Covid-19 : variant Omicron, BA.2… combien de temps dure l’immunité entre deux infections ?

Covid-19 : variant Omicron, BA.2... combien de temps dure l'immunité entre deux infections ?
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Alors que la France fait face à une hausse des contaminations, les réinfections ont particulièrement augmenté ces dernières semaines. La sous-variante BA.2, qui représente aujourd’hui 73 % des contaminations dans l’Hexagone, n’est pas étranger à ce phénomène.

La sixième vague de Covid-19 sera-t-elle celle de la recontamination ? Alors que l’Europe fait face à la poussée du sous-variant BA.2, le petit frère d’Omicron (BA.1), les autorités sanitaires s’inquiètent de potentielles réinfections au Covid-19. Le phénomène préoccupait déjà le ministère de la Santé à la fin du mois de janvier dernier : “On pourrait se recontaminer éventuellement au BA.2, même quand on a déjà été contaminé à Omicron”, affirme le ministre de la Santé, Olivier Véran, sur le plateau de LCI.

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Deux mois plus tard, l’hypothèse est validée sur le terrain : “On a des recontaminations qui sont principalement liées au variant BA.2”, confirme François Blanchecotte, président du Syndicat des biologistes, auprès de La Dépêche du Midi. Le spécialiste explique la plupart des personnes qui sont aujourd’hui testées positives au sous-variant BA.2 ont déjà été contaminées par Omicron. De quoi poser la question de l’immunité procurée par une première infection au Covid-19 face à une sous-variante BA.2 qui concerne aujourd’hui 73% des contaminations en France.

Des réinfections malgré l’immunité ?

En effet, le commentaire BA.2 parvient-il à recontaminer une personne qui a déjà eu, récemment, le Covid-19 ? Dans un point de situation publié le 23 mars, Santé Publique France indiquait que la “protection croisée entre les deux sous-lignages” BA.1 et BA.2 existait. Toutefois, le 22 février dernier, dans un communiqué, l’OMS s’étonnait de ce phénomène de recontamination : “La réinfection par BA.2 après l’infection par BA.1 a été constatée, cependant, les données initiales des études de réinfection au niveau de la population semble indiquer que l’infection par BA.1 protège fortement contre la réinfection par BA.2”.

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La sous-variante montre cependant d’importantes différences par rapport à son petit frère qui met à mal cette immunité. “À la surface d’un virus on retrouve plusieurs marqueurs : lorsqu’une personne est infectée, notre mémoire immunitaire va s’appuyer sur ces mêmes marqueurs pour fabriquer des anticorps, schématise François Blanchecotte. Quand apparaît une nouvelle variante, les marqueurs sont différents , vous avez donc une réponse immunitaire qui n’est pas aussi efficace que cela pour lutter contre le virus et défendre la cellule qui est infectée.”

De courts délais entre deux infections

Conséquence : de nombreux cas de réinfection sont observés dans des délais parfois particulièrement courts, “allant d’un mois à un mois et demi” entre deux contaminations, décrit François Blanchecotte. Un phénomène nouveau qui n’est d’ailleurs pas correctement effectué par les autorités sanitaires. Dans leurs bilans et autres points de situation, celles-ci comptabilisent une “réinfection” que lorsqu’une personne est à nouveau testée positive au virus au minimum soixante jours après sa dernière infection. Ou, il semble désormais acquis que l’immunité peut être moins longue que cela.

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Selon le syndicat des Biologistes, plusieurs catégories de population sont concernées par ces réinfections. “Les enfants d’abord”, affirme François Blanchecotte, qui explique cela par la fin du port obligatoire du masque dans les écoles. Les personnes âgées aussi : selon le biologiste, les Ehpad concentrent aujourd’hui 50% des foyers de contaminations détectés en France.

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