Fusillade dans un spa d’Atlanta: la tragédie a attiré l’attention nationale sur la violence contre les Américains d’origine asiatique

Fusillade dans un spa d'Atlanta: la tragédie a attiré l'attention nationale sur la violence contre les Américains d'origine asiatique
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Il a trouvé un certain confort en vivant à Norcross, en Géorgie, la maison que sa mère Yong Ae Yue a travaillé dur pour posséder et dans les souvenirs des nombreuses nuits où ils ont joué au poker ensemble, mais Peterson dit qu’il ne peut pas laisser les autres oublier que sa famille et l’Asiatique La communauté américaine considère les meurtres du 16 mars 2021 comme des crimes de haine.

Un an plus tard, peu de choses ont changé en Amérique, selon les défenseurs, les survivants de la violence et les membres de leur famille. Le tireur présumé des attentats d’Atlanta n’a pas été jugé par un tribunal d’État ou fédéral pour crime de haine, le racisme anti-asiatique est toujours signalé en permanence et les difficultés à prouver les préjugés contre la communauté asiatique américaine persistent.

“Nous voyons des croix gammées ou des symboles et des saluts nazis. Dans la communauté américaine d’origine asiatique, il n’y a pas quelque chose d’unifiant que tout le monde comprend comme quelque chose qui vise, intimide ou essaie de blesser la communauté AAPI”, a déclaré Byung “BJay” Pak, un ancien avocat américain. à Atlanta qui représente Peterson.

Premier test de la loi sur les crimes haineux en Géorgie

Yue, 63 ans, et les sept autres victimes, Daoyou Feng, 44 ans ; Paul Michel, 54 ans ; Xiaojie “Emily” Tan, 49 ans; Delaina Yaun, 33 ans ; Suncha Kim, 69 ans; Bientôt Chung Park, 74 ans; et Hyun Jung Grant, 51 ans, ont été tués dans trois spas de la région d’Atlanta.

Robert Aaron Long, le suspect alors âgé de 21 ans dans la fusillade, a déclaré aux autorités qu’il était bouleversé à cause de ce qu’il a décrit comme une dépendance au sexe. Sa réclamation a déclenché un débat sur le motif de l’attaque ainsi que de nombreux appels en faveur d’une désignation de crime de haine – une tendance qui se poursuit aujourd’hui.

“Nous devons dire et tenir compte de toute la vérité sur les raisons pour lesquelles ils ne sont pas ici avec nous aujourd’hui : le racisme systémique, la suprématie blanche, la violence sexiste, l’impact durable de la guerre, ici et en Asie”, a déclaré Phi Nguyen, le directeur exécutif d’Asian Americans Advancing Justice – Atlanta, a déclaré à propos des victimes lors d’un événement commémoratif samedi à Brookhaven, une banlieue d’Atlanta.
Yong Ae Yue travaillait depuis quelques mois à Aromatherapy Spa à Atlanta lorsqu'elle y a été tuée par balle le 16 mars 2021.

Depuis la fusillade, Long a plaidé coupable à quatre des meurtres dans le comté de Cherokee et a été condamné à la prison à vie. Mais il fait toujours face à 19 chefs d’accusation supplémentaires dans le comté voisin de Fulton, où les procureurs ont déclaré qu’ils poursuivraient la peine de mort pour crimes de haine ciblant le sexe et la race des victimes. Le bureau du procureur du comté de Fulton n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires, mais une audience préliminaire est prévue pour le 19 avril dans l’affaire Long.

L’affaire devrait être le premier test de la loi sur les crimes haineux adoptée par la législature de Géorgie après la fusillade mortelle d’Ahmaud Arbery, 25 ans. La loi permet aux procureurs de classer les accusations existantes comme un crime de haine avant le procès. Un jury devrait d’abord déterminer la culpabilité, puis déterminer s’il s’agit d’un crime haineux.

Pak, qui représente également la famille de Suncha Kim, a déclaré que le cas de Long ne changerait pas la peine de prison à vie ou la peine de mort potentielle de Long, mais qu’il serait symboliquement important.

“Mon souhait pour nos clients est qu’ils aient leur journée au tribunal et qu’ils obtiennent une réponse à une situation qui est tout simplement incompréhensible pour essayer d’y apporter une certaine logique et de voir justice rendue”, a déclaré Pak.

Jusqu’à présent, les autorités fédérales n’ont pas déposé de crimes de haine contre Long. Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré à CNN que l’enquête fédérale sur la fusillade du spa d’Atlanta reste ouverte alors que les responsables continuent de surveiller les affaires de l’État.

La représentante Judy Chu, démocrate californienne et présidente du Congressional Asian Pacific American Caucus, qui craignait auparavant que Long ne soit inculpé de crime de haine, a déclaré à CNN qu’elle était encouragée par la réponse des autorités étatiques et fédérales. Les procureurs du comté de Fulton traitent l’affaire comme un crime de haine et le ministère de la Justice “s’est engagé à examiner les preuves pour voir si elles répondent aux critères d’un crime de haine fédéral”, a déclaré Chu.

“Il ne fait aucun doute pour moi que ces meurtres étaient des actes délibérés de haine”, a déclaré Chu dans un communiqué.

Robert Peterson a déménagé chez sa mère à Norcross, en Géorgie, où ils ont passé de nombreuses nuits à jouer au poker.

“Les petites choses me manquent”

Alors que Peterson et sa famille attendent un procès, il essaie de ne pas ressentir la perte de sa mère dans tous les coins de leur maison, en particulier dans la cuisine, où il garde fièrement les bols et casseroles en céramique que sa mère utilisait pour lui apprendre à cuisiner. son plat préféré, le Kimchi-jigae, une sorte de ragoût traditionnel.

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“Les petites choses me manquent. Elle me manque d’avoir besoin de moi pour changer l’ampoule, mettre à jour son ordinateur, aller au magasin pour ramasser de la litière pour chat ou transporter une caisse d’eau de 24”, a déclaré Peterson. “Tu sais, ce sont les choses que j’aimerais qu’elle puisse me demander aujourd’hui.”

Yue était une femme coréenne traditionnelle, une mère qui a appris à ses fils biraciaux à embrasser pleinement leur héritage asiatique et à faire du bon travail, dit-il. Elle a compris l’indignation et la douleur après les meurtres d’hommes et de femmes noirs par la police, dit Peterson, tout comme elle a été effrayée par la montée des attaques anti-asiatiques au début de la pandémie.

“Elle aimait l’Amérique, elle aime la Géorgie, mais cela ne l’a pas échappée, comme la plupart des femmes (asiatiques) en Amérique ressentent aujourd’hui la menace de la violence. C’est une chose constante qui plane sur leur vie dans leurs activités quotidiennes”, a-t-il ajouté. mentionné.

S’il pouvait lui parler aujourd’hui, Peterson a déclaré que sa mère serait fière qu’il soit prêt à parler pour elle et les autres victimes.

Plus d’Américains d’origine asiatique sont attaqués

Dans l’année qui a suivi la fusillade du spa d’Atlanta, les agressions violentes et le harcèlement ont laissé les Américains d’origine asiatique à travers le pays effrayés et physiquement blessés.

L’une d’elles est Hoa Nguyen, une grand-mère de 68 ans à Brooklyn qui a été frappée au visage par un inconnu le 19 janvier alors qu’elle se rendait au marché.

“J’ai tourné la tête vers la droite et il m’a donné deux coups de poing derrière l’oreille sur le côté gauche. Puis il est reparti pour marcher d’où il était venu”, a déclaré Nguyen.

Alors que Nguyen, qui est vietnamienne, n’a pas subi de blessures graves, elle ne se sent plus en sécurité en marchant dans les rues autant qu’avant, ou même en prenant le bus ou le train pour rendre visite à sa fille dans le quartier de Dumbo à Brooklyn.

“Nous n’avons jamais eu à regarder par-dessus mes épaules en me promenant dans la ville et maintenant, chaque fois que je marche dehors, je regarde par-dessus mon épaule”, a déclaré le fils de Nguyen, Khanh Nguyen, 42 ans.

Hoa Nguyen, à droite, a reçu un coup de poing au visage le 19 janvier 2022 à Brooklyn, New York, selon la police.  Son fils, à gauche, Khanh Nguyen, dit que la famille a été harcelée en ligne depuis l'attaque.

Le suspect, Mercel Jackson, 51 ans, a été arrêté et accusé d’agression, de harcèlement et de crimes haineux, selon le bureau du procureur du district de Brooklyn. Il a déclaré à la police qu’il “n’aime pas l’apparence des Chinois”, qu’il pense que “les Chinois ressemblent à la rougeole” et “n’aime pas que les Chinois le regardent”, selon des documents judiciaires.

L’attaque a conduit des voisins et plusieurs organisations à but non lucratif de New York à offrir à la famille Nguyen leur soutien émotionnel et juridique, a déclaré Khanh Nguyen. Malheureusement, cela a déclenché un autre type de haine anti-asiatique envers la famille.

“Personne ne descend dans la rue et ne nous crie dessus, mais malgré la tristesse de ces histoires, il y a encore des gens qui se connectent et nous crachant de la haine”, a-t-il déclaré.

Rien qu’à New York, il y a eu 131 incidents confirmés comme ayant une motivation anti-asiatique l’année dernière, selon les données du NYPD. C’est une augmentation significative par rapport aux 27 incidents signalés en 2020 et un en 2019.

L’ampleur de la violence à travers le pays n’est pas claire. Les statistiques du groupe de défense Stop AAPI Hate recueillies après le début de la pandémie de Covid-19 suggèrent qu’il y a eu plus de 10 000 incidents de haine anti-asiatiques aux États-Unis, mais les données de l’organisation sont collectées, autodéclarées et non vérifiées de manière indépendante.

Mais même lorsque ces incidents sont signalés, il est difficile d’obtenir une condamnation pour crime de haine, a déclaré Jennifer Wu, une avocate représentant les Nguyen et la famille de GuiYing Ma, une femme de 61 ans qui a été attaquée dans le Queens par un homme avec une pierre. et qui est décédé le mois dernier.

À New York, qui a une loi sur l’amélioration des peines pour les crimes de haine comme en Géorgie, la loi exige que le parti pris soit le “facteur entier ou substantiel” motivant une attaque.

C’est une norme élevée, dit Wu, car cela « vous oblige à entrer dans l’esprit de l’agresseur » et il pourrait y avoir plus d’un facteur contributif, dit Wu.

“La façon dont la loi a traité les crimes de haine est de forcer les gens à choisir une raison pour laquelle le crime de haine est commis”, a déclaré Wu. La loi n’est pas structurée de manière à reconnaître la réalité que la raison pour laquelle nous aimons et détestons les gens est pour une multitude de raisons et pas une seule raison exclusive.”

Pour Peterson, qui a perdu sa mère dans la fusillade du spa d’Atlanta, il n’y avait pas qu’une seule raison pour laquelle les victimes étaient ciblées. Sa mère n’était pas seulement au mauvais endroit, au mauvais moment, a-t-il dit. Peterson pense que le suspect avait à l’esprit son identité raciale, son sexe, son lieu de travail et ce que cela représentait pour lui.

“Elle n’était pas seulement asiatique, et elle n’était pas seulement une femme. Ces deux sont inextricablement liés. Elle est ces deux choses simultanément, et vous ne pouvez pas séparer l’une de l’autre”, a déclaré Peterson.

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