Halo stellaire étendu détecté dans la galaxie Fornax

Halo stellaire étendu détecté dans la galaxie Fornax
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Galaxie sphéroïdale naine de Fornax. Crédit : ESO/Enquête sur le ciel numérisé 2.

À l’aide de l’observatoire spatial Gaia de l’ESA, les astronomes ont exploré la galaxie sphéroïdale naine Fornax. Ils ont découvert que cette galaxie possède un halo stellaire étendu, couvrant plus de 17 000 années-lumière. La découverte a été détaillée dans un article publié le 3 mars sur le référentiel de préimpression arXiv.

Découverte en 1938, Fornax est la deuxième galaxie sphéroïdale naine (dSph) la plus brillante du halo de la Voie lactée. La galaxie est située à environ 460 000 années-lumière de la Terre et contient six amas globulaires.

Récemment, une équipe d’astronomes dirigée par Yanbin Yang de l’Observatoire de Paris en France, a étudié la structure stellaire de Fornax sur une zone relativement vaste (400 degrés carrés). Cela a été possible grâce à la qualité homogène des données des satellites Gaia et à la couverture complète des mesures de mouvement appropriées. L’objectif principal de leur étude était d’explorer l’étendue de la population stellaire de la branche des géantes rouges (RVB) de cette galaxie.

“Dans cet article, nous présentons une étude de cas sur Fornax, utilisant Gaia EDR3 [Early Data Release 3] publié en décembre 2020. Grâce à sa couverture homogène et à la qualité des données, on peut explorer les données sur un très large territoire. La couverture et les étalonnages sur un grand champ sont des difficultés pour les observations au sol et de type mosaïque sur dSphs », ont expliqué les chercheurs.

L’étude a identifié une rupture dans le profil de densité de Fornax, ce qui a révélé une composante importante dans cette galaxie ressemblant à un halo stellaire en raison de sa morphologie presque symétrique. Elle s’étend jusqu’à 17 600 années-lumière et sa masse est estimée à environ 10 % de la masse de la galaxie. Les données suggèrent également que la galaxie Fornax pourrait s’étendre encore plus loin.

Les astronomes supposent que le halo stellaire étendu détecté peut être dû à la récente expansion des étoiles à Fornax. Cependant, une modélisation numérique détaillée sera nécessaire afin de confirmer cette hypothèse. Ils ont ajouté qu’un tel scénario suppose que le halo de la Voie lactée est rempli de gaz diffus et ionisé connu sous le nom de milieu circumgalactique (CGM).

Les chercheurs ont noté que leur découverte pourrait avoir des implications pour notre compréhension des autres galaxies sphéroïdales naines de la Voie lactée. Ils proposent d’étudier de telles ruptures dans les profils de densité de ces dSphs.

“Avec Fornax, presque tous les dSphs, à l’exception du Lion II, afficheraient une telle rupture dans leurs profils de densité. Si cette deuxième composante de Fornax peut être expliquée comme le résultat d’étoiles en expansion, qu’en est-il des autres dSphs ?” ont écrit les auteurs de l’article.

Ils ont ajouté que d’autres études devraient se concentrer sur l’identification des morphologies du composant responsable de la rupture de leur profil de densité, et si elles sont compatibles avec le décapage des marées ou alternativement avec le choc des marées. Cela pourrait être vérifié avec la cinématique interne via des mouvements appropriés par Gaia à l’avenir.


La collision majeure la plus récente de notre galaxie


Plus d’information:
Yanbin Yang et al, Un halo stellaire étendu découvert dans le sphéroïde nain Fornax à l’aide de Gaia EDR3. arXiv:2203.01953v1 [astro-ph.GA]arxiv.org/abs/2203.01953

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Citation: Halo stellaire étendu détecté dans la galaxie Fornax (14 mars 2022) récupéré le 15 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-stellar-halo-fornax-galaxy.html

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