au moins 253 morts dans les pires inondations que le pays a connue

au moins 253 morts dans les pires inondations que le pays a connue
Written by admin

Au moins 253 personnes ont été tuées dans les inondations qui ont touché ces derniers jours la côte est de l’Afrique du Sud, selon le dernier bilan publié, mercredi 13 avril, par les autorités locales. D’après le représentant du département de la santé de la province du Kwazul-Natal, les corps persistent d’affluer dans les morgues, alors que des dizaines de personnes sont encore portées disparues.

Ponts effondrés, routes submergées… Dans les environs de Durban, la grande ville portuaire est devenue l’épicentre de la catastrophe, les glissements de terrain ont laissé des brèches géantes. « En quarante-huit heures, il est tombé plus de 450 mm d’eau dans certaines zones », fait savoir à l’AFP le prévisionniste Dipuo Tawana. Les météorologues ont comparé le niveau des précipitations à celui « normalement associé aux cyclones ».

Le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, en visite à Clermont, une banlieue pauvre de Durban, le 13 avril 2022.

« Nous voyons des tragédies similaires frapper le Mozambique, le Zimbabwe, mais aujourd’hui, c’est nous qui sommes touchés », a déploré le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, qui s’est rendu dans la matinée de mercredi auprès de familles endeuillées à Clermont, une banlieue pauvre de Durban. Les autorités locales réclament que l’état de catastrophe naturelle soit déclaré.

« C’est le changement climatique qui s’aggrave »

L’armée a été mobilisée pour apporter un soutien aérien pendant les évacuations. Des milliers de maisons ont été détruites et au moins 140 écoles, selon les autorités locales. Les intempéries ont entraîné le blocage de nombreuses routes. L’activité au port a dû être suspendue, des conteneurs ont été emportés par les eaux. Les autorités ont signalé des pillages.

Les fortes précipitations ont aussi entraîné des coupures d’électricité et perturbé l’approvisionnement en eau. Les liaisons ferroviaires ont été suspendues et les habitants ont été appelés à éviter tout déplacement.

« Nous savons que c’est le changement climatique qui s’aggrave, on est passé de tempêtes extrêmes en 2017, à des inondations supposées record en 2019, mais clairement dépassées aujourd’hui en 2022 », une mis en garde Mary Galvin, professeure d’études du développement à l’université de Johannesburg. En 2019, des inondations dans la région et la province voisine du Cap-Oriental avaient déjà fait 70 morts et dévasté plusieurs villages côtiers dans des coulées de boue.

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Le Monde et AFP

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