L’augmentation des pertes russes en Ukraine soulève de nouvelles questions sur sa préparation militaire

L'augmentation des pertes russes en Ukraine soulève de nouvelles questions sur sa préparation militaire
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L’offensive de la Russie pour s’emparer de Kiev est en grande partie au point mort, ont déclaré des responsables de l’OTAN, et jeudi l’Ukraine a déclaré avoir lancé une contre-offensive visant à prendre le contrôle décisif des banlieues de la ville.

Les évaluations des services de renseignement américains et alliés varient considérablement quant au nombre exact de forces russes tuées à ce jour, ont déclaré à CNN des sources proches des renseignements. Mais même les estimations les plus basses se chiffrent en milliers.

Une de ces évaluations a révélé qu’environ 7 000 soldats russes ont été tués jusqu’à présent, a déclaré l’une des sources. Mais ce chiffre, rapporté pour la première fois par le New York Times, se situe dans la tranche supérieure des estimations américaines, qui varient car les États-Unis et leurs alliés n’ont aucun moyen précis de compter les victimes. Certaines estimations évaluent le nombre de soldats russes tués en Ukraine à environ 3 000, tandis que d’autres suggèrent que plus de 10 000 ont été tués.

Jusqu’à présent, le nombre a été calculé en grande partie via des rapports open source d’organisations non gouvernementales, du gouvernement ukrainien, d’images satellite commerciales et de communications russes interceptées. Les responsables américains ont également extrapolé le nombre de morts sur la base du nombre de chars russes qui ont été détruits, ont indiqué les sources.

Indépendamment du nombre précis, les responsables du renseignement américains et occidentaux ont observé que la Russie avait du mal à remplacer ses forces, ce qui a un impact significatif sur le moral des troupes russes, ont déclaré mercredi de hauts responsables de l’OTAN.

“Il devient chaque jour plus évident que Poutine a gravement mal calculé”, a déclaré mercredi soir un haut responsable du renseignement de l’OTAN aux journalistes au siège de l’OTAN, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour divulguer des évaluations sensibles. “La Russie continue de rencontrer des difficultés pour remplacer ses pertes au combat et cherche de plus en plus à tirer parti des forces irrégulières, y compris les sociétés militaires privées russes et les combattants syriens.”

Un haut responsable militaire de l’OTAN a fait écho à cette évaluation, affirmant que “nous pouvons estimer que davantage d’entreprises militaires privées s’engageront” bientôt dans le conflit. Mais en général, dit-il, les pertes ont eu “un mauvais effet sur le moral des troupes”.

“Nous pouvons voir [Putin] ont mal calculé la résilience et la résistance des Ukrainiens », a déclaré le responsable militaire de l’OTAN. « C’est un fait. Il n’a pas vu cela. Et c’est une grande surprise pour lui. Et donc il a dû ralentir.”

Moral russe en berne

Le responsable du renseignement de l’OTAN a ajouté, citant l’état-major ukrainien, que “les militaires russes refusent de plus en plus de se rendre en Ukraine, malgré les promesses de statut d’ancien combattant et de salaires encore plus élevés”. Il a noté que l’OTAN s’attend à ce que « les pertes russes apparemment élevées suscitent également une certaine réaction en Russie, car le peuple russe finira par prendre conscience de l’étendue de ses pertes ».

Un haut responsable américain de la défense a déclaré aux journalistes jeudi que le Pentagone avait des preuves anecdotiques que le moral des Russes était en baisse.

“Nous n’avons pas un aperçu de chaque unité et de chaque indication. Mais nous avons certainement relevé des indications anecdotiques selon lesquelles le moral n’est pas élevé dans certaines unités”, a déclaré le responsable. « Une partie de cela est, selon nous, une fonction d’un leadership médiocre, du manque d’informations que les troupes obtiennent sur leurs missions et leurs objectifs, et je pense que la désillusion d’avoir résisté aussi férocement qu’elles l’ont été.

Dans certains cas, les troupes russes ont simplement abandonné des véhicules en panne sur le terrain, s’éloignant et laissant derrière elles des chars et des véhicules blindés de transport de troupes, selon deux responsables américains.

Une source du Congrès informée des renseignements a également déclaré que les États-Unis ont estimé qu’il semble y avoir un écart entre ce à quoi les troupes russes étaient préparées et ce qu’elles ont réellement rencontré. De nombreux Russes capturés jusqu’à présent ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas, par exemple, à mener une guerre en Ukraine et pensaient qu’ils faisaient simplement partie d’un exercice militaire.

L’engagement des chefs militaires russes semble cependant toujours élevé, a déclaré la source du Congrès.

Un char détruit se trouve dans une rue après des combats entre les forces ukrainiennes et russes sur une route principale près de Brovary, au nord de Kiev, en Ukraine, le jeudi 10 mars 2022.

La semaine dernière, le lieutenant-général Scott Berrier, directeur de la Defense Intelligence Agency, a déclaré à une commission du Congrès lors d’une audience publique que l’évaluation par la communauté du renseignement américain des décès de soldats russes se situait entre 2 000 et 4 000. Il a déclaré que l’évaluation avait été faite avec peu de confiance et basée à la fois sur des sources de renseignement et sur des documents open source.

Les responsables des services de renseignement américains et occidentaux reconnaissent largement que la volonté de se battre est souvent difficile à mesurer et on ne sait pas dans quelle mesure l’affaissement du moral a contribué à la lenteur des progrès de la Russie sur le champ de bataille. Mais les reportages open source depuis des semaines ont documenté des signes de mécontentement et de moral bas parmi les troupes au sol, et un responsable a émis l’hypothèse que l’une des raisons pour lesquelles les généraux russes opéraient dans des positions opérationnelles avancées à plus haut risque était un effort pour ébranler les troupes.

Selon des responsables occidentaux, au moins trois généraux russes ont été tués par les forces ukrainiennes depuis le début de la guerre.

Le problème pourrait également s’étendre aux unités aériennes d’élite russes, a déclaré le responsable.

“Ils ont perdu un tas d’avions”, a déclaré cette personne. “Cela affecte vraiment le moral des pilotes.”

L'avertissement effrayant de Poutine aux

La Russie est également en retard sur le calendrier souhaité, a déclaré mercredi le haut responsable militaire de l’OTAN. Poutine espérait maintenant étendre le contrôle russe sur l’Ukraine jusqu’à la frontière moldave, a déclaré le responsable, afin de se lier à davantage de troupes russes et de tenter d’encercler Kiev.

Il y a des troupes pro-russes stationnées en Transnistrie – un État séparatiste de Moldavie – qui “sont en quelque sorte prêtes” à rejoindre la guerre, a déclaré le responsable. Mais ils ne l’ont pas encore fait parce que les forces régulières russes n’ont pas encore fait de progrès substantiels vers l’ouest, a-t-il dit.

Malgré toutes les pertes, le haut responsable du renseignement de l’OTAN a déclaré que l’alliance considère que Poutine est toujours “peu susceptible d’être dissuadé, et pourrait plutôt s’intensifier. Il reste probablement convaincu que la Russie peut vaincre militairement l’Ukraine”.

Barbara Starr de CNN a contribué à ce rapport.

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