La Corée du Nord ne dit pas toute la vérité sur le dernier test ICBM, selon un responsable sud-coréen

La Corée du Nord ne dit pas toute la vérité sur le dernier test ICBM, selon un responsable sud-coréen
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Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré que l’analyse sud-coréenne et américaine du lancement le 24 mars de ce que la Corée du Nord prétendait être un nouvel ICBM Hwasong-17, était en fait l’ancien et légèrement plus petit Hwasong-15 – un L’ICBM a été testé pour la dernière fois par Pyongyang en 2017.

Plusieurs experts en missiles sont depuis parvenus à une conclusion similaire, mais ils avertissent que l’importance du lancement réussi de l’ICBM la semaine dernière – le premier de la Corée du Nord en plus de quatre ans – ne doit pas être ignorée, soulignant que le test a toujours démontré une arme avec la capacité théorique frapper tous les États-Unis continentaux.

L’ICBM tiré par la Corée du Nord jeudi dernier a volé à une altitude de 6 000 kilomètres (3 728 milles) et à une distance de 1 080 kilomètres (671 milles) avec un temps de vol de 71 minutes avant de s’écraser dans les eaux au large de la côte ouest du Japon jeudi dernier, selon au ministère japonais de la Défense.

Le vice-ministre japonais de la Défense, Makoto Oniki, a déclaré aux journalistes peu de temps après que l’altitude du missile suggérerait qu’il s’agit d’un “nouveau type d’ICBM”.

Les responsables japonais s’en tenaient à cette évaluation cette semaine, le secrétaire en chef du Cabinet Hirokazu Matsuno déclarant lundi que Tokyo jugeait le missile comme étant un nouveau type basé sur l’altitude de vol et d’autres informations.

Et CNN a précédemment rapporté que le Pentagone évalue toujours dans quelle mesure le missile est une version améliorée des lancements précédents.

Mais le responsable sud-coréen et les experts en missiles ont déclaré qu’une analyse plus approfondie des images dans les médias d’État nord-coréens du lancement de la semaine dernière a donné deux indices potentiels concernant le prétendu subterfuge de Pyongyang.

Le responsable sud-coréen a déclaré que les évaluations de Séoul et de Washington ont montré que l’ICBM lancé la semaine dernière n’avait que deux buses de moteur, comme Hwasong-15, alors que Hwasong-17 en a quatre.

Et une vidéo publiée vendredi dernier par la télévision centrale coréenne (KCTV), gérée par l’État, prétendant montrer Kim Jong Un guidant le lancement révèle l’ombre du dirigeant nord-coréen apparaissant vers l’ouest, ce qui signifie qu’elle a été filmée le matin, mais que le lancement a eu lieu l’après-midi, dit le fonctionnaire.

De plus, il faisait nuageux dans la zone de lancement jeudi dernier, mais le temps dans la vidéo de KCTV semble être ensoleillé, a déclaré le responsable.

Les analystes disent que les États-Unis doivent encore se méfier

Plusieurs experts en missiles ont également commencé à mettre en doute l’affirmation de la Corée du Nord d’avoir lancé un Hwasong-17.

Jeffrey Lewis, directeur du programme de non-prolifération en Asie de l’Est au James Martin Center for Nonproliferation Studies, a déclaré que la vidéo de KCTV semble avoir été réalisée lors d’un lancement raté le 16 mars, au cours duquel un missile nord-coréen a explosé peu après le décollage à une altitude de 20 kilomètres (12,5 milles).

“La Corée du Nord a publié une vidéo après le test du 24 mars. Nous avons mesuré les ombres à l’intérieur, cependant, et il ressort clairement de l’altitude et de l’angle du soleil que la vidéo provient du test du matin du 16 mars”, a déclaré Lewis. .

“La vidéo est du test (précédent) qui a échoué. Cela suggère fortement que l’autre test était quelque chose de différent qu’ils ne veulent pas que nous voyions.”

Ankit Panda, expert en politique nucléaire au Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré que Pyongyang avait peut-être modifié le Hwasong-15 – testé pour la première fois il y a près de cinq ans – pour le faire ressembler à un missile plus puissant.

Cette photo publiée par les médias d'État nord-coréens le 25 mars prétend montrer le lancement d'un nouveau missile balistique intercontinental.  La Corée du Sud et les experts en missiles contestent son authenticité.
“Ils ont affirmé que c’est le Hwasong-17, qui est le nouvel ICBM très grand qu’ils ont inauguré lors d’un défilé en octobre 2020, mais il semble que ce qu’ils ont réellement fait, c’est qu’ils ont mis une charge utile très légère ou peut-être pas sur un Hwasong-15 , qui est l’ICBM qu’ils ont testé pour la première fois en novembre 2017. Et ils l’ont utilisé pour organiser une démonstration », a déclaré Panda.

Panda a déclaré que l’affirmation apparemment exagérée de Pyongyang visait un public national plutôt qu’international.

“La seule chose qui va bien en Corée du Nord en ce moment, c’est le programme de missiles, alors peut-être que Kim Jong Un prévoit d’utiliser cette démonstration pour indiquer à son propre peuple qu’il souffre, les pénuries alimentaires, les difficultés économiques, le confinement lié à Covid, que tout cela en valait la peine, car leurs capacités de défense nationale continuent de progresser », a-t-il déclaré.

Mardi, le législateur sud-coréen Ha Tae-keung a déclaré aux journalistes que, selon un briefing militaire, des débris ont plu sur la capitale nord-coréenne, Pyongyang, après l’échec du test du 16 mars.

Cette photo prise le 25 mars par le journal officiel de la Corée du Nord, Korean Central News, montre prétendument le dirigeant Kim Jong Un marchant près de ce que les médias d'État ont rapporté être un nouveau type de missile balistique intercontinental.  Les experts doutent des affirmations.

Le bureau de Ha a confirmé jeudi les propos du législateur à CNN, ajoutant que la Corée du Nord aurait peut-être été incitée à annoncer le lancement du Hwasong-15 le 24 mars en tant que Hwasong-17 pour tempérer les opinions négatives à Pyongyang, où les citoyens ont été témoins de l’échec du 16 mars. La Corée du Nord n’a pas reconnu les informations faisant état d’un test raté le 16 mars.

Lewis, l’expert en armes nucléaires, a déclaré que quel que soit le missile tiré jeudi dernier, le test a montré une puissante capacité offensive dont les responsables américains de la défense doivent se méfier.

“Le missile tiré le 24 mars aurait eu une portée d’environ 12 000 kilomètres (7 500 miles), ce qui est certainement dans la capacité d’un Hwasong-15, qui peut livrer une arme nucléaire n’importe où aux États-Unis”, a déclaré Lewis.

Et Matsuno, le responsable japonais, a déclaré lundi que le programme de missiles de la Corée du Nord restait une menace sérieuse pour la sécurité du Japon, de la région et du monde.

Yoonjung Seo et Junko Ogura de CNN ont contribué à ce rapport.

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