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Des températures record aux États-Unis alors que la vague de chaleur engloutit la nation

Une vague de chaleur touchant de grandes parties des États-Unis a conduit plusieurs responsables à déclarer des urgences thermiques et à demander aux résidents de réduire leur consommation d’énergie pour protéger le réseau électrique.

Une vague de chaleur américaine incessante qui a déclenché des alertes sanitaires pour plus de 100 millions de personnes devrait s’intensifier ce week-end, les températures et l’humidité devant atteindre des sommets suffocants dans de nombreuses régions du pays.

La chaleur dévastatrice – qui a également frappé l’Europe, y causant des centaines de morts – met en évidence la menace directe que le changement climatique fait peser même sur les pays les plus riches de la planète.

“Jusqu’à présent cette semaine, 60 records quotidiens de température élevée ont été liés/battus alors qu’une chaleur dangereuse enveloppait une grande partie de la nation”, a déclaré le National Weather Service (NWS) dans un tweet jeudi matin.

“D’autres records devraient être établis au cours de la semaine prochaine”, a-t-il ajouté.

Les températures dans de grandes parties du sud-ouest des États-Unis ont grimpé à plus de 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius), dépassant 110 degrés dans certaines régions. Des niveaux similaires ont été enregistrés dans le sud des États-Unis, où l’humidité a aggravé l’inconfort.

Le NWS a tweeté mardi que 100 millions de personnes faisaient l’objet d’avertissements et d’avis liés à la chaleur, et a déclaré jeudi qu’une “partie importante de la population” resterait sous de tels avertissements au cours du week-end.

Les températures déjà élevées devaient encore augmenter ce week-end sur la côte est des États-Unis, où une humidité élevée pourrait pousser les températures “ressemblantes” bien au-dessus de 100 degrés.

Washington et Philadelphie ont tous deux déclaré des urgences liées à la chaleur et ont averti leurs habitants de rester vigilants.

“Restez hydraté, limitez l’exposition au soleil et surveillez les personnes âgées, les voisins et les animaux de compagnie”, a déclaré la maire de Washington, Muriel Bowser, sur Twitter.

Le département de la santé publique de Philadelphie a averti dans un communiqué que “par temps chaud, ne laissez JAMAIS les enfants et les animaux domestiques sans surveillance dans les véhicules en aucune circonstance”.

Plus de chaleur à venir

Alors que la chaleur accablante devrait s’atténuer dans le sud et l’est des États-Unis la semaine prochaine, un système anticyclonique sur le nord-ouest du Pacifique devrait pousser les températures de 10 à 15 degrés au-dessus des niveaux normaux.

Les températures ont également grimpé en flèche en Europe, établissant un nouveau record absolu en Grande-Bretagne, où le service météorologique national a enregistré 104,5 degrés dans l’est de l’Angleterre, dépassant le précédent record établi en 2019.

Contrairement à une grande partie de l’Europe occidentale, la plupart des foyers aux États-Unis sont climatisés, ce qui contribue à atténuer les risques sanitaires de la vague de chaleur, mais ajoute une pression sur le réseau électrique en période de forte utilisation.

Au Texas, les habitants ont été invités la semaine dernière à réduire leur consommation d’énergie en ne faisant pas fonctionner les gros appareils électroménagers de 14h00 à 20h00, car le service public d’électricité de l’État du sud a averti que la faible vitesse du vent menaçait la fiabilité du réseau.

La ville de New York a demandé jeudi aux habitants d’utiliser moins d’énergie en augmentant leur climatisation à 78 degrés et en débranchant les appareils.

Les scientifiques ont averti que les vagues de chaleur comme celles ressenties aux États-Unis et en Europe deviendront plus fréquentes et plus intenses en raison du réchauffement climatique.

Bien qu’il ait fait campagne sur un programme d’action robuste contre le changement climatique, les plus grands projets du président américain Joe Biden ont été contrecarrés par la Cour suprême et les législateurs, y compris de son propre parti démocrate.

Biden a annoncé mercredi dans un discours que son administration redoublerait d’efforts pour lutter contre le réchauffement climatique, mais s’est abstenu de déclarer une urgence climatique formelle, ce qui lui accorderait des pouvoirs politiques supplémentaires.


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© 2022 AFP

Citation: Températures record établies à travers les États-Unis alors que la vague de chaleur engloutit la nation (2022, 22 juillet) récupéré le 24 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-temperatures-engulfs-nation.html

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