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Des scientifiques à la recherche de matière noire ont été témoins de l’événement le plus rare jamais enregistré

Les scientifiques ont réussi à observer l’un des événements physiques les plus rares de tous les temps lors de la chasse à la matière noire. Les chercheurs de la collaboration XENON étaient occupés à rechercher les signes de l’un des plus grands mystères de l’univers lorsqu’ils ont observé la désintégration radioactive d’une substance connue sous le nom de xénon-124, un événement qui a échappé aux scientifiques pendant des décennies.

Des scientifiques viennent d’être témoins d’un événement physique rare

Source image : Gorodenkoff / Adobe

Le xénon est un gaz noble incolore et inodore que l’on trouve en infimes quantités dans notre atmosphère. Malgré le peu que nous en savons; les scientifiques n’ont jamais réussi à observer la désintégration radioactive d’un isotope au sein de l’élément. Du moins jusqu’à maintenant. Ils ont publié leurs découvertes sur l’événement de physique rare dans la revue La nature.

La découverte est particulièrement importante car les scientifiques pensaient auparavant que cet isotope était complètement stable. Avec cette nouvelle observation, nous savons qu’il a bien une demi-vie. L’événement se produit lorsque deux protons d’un noyau se transforment simultanément en neutrons en absorbant deux électrons de l’une des coquilles atomiques. Cela provoque l’émission de deux neutrinos électroniques.

Lorsque cela se produit, l’événement physique rare qu’ils viennent d’observer se produit et une cascade prévisible de rayons X et d’électrons Auger jaillit après.

Quelle est la durée de la demi-vie du xénon-124 ?

équations physiques rares et étudeSource image : 1000pixels / Adobe

Mais que nous dit exactement cet événement physique rare ? Eh bien, pour commencer, cela prouve que le xénon-124 n’est pas complètement stable. Il se décompose. Nous avons également pu estimer la demi-vie du xénon-124. Sur la base des données observées par les scientifiques, ils pensent que l’échelle de temps mesure environ 18 sextillions d’années.

C’est environ 1 billion de fois l’âge de notre univers, selon l’équipe de chercheurs. De plus, c’est le processus le plus lent que nous ayons jamais mesuré directement. L’événement physique rare a été observé lors d’un test visant à observer la matière noire, qui représente 85% de la masse de l’univers.

Les chercheurs recherchaient la matière noire à l’aide de l’expérience XENON1T. L’expérience repose essentiellement sur les scientifiques exposant leur détecteur à une quantité massive d’atomes de xénon, environ 3,2 tonnes de xénon liquide. C’est cette exposition massive qui leur a permis de détecter l’événement rare lui-même.

Malheureusement, alors que nous en savons plus sur le xénon-124, nous n’avons pas encore réussi à observer la matière noire. Les scientifiques ont cependant découvert des candidats possibles pour la matière noire. Pour l’instant, nous devrons attendre que les scientifiques lancent d’autres expériences avec le détecteur XENONnT.

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