Coronavirus américain: cet indicateur clé peut déterminer la gravité d’une vague BA.2

Coronavirus américain: cet indicateur clé peut déterminer la gravité d'une vague BA.2
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Alors que l’Amérique se méfie de l’augmentation des cas causés par la sous-variante BA.2 en Europe, le statut immunitaire des adultes de plus de 65 ans sera un indicateur clé de la façon dont les futures variantes affecteront les États-Unis, car le risque de conséquences graves augmente considérablement. avec l’âge.

“Il s’agit vraiment de regarder ce groupe d’âge plus âgé et le degré d’immunité dont ils disposent, soit d’une infection antérieure, soit d’une vaccination, ce qui, à mon avis, a été le meilleur indicateur jusqu’à présent de la gravité d’un nombre donné de cas en termes des hospitalisations et des décès », a déclaré Stephen Kissler, spécialisé dans la modélisation des maladies infectieuses à la TH Chan School of Public Health de Harvard.

Une analyse de la UK Health Security Agency montre que la sous-variante BA.2 d’Omicron est environ 80% plus contagieuse que BA.1, le virus qui a causé la dernière vague d’infections aux États-Unis au cours de l’hiver. Les cas et les hospitalisations augmentent au Royaume-Uni et dans plusieurs autres pays européens où BA.2 est devenu la souche dominante.

Même si des comparaisons directes avec BA.1 indiquent que BA.2 n’est pas plus susceptible de conduire à une hospitalisation, cette variante a le potentiel de submerger à nouveau les ressources de soins de santé aux États-Unis si elle trouve suffisamment de personnes vulnérables à infecter.

Renoncer aux boosters

Le groupe le plus vulnérable est celui des adultes de plus de 65 ans, en particulier ceux qui sont peu immunisés contre le virus. C’est pourquoi Pfizer et BioNTech ont demandé cette semaine à la Food and Drug Administration des États-Unis d’autoriser les quatrièmes doses de vaccin pour les personnes âgées.

“C’est ce groupe qui pose le plus de problèmes en ce qui concerne la maladie grave, critique et mortelle. Cela ne signifie pas que les jeunes ne se retrouvent pas parfois à l’hôpital, ce n’est tout simplement pas au même rythme”, a déclaré Jeffrey Shaman, qui se spécialise dans la modélisation de la propagation des maladies infectieuses à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia.

Shaman pointe du doigt Hong Kong, qui est en proie à une grave vague causée par BA.2. Il a le taux de mortalité Covid-19 le plus élevé au monde.

“Et ils n’en ont pas vu tout le poids parce que c’est un peu en retard, mais c’est parce qu’ils ont une population âgée qui n’a pas été très bien vaccinée”, a-t-il déclaré.

Les responsables américains ne s’attendent pas à ce que BA.2 frappe ici aussi fort qu’à Hong Kong. C’est parce que la ville a poursuivi une stratégie Covid de tolérance zéro. Cette politique a maintenu les cas et les décès à un faible niveau jusqu’à présent, ce qui en fait un modèle pour le contrôle de Covid.

Mais Omicron et BA.2 ont submergé ces défenses et ont commencé à infecter une population peu exposée au virus.

Hong Kong s’est également appuyé sur un mélange de vaccins légèrement différent de celui des États-Unis et de l’Europe, y compris les vaccins Sinovac fabriqués en Chine et le Comirnaty de Pfizer.

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Les responsables de la santé se tournent vers le Royaume-Uni pour obtenir des indices sur la façon dont BA.2 pourrait se comporter aux États-Unis. Mais ils ne sont pas analogues en tous points ; surtout, le Royaume-Uni est plus fortement vacciné.

Dans l’ensemble, au Royaume-Uni, 82% des adultes ont reçu une troisième dose d’un vaccin Covid-19, ce qui est crucial pour prévenir les infections et les hospitalisations d’Omicron en raison de la forte “érosion immunitaire” de ces variantes, dit Shaman. Aux États-Unis, ce nombre n’est que de 36 %.
Parmi les Américains de plus de 65 ans qui sont éligibles pour recevoir un rappel, les données du CDC montrent qu’un sur trois n’a pas choisi de recevoir une troisième dose, laissant environ 15 millions d’Américains plus âgés sans cette protection supplémentaire essentielle.

La protection diminue avec le temps

Des études récentes montrent que le moment choisi pour la vaccination est également important. Les données recueillies par la Health Security Agency du Royaume-Uni montrent que l’efficacité du vaccin contre Omicron est tombée à 10 % pour les infections, 35 % des hospitalisations et 70 % pour les décès six mois ou plus après la deuxième dose.

Les boosters ont restauré une grande partie de cette protection, mais leurs avantages se sont également estompés. Quatre à six mois après une troisième dose, les rappels étaient efficaces à environ 40 % à 50 % pour prévenir les infections à Omicron et à 75 % à 85 % pour prévenir les hospitalisations, pour tous les adultes.

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Au Royaume-Uni, environ les deux tiers des personnes âgées ont reçu une deuxième, troisième ou quatrième dose d’un vaccin Covid-19 au cours des cinq derniers mois, mais seulement environ la moitié des personnes âgées américaines sont à moins de cinq mois de leur deuxième ou troisième dose de vaccin.

En comparant la protection par anticorps d’une infection ou d’une vaccination antérieure par Covid-19, le Royaume-Uni ressort à nouveau en tête. Fin février, 98% des adultes au Royaume-Uni avaient été testés positifs pour les anticorps contre Covid-19, selon l’Office of National Statistics. Aux États-Unis, le CDC estime que 43% des Américains ont des anticorps d’une infection passée pour combattre le Covid-19. Les personnes âgées sont cependant les moins susceptibles de bénéficier de cette protection, avec seulement 23% des adultes de plus de 65 ans testés positifs pour les anticorps d’une infection antérieure.

“Je pense toujours que c’est une source potentielle d’inquiétude que nous puissions encore voir un taux de létalité plus élevé et des hospitalisations plus élevées pour Covid aux États-Unis qu’au Royaume-Uni en raison des différences d’immunité sous-jacente”, a déclaré Kissler à CNN.

Ainsi, même si une vague BA.2 aux États-Unis n’est peut-être pas aussi grave qu’à Hong Kong, ce n’est peut-être pas la même expérience que celle que connaît le Royaume-Uni non plus.

“Ce que nous voyons se produire au Royaume-Uni sera peut-être une meilleure histoire que ce à quoi nous devrions nous attendre ici”, a déclaré Keri Althoff, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Avec peut-être quelques semaines critiques pour se préparer, Kissler et Shaman affirment que les vaccinations et les rappels pour les personnes âgées sont un point de départ important.

“Chaque couche de protection supplémentaire que nous obtenons aide, et je recommanderais donc vivement, en particulier à une personne âgée qui n’a pas encore été vaccinée, de le faire, car cela peut vraiment contribuer grandement à vous donner l’immunité durable et robuste que vous voulez “, a déclaré Kissler. “C’est définitivement le moment.”

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