Les modèles de risque négligent un élément important

Les modèles de risque négligent un élément important
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Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Les tremblements de terre eux-mêmes affectent le mouvement des plaques tectoniques de la Terre, qui à leur tour pourraient avoir un impact sur les futurs tremblements de terre, selon de nouvelles recherches de l’Université de Copenhague. Ces nouvelles connaissances devraient être intégrées dans les modèles informatiques utilisés pour évaluer le risque sismique, selon les chercheurs à l’origine de l’étude.

Comme un gigantesque puzzle, les plaques tectoniques de la Terre divisent la surface de notre planète en morceaux de plus en plus petits. Ces pièces sont en mouvement constant en raison de la partie fluide du manteau terrestre, sur laquelle elles naviguent lentement. Ces mouvements déclenchent régulièrement des tremblements de terre, dont certains peuvent dévaster des villes et coûter la vie à des milliers de personnes. En 1999, le tremblement de terre européen le plus violent de ces dernières années a frappé la ville d’Izmit, en Turquie, emportant la vie de 17 000 de ses habitants.

Parmi les chercheurs et les experts en tremblements de terre, il est bien admis que les tremblements de terre sont causés par un mécanisme à sens unique : lorsque les plaques se déplacent les unes contre les autres, l’énergie s’accumule lentement le long des marges des plaques, puis est soudainement libérée par les tremblements de terre. Cela se produit maintes et maintes fois sur des décennies ou des siècles d’intervalle, dans un mouvement constant de stick-slip.

Mais dans une nouvelle étude, publiée dans Revue géophysique internationaledes chercheurs de la section de géologie du département de géosciences et de gestion des ressources naturelles de l’université de Copenhague démontrent que le comportement des plaques tectoniques peut changer suite à un tremblement de terre.

À l’aide de données GPS approfondies et d’une analyse du tremblement de terre d’Izmit de 1999, les chercheurs ont pu conclure que la plaque continentale anatolienne sur laquelle se trouve la Turquie a changé de direction depuis le tremblement de terre. Les données montrent également que cela a influencé la fréquence des tremblements de terre autour de la Turquie après 1999.

“Il semble que le lien entre le mouvement des plaques et l’occurrence des tremblements de terre ne soit pas à sens unique. Les tremblements de terre eux-mêmes se répercutent, car ils peuvent entraîner un déplacement différent des plaques par la suite”, explique l’auteur principal de l’étude, le postdoc Juan Martin De Blas, qui ajoute :

“Au fur et à mesure que les mouvements des plaques changent, cela affecte quelque peu le schéma des tremblements de terre ultérieurs. Si une plaque tectonique change de direction ou se déplace à un rythme différent de celui d’avant, cela a potentiellement un impact sur la sismicité de ses marges avec les plaques voisines.”

Les modèles de tremblement peuvent être améliorés

Selon les chercheurs, les nouvelles découvertes fournissent une base claire pour réévaluer les modèles de risque qui interprètent les données recueillies à partir de la surveillance des mouvements des plaques tectoniques. Ces données sont utilisées pour évaluer le risque de futurs tremblements de terre en termes de probabilité, un peu comme les prévisions de beau/mauvais temps.

“Un aspect important de ces modèles est qu’ils fonctionnent sous l’hypothèse que les mouvements des plaques restent constants. Avec cette étude, nous pouvons voir que ce n’est pas le cas. Par conséquent, les modèles peuvent maintenant être encore évolués afin qu’ils prennent le mécanisme de rétroaction qui se produit à la suite d’un tremblement de terre, où les plaques changent de direction et de vitesse », explique le professeur agrégé Giampiero Iaffaldano, co-auteur de l’étude.

L’hypothèse selon laquelle les mouvements des plaques sont constants a été en grande partie une hypothèse “nécessaire” selon les chercheurs, car la surveillance des mouvements des plaques sur une période de quelques années était autrefois impossible. Mais avec l’avènement de la géodésie dans les géosciences et l’utilisation intensive et croissante des appareils GPS au cours des 20 dernières années, nous pouvons suivre les changements de mouvement des plaques sur des périodes d’un an.

Pourrait nous aider à mieux évaluer les risques

La façon dont les plaques tectoniques sont surveillées varie considérablement d’un endroit à l’autre. Souvent, les émetteurs GPS sont positionnés de préférence près des bords d’une plaque tectonique. Cela permet aux organismes publics et aux chercheurs de suivre le mouvement des limites des plaques. Mais selon les chercheurs, nous pouvons également bénéficier d’encore plus d’appareils GPS surveillant en permanence l’intérieur des plaques, loin de leurs marges.

“Les limites des plaques subissent une déformation constante et représentent mal le mouvement des plaques dans leur ensemble. Par conséquent, les données GPS des moniteurs positionnés plus loin des limites des plaques doivent être utilisées dans une bien plus grande mesure. Cela peut mieux nous informer que les plaques météorologiques changent de mouvement et comment et fournir des informations utiles pour évaluer le risque d’événements futurs ailleurs que dans les points chauds connus », déclare Giampiero Iaffaldano.

Les chercheurs soulignent que leur étude se limite à la plaque continentale anatolienne, car le tremblement de terre d’Izmit est l’un des rares événements pour lesquels une combinaison de données sismiques et GPS suffisantes est disponible. Cependant, ils s’attendent à ce que la situation soit la même pour les autres plaques tectoniques de la planète.


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Plus d’information:
J Martin de Blas et al, Les tremblements de terre d’Izmit-Düzce de 1999 ont-ils influencé le mouvement et la sismicité de la microplaque anatolienne ?, Revue géophysique internationale (2022). DOI : 10.1093/gji/ggac020

Fourni par l’Université de Copenhague

Citation: Découverte révolutionnaire d’un séisme : les modèles de risque négligent un élément important (15 mars 2022) récupéré le 15 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-groundbreaking-earthquake-discovery-overlook-important.html

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