Les Russes à l’étranger trouvent que leur argent est “toxique”

Les Russes à l'étranger trouvent que leur argent est "toxique"
Written by admin

LONDRES/ZURICH/NEW YORK, 30 mars (Reuters) – Yevgeny Chichvarkin, un magnat des télécommunications qui a fui la Russie en 2008 et est devenu un restaurateur de premier plan à Londres, est depuis longtemps un fervent partisan de l’Ukraine.

Avec sa femme Tatiana Fokina, le multimillionnaire dit avoir envoyé quatre camions de matériel médical et de protection en Pologne pour aider les Ukrainiens depuis l’invasion russe le 24 février.

Chichvarkin, un homme costaud avec une moustache cirée, a déclaré qu’il a conduit le premier chargement lui-même.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Mais l’entrepreneur de 48 ans, critique de longue date du président russe Vladimir Poutine, a déclaré qu’il venait de faire geler de manière inattendue l’un de ses comptes bancaires suisses. Il a refusé de dire par quelle banque.

Chichvarkin fait partie d’un nombre croissant de Russes vivant à l’étranger qui ont des problèmes pour accéder à leur argent, même lorsqu’ils ne sont pas les cibles directes des sanctions occidentales.

Des entretiens de Reuters avec neuf Russes vivant à l’étranger – ainsi que leurs gestionnaires de patrimoine, avocats, conseillers fiscaux, courtiers immobiliers et artistiques – suggèrent que les sanctions occidentales destinées à punir le cercle restreint de Poutine prennent également largement au piège les détenteurs de passeports russes.

Quatre Russes vivant à l’étranger avec la double nationalité ont décrit des banques gelant leurs comptes ou leurs paiements à Londres, Zurich et Paris. Un riche émigré de Londres a déclaré qu’il était passé à l’argent liquide pour faire des achats et qu’il gardait un profil bas.

Deux conseillers en gestion de patrimoine et un avocat ont décrit les demandes de comptes bancaires de clients russes rejetées. Les banques ont déclaré qu’elles prenaient des précautions supplémentaires avec l’argent russe. Et trois courtiers ont déclaré que certaines transactions immobilières et artistiques étaient au point mort.

Un avocat canado-américain a déclaré que ses clients russes avaient peur de faire des voyages internationaux de peur d’être arrêtés à la douane alors que les banques occidentales jettent une large couverture de suspicion sur l’argent russe – même les dons à des œuvres caritatives. Les doubles passeports n’offrent plus de voies d’évacuation comme ils le faisaient autrefois.

“J’ai affaire à des Russes qui ne peuvent pas sortir des hôtels, à des étudiants qui n’ont pas d’argent parce que les cartes de crédit n’ont aucune valeur”, a déclaré Bob Amsterdam, associé fondateur du cabinet d’avocats Amsterdam & Partners basé à Washington et à Londres.

“Les banques (…) refusent les comptes bancaires aux Russes : elles ferment leurs portes aux Russes sur la nationalité”, a déclaré Amsterdam, qui est basé à Londres. “Les principaux cabinets d’avocats de la ville ont fermé leurs portes aux Russes en termes de nationalité.”

‘VOUS DEVEZ ÊTRE TRÈS CALME’

Plusieurs avocats représentant de riches Russes en Europe ont parlé d’un climat de méfiance généralisé. Une experte en planification fiscale et patrimoniale, qui a demandé à ne pas être nommée en raison d’un climat qui, selon elle, pénalisait l’association avec la Russie, a déclaré que les Russes étaient surveillés quel que soit leur lieu de résidence ou leur richesse.

“Actuellement, tout ce qui est russe est toxique, ce qui signifie que tout le monde essaie d’être extrêmement, extrêmement prudent quant à ce qu’il faut faire avec les clients russes”, a déclaré l’avocat, un double citoyen russe et britannique, qui dirige un cabinet d’avocats à Zürich.

La journaliste Elena Servettaz, une double citoyenne qui vit en France depuis 2005, a déclaré que la banque française Crédit Mutuel avait refusé un transfert de moins de 1 000 euros sur son compte – de l’argent qui lui avait été envoyé de Londres pour soutenir les efforts d’aide aux réfugiés ukrainiens.

Lorsque Servettaz a appelé la banque, on lui a dit que la transaction avait été signalée en raison de sa nationalité russe. Servettaz a reçu l’argent plus d’une semaine plus tard.

“C’est tellement injuste quand vous faites partie de l’opposition russe, vous aidez les réfugiés ukrainiens, et ils disent que vous êtes russe, donc vous ne pouvez pas avoir votre argent”, a déclaré Servettaz.

Le Crédit Mutuel a déclaré que les banques européennes étaient tenues d’appliquer “la plus grande prudence” dans l’examen des transactions susceptibles d’être affectées par les sanctions de l’UE, et que les contrôles supplémentaires requis pour s’assurer de la conformité pourraient entraîner des retards, même s’il faisait de son mieux pour limiter les effets sur les clients.

Un porte-parole du Crédit Mutuel a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que la situation relative à Servetta “a été rapidement résolue une fois que le client nous a envoyé les informations demandées”.

Reuters a rapporté ce mois-ci que les régulateurs de l’Union européenne avaient demandé à certaines banques d’examiner les transactions de tous les clients russes et biélorusses, y compris les résidents de l’UE. Lire la suite

Certains gestionnaires de fortune en Europe ont cherché à se distancer des retombées économiques et politiques. Le Suisse Julius Baer (BAER.S) a commencé ce mois-ci à bloquer de nouvelles affaires avec des clients russes, ont indiqué deux sources proches des opérations. Le PDG d’UBS, Ralph Hamers, a déclaré que tous les détenteurs de passeports russes étaient effectivement devenus semi-sanctionnés. Lire la suite

Julius Baer a déclaré qu’il n’acceptait pas de nouveaux clients russes domiciliés en Russie, mais qu’il continuait à servir les clients russes existants “dans le respect de toutes les lois, réglementations ou sanctions applicables”.

L’écrivain russe Grigory Chkhartishvili, qui vit à Londres et dont le nom de famille est géorgien, a réussi à transférer une somme d’argent via la banque britannique Barclays pour soutenir son organisation caritative d’aide aux réfugiés ukrainiens, True Russia.

Mais sa femme, dont le nom de famille est russe, a été bloquée par Barclays alors qu’elle tentait d’envoyer de l’argent à la même association caritative, a-t-il déclaré. La banque a demandé un entretien en face à face avec elle.

“Ma somme était dix fois plus importante, mais ce n’était pas un problème”, a déclaré Chkhartishvili. “Ça montre l’ambiance.”

Chkhartishvili a déclaré que sa femme, qui a refusé d’être interviewée par Reuters et a demandé que son nom ne soit pas rendu public, lui avait dit qu’elle était en mesure de transférer l’argent le lendemain après avoir appelé la banque et expliqué qu’elle aidait les réfugiés ukrainiens.

Barclays n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un riche magnat du pétrole et de la banque russe, qui a demandé à ne pas être identifié afin de pouvoir parler librement de sa situation financière, a déclaré qu’il se sentait devenu un “dommage collatéral” de l’invasion russe – que Moscou appelle une “opération spéciale”.

Basé à Londres depuis trois décennies, il a déclaré qu’il avait toujours des entreprises en Russie et qu’il craignait de plus grandes restrictions financières, bien qu’il ne soit pas sur une liste de sanctions.

“J’ai quelques économies”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il envisageait de vendre des actifs européens. “Vous devez vivre sans argent … Vous devez être très silencieux.”

‘RUSSOPHOBIE’

Dans le sous-sol de l’une de ses plus récentes entreprises, le pub The White Horse dans le quartier huppé de Mayfair à Londres, Chichvarkin se dit confiant que ses avocats pourront débloquer son compte bancaire suisse.

C’est le seul de ses comptes qui a été gelé, a-t-il dit. Il pense que c’est parce que c’est le seul qu’il a ouvert avec un passeport russe.

Dans le même temps, Chichvarkin pense que son opposition et celle de sa femme à Poutine et à la guerre, ainsi que leur soutien vocal à l’Ukraine, ont contribué à protéger leurs entreprises de l’hostilité anti-russe de la part des clients et du public, agités par ce que Fokina appelle “l’attitude de Poutine”. guerre”.

Pourtant, leur restaurant étoilé au Michelin Hide – qu’ils possèdent aux côtés de la boutique de vin Hedonism Wines, où une bouteille peut coûter 124 000 livres (163 500 $) – a reçu une critique Google une étoile environ deux semaines après le début de la guerre, a déclaré l’assistant de Fokina.

La rare mauvaise critique, parmi 1 767 autres qui attribuent au restaurant une note moyenne de 4,5 étoiles, disait simplement : « propriété russe ». Il a depuis été supprimé.

“Vous avez entendu parler de personnes annulant des concerts de Tchaïkovski, de personnes vandalisant des magasins d’alimentation russes”, a déclaré Fokina. “C’est Londres 2022. Comment en sommes-nous arrivés si vite ?”

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage supplémentaire de Valentina Za à Milan, Michele Kambas à Chypre, Elizabeth Howcroft et Sinead Cruise à Londres; Écrit par Silvia Aloisi; Montage par Leela de Kretser et Daniel Wallis

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

.

Leave a Comment