Le soutien de l’UE augmente pour l’interdiction du pétrole russe pendant la guerre en Ukraine

Le soutien de l'UE augmente pour l'interdiction du pétrole russe pendant la guerre en Ukraine
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Selon des diplomates impliqués dans la discussion, le soutien à une interdiction d’achat de pétrole russe à l’échelle de l’Union européenne se développe au sein du bloc, ce qui représente un changement significatif dans la position du continent quant à la manière d’augmenter la pression économique sur Moscou.

Un accord sur une éventuelle interdiction du brut russe par l’UE est loin d’être encore conclu, et une décision rapide d’aller de l’avant est peu probable, ont déclaré des diplomates.

Bruxelles a été disposée à déchaîner de sévères sanctions économiques contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine, malgré le risque que ces mesures puissent avoir des répercussions sur les pays européens dont les économies sont plus étroitement liées à la Russie.

Restreindre le pétrole et le gaz naturel russes, une source pour répondre aux besoins énergétiques de l’Europe, avait été pour la plupart hors de propos jusqu’à récemment. Mais les capitales de l’UE sont devenues prêtes à envisager de nouvelles mesures, comme elles l’ont fait avec d’autres mesures autrefois considérées comme hors de portée, alors que la Russie intensifie ses attaques contre les villes ukrainiennes et que les pourparlers de paix entre Moscou et Kiev montrent peu de signes de progrès.

Certains États de l’UE, par exemple, n’étaient autrefois pas disposés à envisager de déconnecter les banques russes de Swift, le système de paiement international. Mais le sentiment a rapidement tourné, les responsables se regroupant autour d’une décision qui a permis à quelques banques de rester connectées.

Plusieurs membres de l’UE, dont l’Allemagne, restent réticents à soutenir une interdiction du pétrole et n’envisageraient que des restrictions progressives – et non une coupure soudaine – si la situation en Ukraine se détériorait. Une décision de restreindre le gaz naturel russe n’est pas envisagée, ont déclaré des diplomates.

L’Allemagne et d’autres importateurs de pétrole russes se sont opposés à une interdiction du pétrole. Un petit groupe de pays membres, dont la Pologne et les États baltes, l’ont poussé, et il y a maintenant un soutien plus large parmi les autres membres, selon les diplomates.

Une interdiction européenne serait un coup dur pour l’économie russe assiégée, qui souffre déjà des sanctions occidentales. Le secteur de l’énergie représente jusqu’à un cinquième du produit intérieur brut de la Russie et représente environ 40 % de ses recettes budgétaires. En 2021, les exportations de pétrole brut et de produits pétroliers représentaient 37 % des recettes d’exportation russes, selon le groupe de réflexion bruxellois Bruegel.

Environ la moitié des exportations russes de pétrole brut sont destinées à l’Europe. L’UE et le Royaume-Uni ont payé environ 88 milliards d’euros, soit 97 milliards de dollars, à la Russie l’année dernière pour les exportations de pétrole, y compris le pétrole brut et les produits dérivés, a déclaré Bruegel.

Une interdiction de l’UE limiterait les approvisionnements européens et les marchés mondiaux. La Russie représente environ 28 % des importations totales de pétrole brut du bloc. Alors que le pétrole peut circuler plus facilement dans le monde que le gaz, une interdiction du pétrole russe vers l’UE enverrait probablement une secousse d’approvisionnement sur les marchés mondiaux.

Une interdiction pourrait, au moins temporairement, retirer environ 3 millions de barils par jour d’un marché mondial d’environ 100 millions de barils par jour – une part importante dans un marché déjà tendu, selon les analystes. Les prix du pétrole ont grimpé en flèche au milieu de la crise ukrainienne en raison des inquiétudes concernant l’approvisionnement russe.

L’UE importe également de Russie environ 15% de ses produits pétroliers, tels que le diesel, le naphta et le mazout, a déclaré Bruegel.

L’attaque de la Russie contre l’Ukraine a contribué à faire grimper le prix du pétrole à plus de 100 dollars le baril pour la première fois depuis 2014. Voici comment la hausse des prix du pétrole pourrait encore stimuler l’inflation dans l’économie américaine. Illustration photo : Todd Johnson

Lors d’une réunion des ministres des Affaires étrangères du bloc à Bruxelles lundi, des pays comme la Suède, l’Irlande, la Slovénie, la République tchèque et la Slovaquie, l’une des économies les plus dépendantes du pétrole russe du bloc, ont déclaré qu’une interdiction du pétrole devrait au moins être une option à ce stade. D’autres pays, dont le Danemark, ont déclaré qu’ils soutiendraient cette décision si un consensus se dégageait au sein du bloc, ont déclaré des diplomates.

“En regardant l’ampleur de la destruction en Ukraine en ce moment, il est très difficile à mon avis de faire valoir que nous ne devrions pas nous lancer dans le secteur de l’énergie, en particulier le pétrole et le charbon”, pour des sanctions, a déclaré le ministre irlandais des Affaires étrangères Simon Coveney. journalistes sur le chemin de la réunion.

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont déjà interdit les importations de pétrole russe, et des responsables britanniques ont déclaré que le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson faisait pression pour une interdiction à l’échelle du Groupe des Sept. L’Allemagne, actuelle tête du club des économies riches du monde, a invité les dirigeants à un sommet à Bruxelles jeudi en marge de la réunion de l’UE avec le président Biden et d’un rassemblement des dirigeants de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord.

« En recevant de l’énergie de la Russie, nous continuons à… fournir des fonds à la Russie. Cela doit cesser », a déclaré le ministre slovaque des Affaires étrangères, Ivan Korčok. “Je m’attends à une discussion ouverte à ce sujet lorsque le président Biden viendra.”

Une centrale diesel dans un champ pétrolier russe dans la région d’Irkoutsk.


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VASSILI FEDOSENKO/REUTERS

Toute initiative vers une interdiction du pétrole nécessiterait le soutien des 27 États membres, et les diplomates ont déclaré qu’il n’y avait pas de consensus à ce stade. Lors de la discussion de lundi, selon les diplomates impliqués, la Hongrie est restée ouvertement opposée à une interdiction d’achat de pétrole. De manière critique, l’Allemagne est également opposée, pour l’instant.

Les responsables allemands ont déclaré que la position de Berlin sur une interdiction du pétrole n’était pas gravée dans le marbre, alors qu’elle n’était pas disposée à envisager une interdiction du gaz. Ils ont déclaré que si la situation en Ukraine se détériorait, la pression pour restreindre les achats d’énergie augmenterait.

Si l’UE évite de se précipiter dans une décision sur le pétrole et veille à ce que tout embargo soit échelonné dans le temps, l’Allemagne pourrait se joindre à nous, ont déclaré les responsables allemands.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré vendredi que l’Allemagne était l’un des nombreux pays de l’UE “qui ne peuvent pas arrêter les importations de pétrole d’un jour à l’autre”. Mais elle a déclaré que le bloc “préparait tout” pour se donner la possibilité de prendre de telles mesures très bientôt.

La France, qui assure la présidence tournante de l’UE, veut s’assurer que le bloc reste uni sur les sanctions et ne veut pas isoler l’Allemagne ou d’autres pays qui dépendent fortement du pétrole russe, selon des responsables. Cependant, Paris est favorable à la numérotation des sanctions.

Les prix internationaux du brut ont atteint 114 dollars le baril lundi, après une vente massive à la fin de la semaine dernière. Le vice-Premier ministre russe Alexander Novak a averti lundi l’Occident qu’une interdiction du pétrole entraînerait une flambée des prix à plus de 300 dollars le baril.

“Il est absolument évident que le rejet du pétrole russe entraînera des conséquences catastrophiques pour le marché mondial”, a déclaré M. Novak, cité par le fil de presse d’État TASS.

S’il serait plus facile pour l’Europe de remplacer le flux de pétrole que celui de gaz naturel, plusieurs défis se posent à court terme. L’infrastructure pipelinière interne de l’UE est conçue pour les flux d’est en ouest, et le transport du pétrole brut et des produits dans la direction opposée nécessiterait d’autres moyens de transport tels que le rail, le camion et les barges fluviales, a déclaré Bruegel dans un rapport la semaine dernière. De nombreuses raffineries européennes, quant à elles, sont optimisées pour utiliser du pétrole russe et seraient moins efficaces si elles produisaient avec une qualité de brut différente.

Écrire à Laurence Norman à laurence.norman@wsj.com et Georgi Kantchev à georgi.kantchev@wsj.com

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