Covid-19 : que sait-on du variant XD, qui a infecté plusieurs dizaines de personnes en France

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La variante XD, anciennement appelée Deltacron, circule actuellement en France. (©JB/Lille actu/Illustration)

Il y a quelques semaines, on se caractérise par des sorties de l’épidémie. Mais voilà que les chiffres représentent à la hausse, faisant remonter avec eux quelques inquiétudes. Emmanuel Macron a même évoqué la possibilité de remettre le masque, qui n’est plus obligatoire depuis le 14 mars, « si les choses doivent se dégrader à nouveau ».

Et avec cette augmentation récente des cas, voilà que la variante XD commence à faire parler de lui.

Une nouvelle variante, vraiment ?

Il n’a de nouveau que le nom, car certains épidémiologistes alertaient sur son existence dès janvier 2022. On l’appelait jusqu’ici Deltacron. Cette variante, qui combine Delta et Omicron, est désormais désormais baptisée XD.

Il préoccupe les autorités depuis le 18 février 2022 : « Un recombinant Delta/Omicron fait l’objet d’un suivi renforcé par les laboratoires du consortium Emergen, Santé publique France et le CNR Virus des infections respiratoires », indique Santé publique France, sur fils du site internet.

La majorité du génome du variant XD correspond au variant Delta, mais une grande partie du gène S correspond au variant Omicron.

Santé publique France

« Ce n’est pas un nouveau virus », rappelle à actu.fr le professeur Henri Agut. « Delta et Omicron ont tous deux contaminés une seule et même personne et leur matériel génétique s’est mélangé. En est donc ressorti un autre variant, XD, qui a ensuite contaminé d’autres personnes. »

Il s’agit, selon lui, d’un phénomène de recombinaison.

Combien de contaminations ?

Au 14 mars 2022, 41 infections avec XD ont été détectés en France. Des cas qui se présentent de plusieurs régions, sur tout le territoire français.

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« Un tout petit chiffre », selon Jean-Paul Stahl, infectiologue au CHU de Grenoble, contacté par actu.fr.

Faut-il s’en inquiéter ?

« À ce jour, très peu de données sont disponibles sur les caractéristiques du variant XD », tranche Santé publique France.

En revanche, l’organisme assure que depuis début janvier 2022, XD circule en France et en Europe. À des niveaux faibles, mais pas inexistants.

« Jusqu’ici, le Deltacron est resté un peu anecdotique. Peut-être qu’il le restera », rassure Henri Agut.

Des centaines de variantes naissent régulièrement, ce n’est pas pour autant qu’ils sont tous plus dangereux les uns que les autres. C’est la sélection naturelle qui décide.

Professeur Henri AgutAncien directeur du service de virologie de la Pitié-Salpêtrière

« C’est beaucoup trop tôt pour en dire quoi que ce soit », balaye le docteur Stahl. « Pour l’instant, c’est une variante parmi les variantes. »

En tout cas, pour le moment, c’est d’Omicron qu’il faut s’inquiéter. À la fin février, il représente 99,9 % des séquences interprétables en France, selon Santé publique France. Le sous-variant BA.2, encore plus contagieux, commence à être majoritaire.

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