipité sur la campagne électorale lundi, quelques heures après avoir terminé en tête du premier tour de l’élection présidentielle, alors que les sondages continuaient de suggérer que le second tour entre lui et Marine Le Pen rapprocherait l’extrême droite à la présidence française que jamais.

Les prédictions selon lesquelles Macron pourrait devancer Le Pen le 24 avril d’aussi peu que quatre à six points de pourcentage ont déconcerté les partisans du président, ainsi que des pays à travers l’Europe. Le Pen, qui a entrepris un voyage de campagne dans une autre partie de la France lundi après-midi, a qualifié le vote de “choix de civilisation”.

Macron a fait une campagne minimale avant le premier tour, mais lundi, il a semblé prêt à s’engager pendant deux semaines intenses, courtisant les électeurs qui ont choisi d’autres candidats ou qui se sont absentés du premier tour, notamment en passant à l’offensive sur le territoire de Le Pen.

Le premier voyage du président l’a conduit à Denain, une ville située dans l’une des régions les plus pauvres du nord de la France, où 42% des électeurs ont soutenu Le Pen dimanche et seulement 15% ont choisi Macron. Plus d’un tiers se sont abstenus.

Macron, parfois critiqué comme distant, a montré son côté le plus accessible, se déplaçant lentement dans la foule, s’arrêtant pour des selfies. Il a passé plus d’une heure à parler aux électeurs qui s’étaient rassemblés devant le bureau du maire local, à répondre à des questions sur l’inflation, la hausse du coût de la vie et l’insuffisance des retraites – certains des problèmes déterminants de cette campagne, qui ont été amplifiés par l’impact de la guerre en Ukraine.

Christiane Delbecq, 59 ans, a déclaré par la suite qu’elle avait choisi au hasard un candidat au premier tour – lundi matin, elle n’était même pas sûre pour lequel elle avait voté. Mais la visite de Macron à Denain semble l’avoir conquise.

“Ce dont il parlait avait du sens pour moi”, a-t-elle déclaré. “Le Pen a dit beaucoup de choses, y compris sur les musulmans, avec lesquelles je ne suis pas d’accord.”

Les autres électeurs seront plus difficiles à convaincre. Certains de ceux qui se sont réunis pour voir le président devant la mairie de Denain ont joué des chansons anti-Macron, et parfois l’ambiance s’est tendue.

« Je suis ici pour parler de toutes mes promesses et pour expliquer mes réformes. Mais je suis aussi ici pour vous dire, face à face, que vous mentez », a déclaré Macron à un électeur qui a attaqué son bilan. “C’est faux que je n’ai rien fait pour Denain.”

A quelques centaines de mètres de l’endroit où Macron se serrait la main, Pascale Henry, 54 ans, passe sa journée devant la poste — et dit qu’il prévoit toujours de voter pour Le Pen dans deux semaines. “Les gens ici ont besoin d’aide”, a-t-il déclaré. “Macron dit beaucoup mais il ne fait pas grand-chose.”

Le Pen a fait écho à cette critique lundi lors d’un voyage de campagne à Soucy, un bastion d’extrême droite dans le centre de la France. “Maintenant que [Macron] va à Denain voir les conséquences de son quinquennat… J’espère qu’il se rendra compte que sa politique a fait énormément de mal et que le pouvoir d’achat est une priorité absolue pour des millions de Français.

Macron n’a pas semblé découragé par la ligne d’attaque de Le Pen, alors qu’il se rapprochait encore plus de son territoire natal lundi soir, faisant campagne dans sa circonscription dans la ville de Carvin.

Dans son discours de victoire dimanche, Macron avait dit vouloir convaincre ceux qui se sont abstenus ou ont voté pour des candidats extrêmes “que notre projet offre une réponse bien plus solide à leurs craintes que celui de l’extrême droite”. Sa stratégie semble viser à relancer le “front républicain” – une coalition d’électeurs de tout l’éventail politique qui s’opposent à l’extrême droite.

Macron a passé une grande partie des cinq dernières années à articuler sa vision de la manière dont la France et l’Europe plus largement doivent répondre aux préoccupations sociales et économiques qui poussent les électeurs à soutenir les personnalités nationalistes. Les analystes politiques, cependant, affirment que Macron est également en partie responsable de la fracture de la coalition anti-nationaliste, lorsqu’il a écrasé les partis de centre-droit et de centre-gauche établis en France en 2017.

De nombreux candidats qu’il a battus au premier tour dimanche ont immédiatement appelé leurs partisans à voter pour Macron et à empêcher une victoire de Le Pen au second tour.

Parmi ceux qui ont soutenu le président sortant figuraient les candidats de gauche Fabien Roussel, Anne Hidalgo, Yannick Jadot et, surtout, Jean-Luc Mélenchon, l’homme politique d’extrême gauche arrivé troisième dimanche, juste derrière Le Pen.

“Il ne faut pas donner une seule voix à Madame Le Pen”, a déclaré dimanche Mélenchon, répétant plusieurs fois la phrase.

Macron a également obtenu le soutien de la candidate de centre-droit Valérie Pécresse, dont les électeurs ont semblé particulièrement enclins à envisager de soutenir Le Pen.

Bien que Macon semble avoir un bassin d’électeurs potentiels plus important que Le Pen, il reste très incertain combien de personnes passeront à lui le 24 avril.

Il fait face à une ascension particulièrement abrupte avec les électeurs de Mélenchon, qui incluent ceux de gauche qui ont été déçus par le virage à droite du président sur la sécurité nationale et son bilan sur les politiques climatiques. Et les sondages suggèrent qu’environ un tiers des partisans de Mélenchon pourraient voter pour Le Pen au second tour.

“Les électeurs de gauche ont vraiment la clé de cette élection entre leurs mains – ce sont eux les faiseurs de rois”, a déclaré Vincent Martigny, politologue à l’Université de Nice.

En se rendant dans des zones qui sont des fiefs de la droite, Macron risque de s’aliéner davantage les électeurs de gauche. Mais les sujets qui ont dominé son voyage lundi – l’impact de la désindustrialisation et la grande pauvreté – ont été centraux pour Le Pen et Mélenchon.

Mélenchon a obtenu 19% des voix dans les Hauts-de-France, où se trouve Denain, dimanche.

Alors que la gestion de la pandémie par Macron a été largement approuvée en France, l’extrême droite et l’extrême gauche ont critiqué son introduction d’un laissez-passer de vaccination. Macron a semblé faire le jeu de ses détracteurs lorsqu’il a déclaré à un journal français en janvier qu’il voulait “faire chier” quiconque n’était pas encore vacciné.

Répondant à un électeur qui accusait Macron d’avoir traité les personnes non vaccinées comme des «sous-citoyens», Macron a défendu lundi ces commentaires antérieurs, affirmant: «Je l’ai dit de manière affectueuse».

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