Crash d’un avion de China Eastern Airlines : aucun survivant retrouvé après la catastrophe aérienne

Crash d'un avion de China Eastern Airlines : aucun survivant retrouvé après la catastrophe aérienne
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Lors de la pire catastrophe aérienne en Chine depuis plus d’une décennie, le Boeing 737-800 – transportant 132 personnes – s’est écrasé lundi après-midi dans une région montagneuse isolée du sud du pays alors qu’il volait de Kunming à Guangzhou.

Les communications avec l’équipage n’ont pas pu être établies dans les derniers instants avant l’écrasement de l’avion de ligne, ont déclaré les enquêteurs chinois lors d’une conférence de presse mardi.

“Le vol a décollé de Kunming à 13h16 et volait normalement. Vers 14h21, il est arrivé au-dessus de la ville de Wuzhou, dans la province du Guangxi. La station au sol a remarqué que l’avion avait un changement d’altitude soudain, puis il a perdu communication avec l’avion, avant que l’avion ne s’écrase », a déclaré Sun Shiying, un représentant de China Eastern Airlines.

L’avion avait passé les vérifications pré-vol et les neuf membres d’équipage étaient qualifiés et en bonne santé, a ajouté Sun.

La cause de l’accident n’est pas encore claire, a déclaré un responsable de l’Administration de l’aviation civile de Chine (CAAC). “L’équipe d’enquête ne ménagera aucun effort pour recueillir des preuves auprès de toutes les parties et se concentrera sur les recherches”, a déclaré le responsable de la CAAC.

Les enquêteurs n’ont toujours pas localisé les boîtes noires de l’avion, a rapporté mardi la chaîne de télévision publique CCTV, et sont confrontés à un terrain difficile et à de mauvaises conditions météorologiques.

Les boîtes noires sont des données de vol et des enregistreurs vocaux de cockpit qui pourraient contenir des indices cruciaux sur le déroulement de la catastrophe.

L’enquête sur la cause de l’accident sera “très difficile”, ont prévenu les enquêteurs, en raison de la gravité des dommages subis par l’avion.

Des photos et des vidéos publiées par les médias d’État montrent des panaches de fumée géants s’élevant au-dessus des montagnes après l’accident. Les équipes de recherche et de sauvetage pataugent dans le fourré, parsemé de débris et de pièces d’avion. Des portefeuilles, des cartes d’identité et des fragments de téléphone faisaient partie des effets personnels éparpillés sur le sol, a rapporté le China Youth Daily.

Dans les minutes qui ont précédé la catastrophe, l’avion se trouvait à une altitude de croisière de 29 000 pieds (environ 8 900 mètres), selon les données de suivi des vols de FlightRadar24. Ensuite, le jet a piqué du nez si rapidement qu’il a plongé de plus de 25 000 pieds (7 600 mètres) en moins de deux minutes.

Des images de sécurité d’une société minière près du site de l’accident montrent ce qui semble être un avion dévalant vers la forêt, presque vertical dans sa chute rapide. CNN ne peut pas confirmer de manière indépendante l’authenticité de la vidéo, ou que l’avion est le vol 5735 de China Eastern – mais la forte baisse correspond aux données de suivi des vols.

Des témoins ont rapporté avoir vu une explosion enflammée, des pièces d’avion et des vêtements emmêlés dans les arbres et des pans de bois en feu.

Un élément récupéré sur le site du crash, une note manuscrite décrivant l’importance des bijoux en jade traditionnels, a été photographié et largement diffusé en ligne. Les bijoux signifient “une vie complète, une carrière sans heurts, le bonheur familial, la paix intérieure … qui décrivent les attentes des gens en matière de vie”, lit-on dans la note, suscitant des messages de deuil sur les réseaux sociaux chinois.

Des proches de passagers du vol China Eastern MU5375 dans la zone d'attente de l'aéroport international de Guangzhou Baiyun le 22 mars.

Lundi soir, les proches des passagers se sont rassemblés à l’aéroport de Guangzhou, attendant des nouvelles de leurs proches alors que les autorités ont ouvert une enquête sur l’accident.

En raison de la vitesse apparente de l’accident, il y a peu de chances que quelqu’un à bord ait survécu ou qu’il reste des restes clairs à identifier, a déclaré David Soucie, ancien inspecteur de la sécurité à la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis.

Opération d’enquête et de perquisition

Le président chinois Xi Jinping a publié une rare déclaration quelques heures après l’accident, ordonnant aux services d’urgence du pays d’organiser une opération de recherche et de sauvetage et d’identifier la cause de l’accident.

“Le fait que le président ait fait une réponse aussi prononcée et rapide à cela me dit qu’ils le prennent très, très au sérieux”, a déclaré Soucie.

Après plusieurs accidents d’avion dans les années 1990 et 2000, la Chine a apporté une série d’améliorations radicales en matière de sécurité. La catastrophe de lundi est le premier accident aérien commercial mortel du pays depuis la catastrophe de Henan Airlines en 2010, qui a tué 44 des 96 personnes à bord.

Des centaines de sauveteurs ont été déployés lundi sur le site du crash de China Eastern et ont poursuivi leur travail toute la nuit. Des images montraient des policiers et des secouristes se frayant un chemin à travers des sentiers de montagne dans l’obscurité, brandissant des lampes de poche. D’autres équipes, dont du personnel médical et des pompiers, travaillent sous des tentes, préparent des fournitures et des drones de surveillance.

Les sauveteurs ont installé un équipement d'éclairage sur le site d'un accident d'avion le 21 mars dans le comté de Tengxian en Chine.

Mais ils font face à de nombreux défis. Le site de l’accident est flanqué de montagnes sur trois côtés, avec un seul chemin étroit et pas d’électricité dans la région, selon les médias d’État. L’équipement de sauvetage lourd n’a pas pu atteindre les lieux lundi, avec des vidéos montrant des équipes de recherche grimpant à travers les arbres.

Un front froid devrait également arriver bientôt, ce qui pourrait entraîner de fortes pluies dans les prochains jours, selon le Bureau météorologique du Guangxi.

On ne sait pas encore ce qui a provoqué le largage de l’avion – et nous n’en saurons pas plus tant que les autorités ne pourront pas récupérer et analyser l’enregistreur vocal du cockpit de l’avion, la boîte noire et d’autres données essentielles, a déclaré Soucie, l’ancien inspecteur de la FAA.

L’expert en aviation Peter Goelz, ancien directeur général du National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis, a déclaré à CNN qu’il pourrait ne pas être possible de le faire.

“La plus grande chose qu’ils puissent faire en ce moment est d’essayer de récupérer l’enregistreur de données de vol et l’enregistreur vocal, mais avec ce genre d’impact, ces enregistreurs pourraient être endommagés”, a déclaré Goelz.

L’enquête sera menée par la CAAC. Boeing, le motoriste, CFM et la FAA seront également impliqués dans l’enquête.

Les enquêteurs participant à la conférence de presse de mardi n’ont pas précisé si des représentants du NTSB participeraient à l’enquête.

Cet arrangement est standard pour les incidents aériens impliquant un aéronef de conception américaine qui se produisent à l’étranger.

Les sauveteurs sur le site de l'accident le 21 mars.

Rassembler toutes les informations et les preuves d’une enquête sur l’écrasement d’un avion de ligne moderne pourrait prendre des mois, voire plus. Le rapport final sur l’accident de Henan Airlines en 2010 n’a été publié que près de deux ans plus tard.

Pendant ce temps, China Eastern Airlines contacte toutes les familles des victimes, selon CCTV. Les autorités de Wuzhou ont envoyé des dizaines de bus et de taxis pour récupérer les membres de la famille.

“C’est la partie la plus difficile d’être un enquêteur sur les accidents, c’est de s’occuper des familles”, a déclaré Soucie. “Ce que les familles veulent à ce stade, c’est obtenir ce qu’elles peuvent des victimes de l’accident. Dans ce cas, elles n’auront pas grand-chose à obtenir.”

Problèmes de Boeing

Bien que le 737 de Boeing ait été confronté à des problèmes de sécurité extrêmement médiatisés au cours des trois dernières années, l’avion qui s’est écrasé lundi était une version différente de l’avion que le 737 Max assiégé, dont les accidents ont profondément secoué Boeing.

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L’avion de China Eastern Airlines était un Boeing 737-800, la version la plus populaire des jets de Boeing actuellement en service et le cheval de bataille des flottes de nombreuses compagnies aériennes. L’avion qui s’est écrasé lundi était en service depuis 2015.

La compagnie aérienne immobilisera tous ses vols Boeing 737-800, a rapporté CCTV. Mais d’autres transporteurs chinois continueront d’exploiter le même type d’avion, selon les médias d’État.

Le 737-800 fait partie d’une classe d’avions Boeing connue sous le nom de 737-NG, acronyme de “Next Generation”. Ces avions ont eu des problèmes de sécurité cités par les régulateurs américains, bien qu’aucun de ceux-ci n’ait atteint le niveau d’exiger que les avions soient cloués au sol.

Boeing a vendu plus de 7 000 avions de ligne 737-NG dans le monde et, jusqu’à lundi, ce type n’avait connu qu’une douzaine d’accidents mortels au cours de ses 25 ans d’histoire.

Boeing a fait l’objet d’un examen international après que son 737 Max, qui a succédé au 737-800, a subi deux accidents mortels en 2018 et 2019. Il a été démontré que ces accidents étaient causés par un défaut dans la conception d’un nouveau système de stabilisation, que le 737-800 n’a pas.

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