Exclusif: un transporteur chinois navigue dans le détroit de Taiwan quelques heures avant l’appel de Biden-Xi – source

Exclusif: un transporteur chinois navigue dans le détroit de Taiwan quelques heures avant l'appel de Biden-Xi - source
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Des pièces d’échecs sont vues devant les drapeaux affichés de la Chine et de Taïwan dans cette illustration prise le 25 janvier 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

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TAIPEI, 18 mars (Reuters) – La Chine a fait passer vendredi un porte-avions dans le sensible détroit de Taïwan, suivi par un destroyer américain, a déclaré une source directement au courant de l’affaire, quelques heures seulement avant que les présidents chinois et américain ne s’entretiennent.

La Chine prétend gouverner démocratiquement Taïwan comme son propre territoire et a, au cours des deux dernières années, intensifié son activité militaire près de l’île pour affirmer ses revendications de souveraineté, alarmant Taipei et Washington.

La source, qui n’était pas autorisée à parler aux médias et s’est exprimée sous couvert d’anonymat, a déclaré à Reuters que le transporteur Shandong avait navigué près de l’île de Kinmen contrôlée par Taïwan, qui se trouve juste en face de la ville chinoise de Xiamen.

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“Vers 10h30, le CV-17 est apparu à environ 30 miles nautiques au sud-ouest de Kinmen, et a été photographié par un passager sur un vol civil”, a indiqué la source, faisant référence au numéro de service officiel du Shandong.

L’USS Ralph Johnson, un destroyer lance-missiles Arleigh Burke, a suivi le porte-avions, qui n’avait pas d’avion sur son pont et a navigué vers le nord à travers le détroit, a ajouté la source.

Taïwan a également envoyé des navires de guerre pour surveiller la situation, a indiqué la source.

Le ministère taïwanais de la Défense a refusé de commenter, mais a déclaré que ses forces surveillaient toujours de près les activités chinoises dans le détroit de Taïwan et “répondaient conformément aux procédures standard”.

Le porte-parole de la marine américaine, le lieutenant Mark Langford, a déclaré que le Ralph Johnson avait “effectué un transit de routine dans le détroit de Taiwan le 17 mars (heure locale) à travers les eaux internationales conformément au droit international”. Il n’a pas précisé.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a posé des questions au ministère de la Défense – qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire – mais a déclaré que le Shandong avait un “programme d’entraînement de routine”.

“Nous ne devrions pas associer cela à la communication entre les chefs d’Etat chinois et américains. Vous pensez peut-être que c’est trop sensible. Ce qui est sensible, c’est vous, pas le détroit de Taiwan”, a déclaré Zhao aux journalistes à Pékin.

CHRONOMÉTRAGE « PROVOCATEUR »

La navigation a eu lieu environ 12 heures avant que le président américain Joe Biden ne s’adresse à son homologue chinois, Xi Jinping. Lire la suite

La source a décrit le moment du mouvement du Shandong si près de cet appel comme “provocateur”, et qu’il était inhabituel qu’il navigue pendant la journée, les missions précédentes se déroulant la nuit.

En avril dernier, la marine chinoise a déclaré qu’un groupe de porte-avions, dirigé par le Liaoning, le premier porte-avions du pays mis en service actif, effectuait des exercices de routine dans les eaux proches de Taïwan. Lire la suite

Taïwan est déjà dans un état d’alerte accru en raison de la guerre en Ukraine, se méfiant du fait que la Chine profite de la situation pour agir par elle-même, bien qu’il n’y ait eu aucun signe que Pékin soit sur le point de lancer une frappe militaire.

Lo Chih-cheng, un haut législateur du Parti démocrate progressiste au pouvoir à Taïwan, qui siège à la commission parlementaire de la défense et des affaires étrangères, a qualifié le transit du Shandong de “message très provocateur” alors que les pays de la région sont déjà alarmés par la guerre en Ukraine et quelques heures avant l’appel Biden-Xi.

“Les tensions dans le détroit de Taiwan n’augmenteront pas fortement à cause de cela, mais cela incitera probablement les pays voisins à relever leur niveau d’alerte militaire”, a-t-il déclaré à Reuters.

La Chine affirme que Taiwan est le problème le plus sensible et le plus important dans ses relations avec les États-Unis. Washington n’a pas de relations diplomatiques officielles avec Taipei, mais est le plus important bailleur de fonds international et fournisseur d’armes de Taiwan.

Taïwan rejette les revendications de souveraineté de la Chine et a juré à plusieurs reprises de défendre sa liberté et sa démocratie.

Le Shandong est le plus récent porte-avions chinois, mis en service en 2019.

En décembre 2019, peu avant les élections présidentielles et législatives à Taïwan, le Shandong a traversé le détroit de Taïwan, une manœuvre condamnée par Taïwan comme une tentative d’intimidation.

L’armée de l’air taïwanaise envoie également des avions presque quotidiennement pour voir les avions de guerre chinois voler dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan, principalement dans la partie sud-ouest du détroit, à l’extrémité supérieure de la mer de Chine méridionale.

Taïwan appelle cette activité de guerre “zone grise”, conçue à la fois pour tester ses réponses et épuiser l’armée de l’air taïwanaise.

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Reportage de Yimou Lee; Reportage supplémentaire de Ben Blanchard et Martin Pollard à Pékin, édité par Gerry Doyle et Angus MacSwan

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