Astronomie & Astrophysique 101 : Ondes gravitationnelles

Astronomie & Astrophysique 101 : Ondes gravitationnelles
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Cette illustration montre la fusion de deux trous noirs et les ondes gravitationnelles qui ondulent vers l’extérieur lorsque les trous noirs tournent l’un vers l’autre. Crédit : LIGO/T. Pyle

Les ondes gravitationnelles sont des distorsions de l’espace-temps qui résultent des mouvements d’objets ayant une masse.

Les ondes gravitationnelles ne sont pas simples sur le plan conceptuel, car elles obligent à penser le tissu de l’Univers en termes d’espace-temps. L’espace-temps est une quantité quadridimensionnelle, décrite par la théorie générale de la relativité d’Einstein, qui fusionne l’espace tridimensionnel avec le temps. La masse déforme l’espace-temps, et la gravité est en fait le résultat de la courbure de l’espace-temps par la masse d’un objet. Les ondulations à travers l’espace-temps sont créées par le mouvement de tout objet ayant une masse, et elles sont connues sous le nom de[{” attribute=””>gravitational waves. Gravitational waves are constantly passing unnoticed through the Earth. Only the waves created by extremely intense events — events that result in very rapid changes in the velocity of very massive objects — can be detected by present-day instruments. The gravitational waves that are currently detectable on Earth are generated by incredibly dramatic collision events, such as when two black holes or neutron stars merge.


Les ondes gravitationnelles sont des distorsions de l’espace-temps qui résultent des mouvements d’objets ayant une masse. Crédit:[{” attribute=””>ESO/L. Calçada

In 2017 Hubble observed for the first time the source of a gravitational wave, created by the merger of two neutron stars. This discovery was the first glimpse of multi messenger astronomy (in which coordinated observations and interpretations are undertaken of different astronomical signals), bringing together both gravitational waves and electromagnetic radiation.

Word Bank Gravitational Wave

Credit: NASA & ESA

Also in 2017, an international team of astronomers using Hubble uncovered a supermassive black hole that had been propelled out of the center of the distant galaxy 3C186. They concluded that it was likely ejected by the powerful gravitational waves unleashed by the merger of two massive black holes at the center of its host galaxy. This was the first time that astronomers found a supermassive black hole at such a large distance from the center of its host galaxy.

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