Les boucles coronales du Soleil pourraient être une illusion d’optique

Les boucles coronales du Soleil pourraient être une illusion d'optique
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Certaines des caractéristiques les plus spectaculaires du Soleil sont ses boucles coronales – des structures incandescentes de plasma chaud qui s’étendent sur des milliers de kilomètres au-dessus des régions magnétiquement actives du Soleil, formant ce qui semble être des brins incurvés.

Mais les apparences peuvent être trompeuses. Maintenant, une équipe de physiciens solaires dit que ces structures emblématiques ne sont peut-être pas du tout des boucles. Au lieu de cela, les boucles peuvent être une illusion enracinée dans une structure plus complexe – une feuille magnétique ou un rideau qui est tiré et froissé. L’équipe appelle cela le voile coronal, et ils pensent que des boucles coronales brillantes apparaissent là où le voile est froissé et que notre champ de vision le traverse davantage.

L’idée est venue de l’exploration des simulations du champ magnétique du Soleil publiées le 2 mars dans Le Journal Astrophysique.

“J’ai passé toute ma carrière à étudier les boucles coronales”, a déclaré Malanushenko, chercheur au National Center for Atmospheric Research à Boulder, Colorado, et auteur principal de l’étude, dans un communiqué. “Je ne m’attendais pas à ça. Quand j’ai vu les résultats, mon esprit a explosé. Il s’agit d’un tout nouveau paradigme pour comprendre l’atmosphère du Soleil.

Lever le voile

Pendant des décennies, les scientifiques ont généralement supposé que les boucles coronales étaient ce à quoi elles ressemblaient – ​​des brins de plasma chaud et incandescent. Comme le plasma est constitué de particules chargées électriquement, leurs mouvements sont influencés par le champ magnétique du Soleil. Les physiciens disent que le plasma est « gelé » dans un champ magnétique : la force magnétique guide le plasma le long des lignes de champ magnétique, les mêmes lignes que la limaille de fer trace autour d’un barreau magnétique. Par conséquent, il n’est pas exagéré de penser que ces boucles brillantes sont de minces brins de plasma congelés, suivant la courbure du champ magnétique.

Cependant, il y a quelques problèmes avec l’hypothèse des brins qui la remettent en question. La première est que les lignes de champ magnétique ont tendance à s’éloigner de leur source, que cette source soit une barre aimantée ou un groupe de taches solaires. Cela signifie que si les boucles coronales sont des brins qui tracent des lignes de champ magnétique, elles devraient également se déployer et s’élargir au-dessus de la surface du Soleil. Mais ce n’est pas ce que montrent les observations. “Le consensus est qu’ils s’agrandissent avec la hauteur, mais pas autant que nous pensons qu’ils le devraient”, a déclaré Malanushenko. Astronomie.

L’autre problème avec l’hypothèse des brins est lié à la façon dont l’atmosphère du Soleil devient moins dense plus loin de sa surface visible. Cela signifie que les sommets des boucles coronales doivent également être plus fins et donc moins brillants qu’à leurs bases. Au lieu de cela, ils maintiennent une luminosité relativement uniforme de haut en bas.

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