Biden dit qu’il “exprimait mon indignation” mais qu’il n’apportait pas de changement de politique lorsqu’il a déclaré que Poutine “ne peut pas rester au pouvoir”

Biden dit qu'il "exprimait mon indignation" mais qu'il n'apportait pas de changement de politique lorsqu'il a déclaré que Poutine "ne peut pas rester au pouvoir"
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“J’exprimais juste mon indignation. Il ne devrait pas rester au pouvoir, tout comme, vous savez, les mauvaises personnes ne devraient pas continuer à faire de mauvaises choses”, a déclaré Biden en réponse à une question de Kaitlan Collins de CNN à la Maison Blanche. “Mais cela ne signifie pas que nous avons une politique fondamentale de faire quoi que ce soit pour faire tomber Poutine de quelque manière que ce soit.”

“Je parlais au peuple russe”, a déclaré Biden lundi à la Maison Blanche lorsque Collins lui a demandé pourquoi il avait improvisé la ligne.

“La dernière partie du discours s’adressait au peuple russe”, a-t-il déclaré. “Je communiquais cela, non seulement au peuple russe, mais au monde entier. C’est … juste énoncer un simple fait que ce genre de comportement est totalement inacceptable. Totalement inacceptable. Et la façon d’y faire face est de renforcer et garder l’OTAN complètement unie et aider l’Ukraine là où nous le pouvons.”

Biden a souligné qu’il parlait du fond du cœur à la suite d’une rencontre avec des réfugiés ukrainiens à Varsovie.

“Je venais juste d’être avec ces familles”, a-t-il dit, ajoutant: “Je ne m’en excuse pas.”

Le président a également rejeté la suggestion selon laquelle ses remarques pourraient aggraver le conflit en Ukraine. Biden a déclaré que la suggestion que d’autres dirigeants pourraient contester ses remarques improvisées lors de son discours en Pologne n’a pas affaibli l’OTAN.

“L’OTAN n’a jamais, jamais, jamais, jamais été aussi forte qu’aujourd’hui”, a déclaré Biden.

Le commentaire improvisé sur Poutine n’était pas prévu et a surpris les assistants qui regardaient le discours de Biden à la télévision ou sur le site de l’événement. Et les mots n’avaient pas été quelque chose que Biden avait évoqués comme potentiellement inclus dans son discours – auparavant, les responsables américains étaient catégoriques sur le fait que changer le gouvernement à Moscou n’était pas l’un de leurs objectifs. Lors de réunions à huis clos plus tôt dans la semaine, Biden a déclaré à ses collègues dirigeants de l’OTAN qu’il ne voulait pas intensifier la confrontation de l’Occident avec la Russie.

Pourtant, sa ligne improvisée a fait plus pour l’opposer directement à Poutine que tout ce qui s’est passé jusqu’à présent dans le conflit.

“C’est un boucher”

Les personnes qui ont parlé à Biden avant et après le discours l’ont décrit comme personnellement affecté après avoir rendu visite à des réfugiés au stade national de Varsovie, où des femmes lui ont demandé de prier pour les hommes – maris, fils et frères – qui étaient restés pour se battre. .

Interrogé par des journalistes voyageant avec le président sur ce que le fait de voir les réfugiés lui faisait penser alors qu’il traite avec Poutine tous les jours, Biden a répondu : “C’est un boucher”.

Juste avant le discours, le président avait également été informé par des responsables d’une série de frappes de missiles sur un dépôt de carburant à Lviv, en Ukraine, une ville de l’ouest non loin de la frontière polonaise. Le moment ne semblait pas une coïncidence car Biden était en visite à Varsovie.

Malgré le retour rapide de l’administration Biden sur les commentaires sur le pouvoir de Poutine, ils ont obscurci le reste du discours de Biden, qui visait à rassurer les alliés de l’OTAN que les États-Unis prendraient leur défense si Poutine poussait plus loin en Europe. Les assistants de la Maison Blanche travaillaient à la rédaction du discours depuis des jours, y compris dans les heures précédant le discours.

Vinay Reddy, le meilleur rédacteur de discours de Biden, et Mike Donilon, son conseiller principal qui aide à rédiger les principaux discours du président, ont tous deux voyagé en Europe avec Biden et ont participé à la rédaction du discours.

Un modèle émerge

La clarification que la Maison Blanche a publiée samedi était au moins la troisième fois qu’un responsable de l’administration se sentait obligé de nettoyer les remarques faites par Biden qui semblaient, à elles seules, surprenantes et mal alignées avec la politique étrangère américaine.

Alors qu’il saluait l’héroïsme des Ukrainiens, Biden a déclaré aux troupes américaines : “Vous allez voir quand vous serez là-bas” – même s’il a juré que les forces américaines n’entreront pas directement dans le conflit. Par la suite, un porte-parole a déclaré que rien n’avait changé : “Le président a été clair sur le fait que nous n’enverrons pas de troupes américaines en Ukraine”.

Lundi, Biden a repoussé toute suggestion selon laquelle il aurait dit aux troupes américaines stationnées en Pologne qu’elles allaient en Ukraine, déclarant à un journaliste : “Nous parlions d’aider à former les troupes qui sont les troupes ukrainiennes qui sont en Pologne. C’est le contexte .”

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré à CNN plus tard lundi qu’il y avait des soldats ukrainiens en Pologne qui interagissent régulièrement avec les troupes américaines, ce à quoi Biden avait fait référence plus tôt dans la journée lorsqu’il avait cherché à expliquer sa remarque précédente. L’interaction concerne l’aide à la sécurité envoyée par les États-Unis à l’Ukraine.

En Europe, après que Biden eut déclaré qu’il répondrait “en nature” à l’utilisation d’armes chimiques par la Russie en Ukraine, Sullivan a assuré aux journalistes que les États-Unis n’avaient “aucune intention d’utiliser des armes chimiques, en aucune circonstance”.

Biden a une tendance bien établie à parler d’emblée, mais peut-être jamais avec des enjeux aussi élevés. Des responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’avant le discours de Biden, le président avait travaillé intensément dans les coulisses pour renforcer la coopération entre ses homologues.

“Il dort beaucoup moins lors de ces types de voyages que peut-être d’autres voyages parce qu’il va juste, va, va – comme, veut parler au prochain chef; vous savez, prenez le prochain briefing”, a déclaré Sullivan vendredi à mi-chemin du vol de Biden. de Bruxelles à Rzeszów, dans le sud-est de la Pologne, où il rencontrait des soldats américains.

L’Europe mesure toujours sa réaction aux propos de Biden

Il reste à voir exactement comment la remarque affectera le conflit. Un diplomate européen a suggéré que la déclaration de Biden n’aurait pas un impact plus large sur la gestion de la guerre par le Kremlin.

“(Les Russes) vont s’inquiéter si nous commençons à amener des chars en Ukraine. Ils ne s’en soucieront pas”, a déclaré le diplomate.

Le diplomate a également déclaré à CNN : “Biden a dit quelque chose que beaucoup de gens croient”.

“À court terme, cela pourrait être un peu inconfortable, mais cela pourrait être un peu utile pour les Russes de le savoir. … En fin de compte, Poutine ne peut pas rester au pouvoir, n’est-ce pas ? Il a pris la décision d’envahir un autre pays et il rompt toutes sortes d’accords juridiques pour lesquels il a signé”, ont-ils déclaré.

Un responsable de la défense d’un pays balte a été ravi d’entendre les commentaires de Biden, déclarant: “L’Occident ne devrait pas avoir peur d’être ambigu. Cela aurait donné à certains en Russie l’espoir que le régime puisse changer.”

“La Russie est toujours ambiguë, brouille toujours les frontières entre la guerre et la paix. Nous devrions également exercer davantage cela”, a ajouté le responsable de la défense.

Un responsable européen dont le bureau s’est entretenu avec Poutine a récemment déclaré qu’il ne pensait pas que les commentaires de Biden compliqueraient les choses, mais il est difficile de le dire avec certitude. “Au moins (nous) n’avons pas remarqué de différence”, a déclaré le responsable. “Nous avons probablement besoin de voir, mais jusqu’à présent, nous n’avons rien remarqué de différent.”

Biden a déclaré lundi qu’il ne se souciait pas de ce que Poutine pensait du commentaire, disant: “Il va faire ce qu’il va faire.”

“Compte tenu de son comportement récent, les gens devraient comprendre qu’il va faire ce qu’il pense devoir faire, point final”, a déclaré Biden. “Il n’est affecté par personne d’autre, y compris, malheureusement, ses propres conseillers. C’est un gars qui va au rythme de son propre batteur. Et l’idée qu’il va faire quelque chose de scandaleux parce que je l’ai appelé pour ce qu’il était et ce que ce qu’il fait, je pense, n’est tout simplement pas rationnel.”

“Je n’utiliserais pas des termes comme ça”

Officiellement, la réponse du Kremlin est venue du porte-parole Dmitri Peskov, qui a déclaré que le sort du dirigeant russe “ne sera pas décidé par M. Biden”.

Peskov a ensuite déclaré lundi que les commentaires « sont certainement préoccupants », ajoutant : « Nous continuerons à surveiller de près les déclarations du président américain. Nous les notons attentivement et continuerons de le faire.

Oksana Markarova, ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, a déclaré dimanche à “Meet the Press” sur NBC News : “Nous avons entendu le président Biden haut et fort, que les États-Unis aideront et seront avec l’Ukraine dans ce combat”.

“Nous comprenons clairement en Ukraine que quiconque est un criminel de guerre, qui attaque un pays voisin, qui commet toutes ces atrocités avec tous les Russes impliqués ne peut définitivement pas rester au pouvoir dans un monde civilisé. arrêter Poutine”, a-t-elle ajouté.

Le président français Emmanuel Macron – qui a déclaré la semaine dernière que la France “intensifiait” le travail pour empêcher l’escalade de la guerre en Ukraine mais a exclu la participation directe de l’armée française – a suggéré que les commentaires de Biden n’étaient pas utiles aux efforts diplomatiques.

“Je n’utiliserais pas des termes comme ça parce que je suis toujours en pourparlers avec le président Poutine”, a déclaré Macron lors d’un entretien dimanche avec la chaîne française France 3.

“Notre objectif est d’arrêter la guerre lancée par la Russie en Ukraine, tout en évitant une guerre et une escalade”, a ajouté le président français.

Sur le front intérieur, les démocrates ont largement répété la clarification de la Maison Blanche. Mais certains républicains ont critiqué le président pour ses commentaires.

Alors qu’il louait le discours de Biden en Pologne, le sénateur de l’Idaho, Jim Risch, le plus grand républicain de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré dimanche à “l’état de l’Union” de CNN : “Il y a eu une horrible gaffe à la fin. Je viens de J’aimerais qu’il reste sur le scénario.”

“Cette administration a fait tout ce qu’elle pouvait pour arrêter l’escalade”, a déclaré Risch, ajoutant : “Il n’y a pas grand-chose de plus que vous puissiez faire pour l’escalade que d’appeler à un changement de régime”.

Le représentant Michael McCaul, principal républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré à “l’état de l’Union”, “je sais que c’était improvisé, mais quoi que dise le président, cela a beaucoup de poids. … Dans cette affaire, cela envoie un message très provocateur à M. Poutine.”

Et le sénateur républicain de l’Ohio, Rob Portman, a également déclaré dimanche à “Meet the Press” que la remarque de Biden “fait le jeu des propagandistes russes et fait le jeu de Vladimir Poutine”, ajoutant plus tard que “nous sommes dans une situation de guerre”. , et la clarté est donc extrêmement importante.”

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires lundi.

Kaitlan Collins, Sarah Diab, Fred Pleitgen, Sarah Fortinsky et Ali Main de CNN ont contribué à ce rapport.

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