Le représentant du GOP, Jeff Fortenberry, reconnu coupable d’avoir menti au FBI

Le représentant du GOP, Jeff Fortenberry, reconnu coupable d'avoir menti au FBI
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“C’est important pour le Nebraska”, a déclaré Fortenberry après la condamnation. S’exprimant aux côtés de deux de ses filles et de sa femme, Fortenberry a lu un texte de son autre fille, qui, selon lui, était hors de l’État. Il a dit que son téléphone sonnait avec de “beaux messages” et il a appelé sa femme son “héroïne”.

“Elle a dit:” Je t’aime, papa, peu importe ce dont on t’accuse. Rappelez-vous simplement que tant d’autres personnes le font aussi », a déclaré Fortenberry en lisant le texte de sa fille. « Et vous entendrez mon téléphone continuer à sonner pendant tout ce temps. Je reçois tellement de beaux messages de gens du monde entier, priant pour nous et tirant pour nous. ”

Les procureurs ont déclaré que Fortenberry avait menti aux enquêteurs lorsqu’il avait nié savoir que Gilbert Chagoury, un riche homme d’affaires libano-nigérian vivant en France, avait fait don d’environ 30 000 dollars à sa campagne par l’intermédiaire d’intermédiaires lors d’une collecte de fonds en 2016 à Glendale, en Californie.

La défense de Fortenberry a fait valoir qu’il aurait pu être distrait ou avoir une mauvaise connexion téléphonique lorsque l’organisateur de cette collecte de fonds, Elias Ayoub, lui a parlé de la source des fonds lors d’un appel téléphonique en 2018. Le membre du Congrès n’a pas pris la parole pour sa propre défense.

“La condamnation d’aujourd’hui souligne l’engagement du FBI à tenir les élus responsables”, a déclaré Kristi Johnson, directrice adjointe en charge du bureau extérieur du FBI à Los Angeles, dans un communiqué. “Le verdict souligne l’importance d’être honnête envers les forces de l’ordre et démontre l’engagement du gouvernement à protéger les intérêts de la nation de toute influence étrangère par le biais de contributions électorales illégales.”

Un collègue démocrate de Fortenberry, Rep. Anna Eshoo de Californie, a témoigné en son nom mercredi, disant aux jurés qu’elle le considérait comme “honnête” et “honorable”. L’épouse de Fortenberry, Celeste, a également témoigné, expliquant que son mari avait un emploi du temps chargé et qu’elle n’avait peut-être pas écouté attentivement quand Ayoub a mentionné que l’argent provenait de Chagoury.

Au moment où Ayoub a passé l’appel, il avait déjà été approché par le FBI et travaillait avec le bureau. En fait, le FBI a demandé à Ayoub de contacter Fortenberry et a enregistré la conversation.

Des agents du FBI se sont rendus au domicile de Fortenberry au début de 2019 et ont secrètement filmé le membre du Congrès alors qu’ils l’interrogeaient sur sa connaissance de la collecte de fonds. Il a nié être au courant de l’argent étranger ou des dons de paille, mais a déclaré qu’Ayoub avait dit quelque chose d’inquiétant qui avait conduit le législateur à écourter les conversations.

Environ trois mois plus tard, Fortenberry et son avocat de l’époque, l’ancien représentant Trey Gowdy (RS.C.), ont rencontré à Washington le FBI et les procureurs fédéraux. Fortenberry a répété essentiellement les mêmes dénégations, ont déclaré les procureurs.

Gowdy a également témoigné au procès de ses interactions avec les procureurs.

La défense de Fortenberry a déclaré que la tactique de l’accusation dans cette affaire consistait essentiellement à générer un crime en demandant à un informateur de dire quelque chose au membre du Congrès, puis en testant Fortenberry pour voir s’il le niait. Mais les procureurs ont déclaré que la tactique était un moyen légitime d’évaluer si Fortenberry avait une connaissance indépendante de la source des fonds.

“Nous avons toujours pensé qu’il serait difficile d’avoir un processus équitable ici”, a déclaré Fortenberry jeudi. “Alors cet appel commence immédiatement.”

Fortenberry a été inculpé en octobre de deux chefs d’accusation de fausses déclarations et d’un chef d’intrigue pour tromper les agences fédérales.

Il n’a été accusé d’aucune violation du financement de la campagne ou d’avoir eu connaissance des dons financés par l’étranger ou de la conduite au moment de la collecte de fonds de 2016.

Ses avocats ont tenté de faire transférer l’affaire de Los Angeles au Nebraska, mais le juge du tribunal de district américain Stanley Blumenfeld Jr. a nié le changement de lieu.

Chagoury et les personnes qui ont agi en tant que donateurs de paille ont activement plaidé avec Fortenberry au nom des minorités chrétiennes du Moyen-Orient.

Chagoury, qui n’est pas citoyen américain, a admis avoir fait un total de 180 000 dollars de dons à plusieurs candidats américains et a accepté de payer une amende de 1,8 million de dollars. Il a conclu un accord de poursuite différée qui lui permet d’éviter d’autres sanctions s’il respecte l’accord.

Ayoub n’a pas été inculpé en échange de sa coopération avec les procureurs.

Fortenberry est le premier membre du Congrès à être condamné alors qu’il était en fonction depuis que le représentant Chaka Fattah Sr. (D-Pa.) a été reconnu coupable d’accusations de corruption en 2016.

La condamnation de Fortenberry pourrait marquer la fin de la carrière politique de neuf mandats du républicain. Un membre du Congrès du Nebraska avec peu de reconnaissance de nom en dehors de son état, il serait toujours éligible pour se présenter et servir au Congrès en tant que criminel, bien qu’une démission soit probable, étant donné la menace d’expulsion.

Fortenberry a déclaré jeudi que “nous allons passer du temps en famille, et c’est ce que nous faisons en ce moment” lorsqu’on lui a demandé s’il poursuivait sa campagne.

Blumenfeld a autorisé Fortenberry à rester en liberté en attendant la condamnation, qui était fixée au 28 juin, a rapporté l’AP. En règle générale, les accusés devant un tribunal fédéral ne peuvent pas faire appel tant que la condamnation n’est pas devenue définitive lors de la détermination de la peine.

Dans une vidéo de janvier filmée dans son camion Ford F-150, assis à côté de sa femme et de son chien, Fortenberry a annoncé son intention de se présenter à la réélection. Il n’a pas reconnu sa bataille juridique en cours, qui a divisé les républicains du Nebraska et porté atteinte à sa réputation dans l’État.

Après des années de réélections fiables, de nombreux républicains éminents du Nebraska ont apporté leur soutien au sénateur de l’État Mike Flood, qui s’est lancé dans la course dans le 1er district du Congrès de l’État, craignant que la condamnation de Fortenberry ne coûte au parti un siège au GOP.

Le district comprend une partie de l’est rural du Nebraska, mais englobe également Lincoln, à tendance libérale. La sénatrice d’État progressiste Patty Pansing Brooks est susceptible de remporter l’investiture démocrate pour le district.

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