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L’origine de la vie sur Terre enfin expliquée grâce à des prélèvements sur un astéroïde ?

Comment la vie s’est-elle développée sur Terre ? Des prélèvements réalisés par une sonde spatiale japonaise en 2019​ pourraient permettre d’en savoir plus sur l’origine de notre planète. Ils ont en effet permis de découvrir des acides aminés dans des échantillons de matière provenant d’un astéroïde, selon une étude scientifique nippone publiée ce vendredi.

Ces acides aminés et autres matières organiques ont été prélevés sur l’astéroïde Ryugu, indiquent les chercheurs de l’université d’Okayama (ouest du Japon). « La découverte d’acides aminés capables de former des protéines est importante, parce que Ryugu n’a pas été exposé à la biosphère de la Terre, contrairement à des météorites », peut-on lire dans cette étude. Par conséquent, « leur détection prouve qu’au moins certaines de ces briques élémentaires de la vie sur Terre pourraient avoir été formées dans des environnements spatiaux », ajoutent les scientifiques.

Un astéroïde situé à plus de 300 millions de kilomètres de la Terre

Les chercheurs ont précisé avoir identifié 23 types différents d’acides aminés dans 5,4 grammes d’échantillons de roche et de poussière noires collectés sur Ryugu par la sonde japonaise Hayabusa-2. Cette capsule était revenue sur Terre fin 2020 avec sa précieuse cargaison après une mission de six ans.

Découvert en 1999, l’astéroïde Ryugu ( « Palais du dragon » en japonais) est situé à plus de 300 millions de kilomètres de notre planète et il fait moins de 900 mètres de diamètre. Les scientifiques pensent qu’une partie de la matière de l’astéroïde a été créée environ cinq millions d’années après la naissance de notre système solaire et n’a pas été chauffée au-delà de 100 degrés Celsius.

Les acides aminés amenés sur Terre depuis l’espace ?

Selon une autre étude publiée jeudi dans la revue américaine Science, la matière prélevée sur Ryugu a « une composition chimique qui ressemble davantage à celle de la photosphère du Soleil » qu’à celle de météorites.

Les échantillons de Ryugu « donnent une raison de penser que les acides aminés ont été amenés sur Terre depuis l’espace », confirme Kensei Kobayashi, un astrobiologiste et professeur émérite de l’Université nationale de Yokohama interrogé par l’AFP. Selon une autre théorie, les acides aminés auraient été créés dans l’atmosphère primitive de la Terre via la foudre.

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