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l’OMS appelle à une action « urgente » en Europe compte tenu de la flambée des cas

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé, vendredi 1euh juillet, à une « action urgente » contre la variole du singe en Europe, en raison du triplement des cas depuis deux semaines sur le continent.

Dans un communiqué, le directeur régional de l’organisation sanitaire, Hans Kluge, a appelé les pays européens à « augmenter leurs efforts dans les prochaines semaines et mois pour éviter que la variole du singe ne s’installe dans une zone géographique plus grande ».

Pour M. Kluge, « une action urgente et coordonnée est impérative si nous voulons changer de cap dans la course contre la diffusion de la maladie ». Selon les données de l’agence spécialisée de l’Organisation des Nations unies (ONU), l’Europe compte désormais plus de 4 500 cas confirmés en laboratoire, soit trois fois plus qu’à la mi-juin.

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90 % des cas dans le monde sont enregistrés en Europe

Cela correspond à 90 % des cas enregistrés dans le monde depuis la mi-mai, lorsque cette maladie jusque-là endémique seulement dans une dizaine de pays d’Afrique a commencé à se propager en Europe.

Connue chez l’être humain depuis 1970, la variole du singe est considérée comme étant bien moins dangereuse et contagieuse que sa cousine, la variole, éradiquée en 1980. Une recrudescence anormale des cas a été détectée depuis mai en dehors des pays d’Afrique centrale et de l’Ouest où le virus circule d’ordinaire.

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Samedi, les experts de l’OMS avaient considéré la flambée des cas comme une menace sanitaire dont l’évolution était très préoccupante, mais sans atteindre pour le moment le stade d’une urgence sanitaire mondiale. Malgré cette décision, « l’évolution rapide et la nature urgente de cet événement signifiant que le comité [d’experts] va réexaminer sa position sous peu »fait savoir l’OMS Europe.

« Pas de place pour la passivité »

Epicentre de cette nouvelle contagion, l’Europe compte désormais trente et un pays ou territoires ayant rapporté des cas de variole du singe. Le Royaume-Uni compte, à ce jour, le nombre le plus élevé de cas nommés (1 076 selon les autorités britanniques), devant l’Allemagne (838), l’Espagne (736), le Portugal (365) et la France (350), selon les données du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Le médecin-chef en santé publique de Londres, Kevin Fenton, a exhorté, jeudi, toute personne présentant des symptômes de la variole du singe à ne pas participer à la marche des fiertés prévues dans la capitale britannique ce week-end. Dans cette maladie transmise par contact très proche, 99 % des cas concernent actuellement des hommes jeunes (âgés de 20 à 40 ans), principalement des homosexuels, selon l’OMS.

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L’agence de l’ONU a recommandé aux pays d’intensifier leur surveillance de la maladie, notamment son séquençage, et d’obtenir la capacité à la diagnostiquer et d’y réagir. L’OMS a également encouragé les pays à communiquer auprès des groupes affectés et du grand public. « Il n’y a tout simplement pas de place pour la passivité »a insisté M. Kluge.

Nouvelle livraison de vaccins vers les Etats-Unis

Vendredi, le laboratoire danois Bavarian Nordic, seul laboratoire à fabriquer un vaccin déjà homologué contre la variole du singe, a annoncé une nouvelle livraison de 2,5 millions de doses aux Etats-Unis.

Celle-ci s’ajoute à une première commande de 500 000 doses des autorités américaines faites il y a quelques semaines. Ce vaccin est commercialisé sous le nom de Jynneos aux Etats-Unis, tandis qu’en Europe il s’appelle Imvanex. L’Agence européenne des médicaments avait annoncé, mardi, avoir effectué l’examen d’un vaccin contre la variole humaine pour étendre son utilisation contre la variole du singe.

La maladie se traduit d’abord par une fièvre forte et évolue rapidement en éruption cutanée, avec la formation de croûtes. Le plus souvent bénigne, elle guérit généralement spontanément après deux à trois semaines.

Le Monde avec AFP

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