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La rotation de la Terre s’accélère, un nouveau record battu

Le site anglais Time and Date explique dans un article du 28 juillet, que cette accélération est la dernière « d’une série de record de vitesse depuis 2020 ». Christian Bizouard indique que « depuis 2016, on s’aperçoit que la vitesse de rotation de la Terre s’accélère, et donc la durée du jour diminue ! » L’astronome étudie ce phénomène au sein du laboratoire de recherche Syrte (Systèmes de référence temps-espace), et explique que ce constat est pour le moins inattendu au regard des observations passées. « Depuis 1830, on observait une baisse de la vitesse de rotation de la Terre. Cette tendance s’est inversée depuis sept ans sans qu’on puisse l’expliquer. » Ainsi, les 28 jours les plus rapides depuis 1930 ont été enregistrés en 2020.

2 millisecondes

Cette variation n’inquiète pas l’astronome français puisque depuis toujours, la rotation de la Terre est irrégulière. Sa durée augmente d’environ 2 millisecondes chaque siècle.

Pour Christian Bizouard, « 80 % des variations de la vitesse de la Terre sont liées aux vents ». Autre cause, les marées qui sont suffisamment fortes pour produire 10 à 20 % des variations de la durée de rotation.

Mais d’autres fluctuations sont difficiles à expliquer. « On pense que cela est dû aux mouvements internes dans la Terre, le magma en fusion sous le manteau. Mais nous ne disposons d’aucune observation du noyau dur, comme celles réalisées dans l’atmosphère, qui validerait ces hypothèses. » Le scientifique précise toutefois qu’affirmer que le réchauffement climatique est en cause, serait de la « pure spéculation ».

Régler les horloges

Si nous ne devons pas nous inquiéter de cette accélération, pour les chronométreurs internationaux, qui nous permettent de régler nos horloges, c’est une autre histoire. Ceux-ci utilisent des horloges atomiques ultra-précises pour mesurer le temps universel coordonné (UTC). Ainsi, depuis « 1972, le Service international de rotation de la Terre et des systèmes de référence ajoute régulièrement une « seconde intercalaire » à l’année, fin juin ou fin décembre. Il y en a eu 28 jusqu’ici. La dernière remonte au 31 décembre 2016. » La récente accélération de la Terre pourrait ainsi remettre en cause ce procédé comme l’explique Christophe Bizouard : « Pour la première fois, si la Terre continue d’accélérer, on pourrait être amené à retirer une seconde. Cela n’est jamais arrivé. »

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