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Des jets radio hautement collimatés découverts autour de la galaxie NGC 2663

Image radiographique tricolore Chandra de NGC 2663 avec les contours ASKAP superposés. Crédit : Velović et al., 2022.

Une équipe internationale d’astronomes rapporte la détection de jets radio hautement collimatés autour d’une radio galaxie proche connue sous le nom de NGC 2663. Ces jets, couvrant un total de plus de 1 150 années-lumière, pourraient nous aider à améliorer nos connaissances sur cette galaxie et ses environs. La découverte a été détaillée le 14 juillet sur arXiv.org.

Les radiogalaxies émettent d’énormes quantités d’ondes radio à partir de leur noyau central. Les trous noirs au centre de ces galaxies accumulent du gaz et de la poussière, générant des jets à haute énergie visibles dans les longueurs d’onde radio, qui accélèrent les particules chargées électriquement à des vitesses élevées.

À une distance d’environ 93 millions d’années-lumière, NGC 2663 (également connue sous le nom de PGC 24590) est une galaxie elliptique avec un disque gazeux. Il héberge une source radio centrale compacte et des études antérieures ont suggéré qu’il contient également un noyau galactique actif (AGN). Bien que NGC 2663 ait été détectée en 1886 et que de nombreuses observations de cette galaxie aient été menées depuis, nombre de ses propriétés restent encore inconnues.

Par conséquent, un groupe d’astronomes dirigé par Velibor Velović de l’Université Western Sydney en Australie, a réalisé une étude multi-longueur d’onde de NGC 2663 de la radio aux rayons X, afin de faire la lumière sur la nature de cette galaxie.

“Nous combinons des données à plusieurs longueurs d’onde : des observations radio par le Murchison Widefield Array (MWA), l’Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP) et l’Australia Telescope Compact Array (ATCA), et les données de rayons X de Chandra, Swift et SRG/eROSITA, ” écrivent les chercheurs dans le journal.

Les observations ont révélé que NGC 2663 est une galaxie elliptique grande et massive avec une masse stellaire d’environ 580 milliards de masses solaires. De plus, l’étude a détecté deux jets radio dirigés de manière opposée qui s’étendent sur 43 minutes d’arc à travers le ciel, ce qui correspond à environ 1 150 années-lumière. Cela fait de NGC 2663 l’une des plus grandes radiogalaxies (en taille angulaire projetée) de l’univers proche.

Selon l’article, les jets radio de NGC 2663 ont un angle d’ouverture d’environ 30 degrés dans la région la plus interne. Après cette augmentation initiale de largeur, ils conservent une largeur à peu près constante jusqu’aux régions extérieures des jets. Le jet sud a une éruption initiale lorsqu’il quitte sa galaxie hôte, à environ 60 secondes d’arc du noyau.

Il a été constaté que dans le jet sud, il existe au moins une et vraisemblablement trois régions (nœuds) dans lesquelles le jet augmente considérablement en luminosité. Ils ressemblent à des caractéristiques similaires à celles d’autres jets AGN qui sont identifiés comme des chocs de collimation ou de recollimation sur des échelles de parsec. Les astronomes ont expliqué que la collimation se produit si, pour des raisons internes ou externes, le jet devient cylindrique, se déplaçant avec une largeur approximativement fixe, tandis que la recollimation a lieu lorsqu’un jet déjà collimaté se rétrécit plutôt que simplement se redresse.

“Le jet sud montre au moins un exemple possible de rétrécissement et d’éclaircissement simultané du jet. Cela indique peut-être une recollimation du jet par une pression environnementale externe. La grande échelle de recollimation (40 kpc) serait cohérente avec un jet lent dans un environnement à basse pression », ont suggéré les chercheurs.

Les auteurs de l’article ont noté que leurs observations du jet pouvaient également s’expliquer par un jet à puissance variable. Dans ce scénario, la luminosité du jet est un enregistrement de l’activité passée de la source. Cependant, ils ont ajouté qu’il n’est pas clair que cela produirait également une région plus étroite du jet.


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Plus d’information:
Velibor Velović et al, Collimation des jets radio à l’échelle du kiloparsec dans NGC 2663. arXiv:2207.06713v1 [astro-ph.GA]arxiv.org/abs/2207.06713

© 2022 Réseau Science X

Citation: Jets radio hautement collimatés découverts autour de la galaxie NGC 2663 (2022, 20 juillet) récupéré le 20 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-highly-collimated-radio-jets-galaxy.html

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