l’OMS s’inquiète d’une accélération du nombre de cas en Europe

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Alors que le nombre de cas positifs de variole du singe augmente ces derniers jours, l’OMS estime que la tendance devrait se poursuivre cet été.

Les cas de variole du singe pourraient s’accélérer en Europe, un vendredi un responsable régional de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) tandis qu’au moins huit pays européens ont été reportés des malades, dont 20 au Royaume-Uni.

“Alors que nous entrons dans la saison estivale (…) avec des rassemblements, des festivals et des soirées, je crains que la transmission s’accélère”, a affirmé le directeur de l’OMS pour l’Europe, Hans Kluge.

Des cas de ce virus endémique en Afrique de l’Ouest ont été enregistrés dans plusieurs pays depuis le début mai, notamment au Royaume-Uni, aux Etats-Unis, au Canada, ou encore au Portugal, en France ou en Suède. L’étendue de la transmission est “atypique”, a révélé Hans Kluge, défini que “tous les cas récents sauf un n’avaient pas voyagé dans des zones où la variole du singe est endémique”.

Une hausse qui devrait se poursuivre

La plupart des cas ont été désignés parmi des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, a ailleurs par ailleurs indiqué Hans Kluge, l’OMS ayant déjà voulu indiquer faire la lumière sur la transmission du virus au sein de la communauté homosexuelle. Vendredi, le Royaume-Uni a annoncé avoir enregistré surze nouveaux cas du virus, portant à 20 le nombre de personnes contaminées dans le pays. La France, la Belgique et l’Allemagne ont par ailleurs désigné leurs premiers cas.

Selon la responsable médicale de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), Susan Hopkins, “cette hausse devrait continuer dans les prochains jours”. Elle a enjoint les personnes gay et homosexuelles à être attentives au moindre symptôme.

L’infection se guérit d’elle-même

Les symptômes recouvrent fièvre, mal de tête, douleurs musculaires, mal de dos, ganglions lymphatiques enflés, frissons et fatigue. Des éruptions cutanées peuvent survenir, souvent sur le visage, et se répandre à d’autres parties du corps donc les parties génitales, avant de passer par différentes phases, de former une croûte et de tomber.

Il n’existe pas de traitement pour la variole du singe, qui se transmet par contact avec une personne atteinte ou ses liquides organiques, dont la salive. Cette infection virale se guérit d’elle-même. Selon l’UKHSA, le virus ne se transmet “pas facilement” entre les personnes et le risque pour la population au Royaume-Uni est “faible”.

Sajid Javid, le ministre britannique de la Santé vendredi, a précisé vendredi que “la plupart des cas (au Royaume-Uni) sont légers”. Et “je peux confirmer que nous avons mis à disposition un plus grand nombre de doses de vaccins efficaces contre la variole du singe”, at-il ajouté.

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