L’ozone pourrait affaiblir l’un des mécanismes de refroidissement les plus importants de la Terre, selon une étude

L'ozone pourrait affaiblir l'un des mécanismes de refroidissement les plus importants de la Terre, selon une étude
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L’ozone pourrait être un gaz à effet de serre plus puissant qu’on ne le pensait auparavant, selon une nouvelle étude qui a révélé qu’il semble affaiblir l’un des mécanismes de refroidissement les plus importants de la Terre.

Les chercheurs ont découvert que les changements des niveaux d’ozone dans deux couches de l’atmosphère de la planète étaient responsables de près d’un tiers du réchauffement climatique observé au cours des 70 dernières années.

L’ozone est un gaz hautement réactif qui est créé dans la haute atmosphère par l’interaction entre les molécules d’oxygène et le rayonnement UV du soleil.

La couche d’ozone élevée dans la haute atmosphère nous protège d’une grande partie du rayonnement ultraviolet du soleil.

Cependant, dans la basse atmosphère, il se forme en raison de réactions chimiques entre des polluants tels que les gaz d’échappement des véhicules et d’autres émissions.

La pollution de l’air par l’ozone au niveau du sol où les humains respirent provoque de graves problèmes de santé.

(Getty Images)

Dans l’étude publiée dans la revue Changement climatique naturelles chercheurs ont découvert qu’une augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère provoquait le réchauffement profond et rapide des eaux océaniques bordant l’Antarctique.

Le Dr Michaela Hegglin, professeur agrégé de chimie atmosphérique et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré : « L’ozone près de la surface de la Terre est nocif pour les personnes et l’environnement, mais cette étude révèle qu’il a également un impact important sur la capacité de l’océan à absorber l’excès. la chaleur de l’atmosphère.

“Ces découvertes sont une révélation et soulignent l’importance de réguler la pollution de l’air pour empêcher l’augmentation des niveaux d’ozone et l’augmentation des températures mondiales.”

Pour améliorer la compréhension de l’impact de l’ozone sur l’absorption de chaleur, l’équipe a utilisé des modèles pour simuler les changements des niveaux d’ozone dans la haute et la basse atmosphère entre 1955 et 2000 et pour les isoler d’autres influences.

Ces simulations ont montré qu’une diminution de l’ozone dans la haute atmosphère et une augmentation dans la basse atmosphère ont toutes deux contribué au réchauffement observé dans les 2 km supérieurs des eaux de l’océan Austral, également connu sous le nom d’océan Antarctique.

Une découverte surprenante pour les chercheurs a été que l’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère a causé 60% du réchauffement global induit par l’ozone observé dans l’océan Austral au cours de la période étudiée – bien plus qu’on ne le pensait auparavant.

Cela n’était pas prévu car les augmentations d’ozone troposphérique sont généralement considérées comme un forçage climatique dans l’hémisphère Nord, car c’est là que se produit la principale pollution.

“Nous savons depuis un certain temps que l’appauvrissement de la couche d’ozone dans l’atmosphère a affecté le climat de surface dans l’hémisphère sud”, a déclaré le Dr Hegglin.

« Nos recherches ont montré que l’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère en raison de la pollution de l’air, qui se produit principalement dans l’hémisphère nord et « s’infiltre » dans l’hémisphère sud, est également un problème sérieux.

“Il y a de l’espoir de trouver des solutions, et le succès du Protocole de Montréal à réduire l’utilisation des CFC montre qu’une action internationale est possible pour prévenir les dommages à la planète.”

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