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La Russie nomme un général au passé cruel pour superviser l’offensive ukrainienne

La nomination annoncée par la Russie du général Alexander Dvornikov pour prendre en charge les opérations en Ukraine marque ce que certains analystes militaires considèrent comme une indication que la guerre pourrait entrer dans une nouvelle phase brutale alors que Moscou prépare une offensive majeure dans l’est de son voisin.

Dvornikov, qui a récemment supervisé les troupes russes en Syrie et a l’habitude de cibler des civils, a été choisi comme nouveau commandant au sol en Ukraine, ont confirmé un responsable américain et un responsable occidental.

Sa nomination signifie une rationalisation apparente de la chaîne de commandement russe, remplaçant les trois commandants qui dirigeaient auparavant la guerre par une figure centrale avant un nouvel assaut attendu dans la région orientale du Donbass en Ukraine.

La décision de faire venir Dvornikov pourrait également être une reconnaissance de ce que les responsables du renseignement américain ont décrit comme un échec à réaliser la prise de contrôle rapide envisagée par le président russe Vladimir Poutine, a déclaré dimanche l’amiral à la retraite James Stavridis sur “NBC Nightly News”.

“La nomination de ce nouveau général indique l’intention de Vladimir Poutine de poursuivre ce conflit pendant des mois, voire des années”, a déclaré Stavridis.

Dvornikov est connu comme le « boucher de la Syrie », a noté Stavridis.

Les responsables du renseignement ont déclaré que Poutine s’attendait à ce que l’invasion de février soit une victoire rapide et facile pour le Kremlin, mais qu’elle s’est heurtée à une résistance implacable. Faire venir Dvornikov, un homme connu pour sa cruauté envers les civils, est une tentative de briser l’esprit du peuple ukrainien, a averti Stavridis.

“C’est le crétin appelé par Vladimir Poutine pour raser des villes comme Alep en Syrie”, a déclaré Stavridis. “Il a utilisé des outils de terrorisme tout au long de cette période, notamment en travaillant avec les forces syriennes, des centres de torture, des viols systématiques, des agents neurotoxiques. Il est le pire pour le pire.”

Dvornikov a supervisé une campagne aérienne russe en Syrie qui a effectué plus de 9 000 sorties de bombardements, a déclaré le journal russe Vedomosti citant le ministre de la Défense Sergueï Choïgou en 2016. Ces avions de guerre russes ont pilonné des villes tenues par les rebelles comme Alep et Homs, tuant des dizaines de civils et transformant le marée de la guerre en faveur du président syrien Bachar al-Assad.

Une stratégie « plus sensée » ?

Mais ce n’est pas seulement qui est Dvornikov qui est important, mais aussi ce que sa nomination dit sur la structure de commandement changeante de la Russie.

Jusqu’à présent, l’invasion de l’Ukraine par la Russie a eu “essentiellement trois commandants de terrain concurrents”, a déclaré Mark Galeotti, chercheur associé principal au Royal United Services Institute, un groupe de réflexion basé à Londres.

Cette hiérarchie fragmentée “reflète le fait que cette guerre n’a pas vraiment été déclenchée par les généraux, mais par les fantômes ; Poutine et une poignée de ses alliés proches du KGB ont microgéré le processus”, a-t-il déclaré. “Il y a une reconnaissance que cela n’a pas fonctionné, et maintenant il est temps de laisser l’armée russe se battre comme elle a été entraînée et préparée à se battre.”

À Dvornikov, les Russes ont nommé un “haut voleur” qui a servi comme commandant du district militaire sud depuis 2016 et a été pressenti pour succéder à Valery Gerasimov en tant que chef d’état-major russe, a ajouté Galeotti.

Le colonel-général Alexander Dvornikov participe à un exercice tactique le 17 mars 2017 à la base de Molkino en Russie.
Le colonel-général Alexander Dvornikov participe à un exercice tactique le 17 mars 2017 à la base de Molkino en Russie.Nikolay Hiznyak / Spoutnik via le fichier AP

Le promouvoir fait partie d’une refonte plus large dans laquelle la Russie cessera d’essayer de se battre sur trois fronts et se concentrera plutôt sur “une autre offensive pour essayer de prendre le reste du Donbass”, que Galeotti a qualifié d'”objectif plus sensé et réalisable”.

Il reste à voir si la structure de commandement « cassée » de la Russie réussira en Ukraine, a déclaré samedi le général à la retraite Barry McCaffrey à MSNBC. L’armée de Poutine n’a pas réussi à prendre le contrôle dès le début et a apparemment changé de tactique, a déclaré McCaffrey.

“Ils sont maintenant passés à terroriser les civils, c’est notre principal outil”, a-t-il déclaré. “Et Dvornikov a été le premier commandant russe en Syrie, à recevoir le prix du héros de la Fédération de Russie pour avoir principalement largué des barils explosifs sur des civils sans défense et utilisé des gaz toxiques contre eux.”

Les horreurs potentielles auxquelles sont confrontés les Ukrainiens sous occupation russe ont été clairement mises en évidence la semaine dernière après que les forces ukrainiennes ont repris la ville de Bucha près de la capitale, Kiev. Les habitants ont décrit des meurtres arbitraires, des intimidations et des pillages par des soldats russes au cours des cinq semaines sous leur contrôle.

Les responsables ukrainiens estiment que des centaines de civils ont été tués à Bucha et accusent Moscou d’y avoir commis des crimes de guerre. La Russie a nié avoir ciblé des cibles non militaires et a accusé l’Ukraine d’avoir organisé des atrocités pour la discréditer.

Interrogé dimanche par CNN et MSNBC au sujet de Dvornikov, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan n’a ni confirmé ni infirmé la nomination. Il a déclaré sur “Meet the Press” que les États-Unis “feraient tout ce que nous pouvions pour aider l’Ukraine à réussir”.

Il a déclaré à CNN qu'”aucune nomination d’un général ne peut effacer le fait que la Russie a déjà fait face à un échec stratégique en Ukraine”, ajoutant que “ce général ne sera qu’un autre auteur de crimes et de brutalités contre des civils ukrainiens”.

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